Le diffuseur a disparu ! Manthey-EMA largement désavantagé dans le sprint final de Spa

Le diffuseur a disparu ! Manthey-EMA largement désavantagé dans le sprint final de Spa

GT World Challenge



Le diffuseur a disparu ! Manthey-EMA largement désavantagé dans le sprint final de Spa

(RacingNews.fr) – Que s’est-il passé à la fin avec la Porsche Manthey ? Après avoir mené la course pendant la nuit, puis l’avoir perdue à cause d’un problème de pneus, d’un autre problème de pneus supposé par erreur et d’une pénalité de tracklimits, la Porsche de Kevin Estre, Laurens Vanthoor et Julien Andlauer n’a jamais semblé pouvoir vraiment se remettre et a terminé quatrième.

Il manque quelque chose : Kevin Estre a amené la Porsche Manthey-EMA à l’arrivée sans diffuseur.
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La réponse aura peut-être sauté aux yeux de l’observateur attentif : La Porsche 911 GT3 R (992) n’avait pas de diffuseur dans la phase finale des 24 Heures de Spa 2023. Celui-ci s’était détaché lors de l’avant-dernier relais. La raison en était un contact avec la Mercedes GetSpeed #777 (Auer/Stolz/Schiller).

« C’était vraiment violent », a déclaré le pilote d’usine Porsche à ‘Sportscar365’. « C’était une vraie question de survie, un mode très sauvage. Il y avait vraiment beaucoup de survirage. C’était très difficile de rouler en travers partout ». Le comportement de la voiture lui rappelait la Porsche 911 GT3 Cup. La dernière fois qu’Estre a piloté une Porsche Cup, c’était en 2014.

« Blanchimont et Pouhon étaient les pires virages. Eau Rouge n’était pas si mal avec la compression, mais Blanchimont était un cauchemar. J’étais content à chaque tour d’avoir Blanchimont derrière moi ».

Il ajoute toutefois que le fait que le diffuseur ait été totalement supprimé a aidé, car la conduite était certes difficile, mais prévisible.

Les tours après le contact ont été plus difficiles, lorsque le diffuseur se balançait et produisait un niveau d’appui différent à chaque tour et à chaque virage.

Des performances nocturnes impossibles à atteindre même avec un diffuseur

Estre se souvient de l’accrochage : « La Mercedes blanche est sortie derrière moi avec des pneus neufs. Nous nous sommes un peu battus et dans le dernier virage, il y a eu une sorte de bouchon. Il est resté coincé derrière moi et m’a poussé. Après cela, j’ai entendu un bruit et j’ai eu un équilibre très étrange. Je pensais que j’avais une crevaison, mais finalement c’était le diffuseur qui bougeait ».

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« Pendant cinq tours, ça montait et ça descendait, il était toujours attaché, puis il est parti en Pif-Paf à environ 15 minutes de la fin du relais. [Fagnes-Kurve] est parti. Nous avons alors fait le dernier relais sans ».

En fait, Estre et Manthey-EMA voulaient seulement terminer à la quatrième place, mais à la surprise de tous, le pilote de 34 ans a pu attaquer Nicki Thiim qui le précédait dans l’Audi Scherer-Phx #17 (Engstler/K. van der Linde/Thiim). Ce dernier avait auparavant usé ses pneus en attaquant Jules Gounon. Estre n’a pas pu le dépasser. « Mais c’était sympa », résume-t-il.

Photos : 24 Heures de Spa 2023, course

Mais même sans le problème de diffuseur, la Porsche #92 n’a jamais retrouvé ses performances de la nuit. « De nuit, notre voiture était parfaite », a déclaré Estre. « Les Porsche sont toujours bonnes la nuit, mais avec ce pneu et notre set-up, c’était tout simplement parfait ».

« Nous étions [in den Nachtstunden] probablement les plus rapides, ou du moins très rapides. Mais dès que la lumière du jour est apparue, l’adhérence à l’arrière s’est effondrée dès que le pic des pneus a été dépassé. Nous avons donc dû faire très attention à la pression des pneus ». L’absence de diffuseur n’a ensuite fait qu’empirer les choses.

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