Rowe-BMW triomphe au gala des constructeurs allemands

Rowe-BMW triomphe au gala des constructeurs allemands

GT World Challenge



Rowe-BMW triomphe au gala des constructeurs allemands

(RacingNews.fr) – Rowe Racing et BMW sont à nouveau montés sur la plus haute marche du podium des 24 Heures de Spa. Philipp Eng, Marco Wittmann et Nick Yelloly ont remporté la 75e édition de la classique ardennaise, offrant ainsi un trophée de taille à la BMW M4 GT3. Rowe avait déjà gagné en 2016 avec la BMW M6 GT3 et en 2020 avec la Porsche 911 GT3 R (991.2). (Résultat des 24h de Spa 2023)

Rowe remporte sa troisième victoire aux 24 Heures de Spa et la deuxième avec BMW
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Toujours présente dans le groupe de tête, la BMW a finalement fait pencher la balance en sa faveur lors d’un sprint final de quatre heures. Intouchable après le dernier restart à 3h44 de la fin, la #98 a creusé un écart de 11,129 secondes.

Résumé de la course des 24h de Spa 2023

Les meilleures scènes des 24 Heures de Spa-Francorchamps 2023, point culminant de la saison du GT-World-Challenge (GTWC) Europe et de l’Intercontinental GT-Challenge (IGTC)

« Quelles montagnes russes ! À un moment donné, nous avions déjà un tour de retard. Tout le monde était complètement effondré », raconte Eng, pour qui il s’agit déjà de la troisième victoire au classement général des 24 Heures de Spa.

« Ce que Rowe et BMW Motorsport représentent, c’est l’engagement sans relâche et le fait de ne jamais abandonner. Nous n’avons jamais renoncé à notre rêve de gagner la meilleure course GT3 du monde. C’est un honneur d’être ici ».

Photos : 24 Heures de Spa 2023, course

Difficile à croire, mais vrai : pour le double champion DTM Marco Wittmann, il s’agit de la première victoire dans une grande course de 24 heures. « J’ai essayé pendant si longtemps. Maintenant, gagner avec mes coéquipiers Nick et Philipp, c’est tout simplement incroyable », exulte-t-il. C’est en 2021 qu’il s’en est le plus rapproché, avec une deuxième place aux 24 Heures du Nürburgring.

Quatre dans une ligue à part

Derrière la BMW victorieuse, la Mercedes ASP #88 (Marciello/Boguslawski/Gounon ; 2e) et l’Audi Scherer Phx #17 (Engstler/K. van der Linde/Thiim ; 3e) se sont battues. ASP a surpris Scherer Phx avec un coup de génie stratégique, lorsque Raffaele Marciello a écourté son relais lors de l’avant-dernier arrêt au stand et a dépassé l’Audi avec un undercut.

Le reste du temps, la Mercedes-AMG GT3 et l’Audi R8 LMS GT3 Evo II se sont affrontées en duel. L’Audi a donné l’impression d’être un peu plus rapide, mais ASP a profité à chaque fois de l’avantage de l’undercut lors des arrêts au stand. La bonne défense de Jules Gounon contre Nicki Thiim a fait le reste.

Thiim a usé ses pneus en attaquant Gounon dans le dernier relais et a donc été harcelé par Kevin Estre dans la Porsche Manthey-EMA #92 (Andlauer/L. Vanthoor/Estre ; 4e) en fin de course. A un moment, Estre est même passé brièvement, mais il a glissé hors de la piste et Thiim est repassé.

La Porsche « Greeno » a mené la course pendant une partie de la nuit, mais elle a été retardée à plusieurs reprises par des problèmes de pneus réels ou supposés et par une pénalité de limite de piste. La « position de piste » a donc tout simplement fait défaut dans la phase finale. Les quatre voitures de tête ont joué dans leur propre ligue dans le sprint final et la BMW victorieuse était à son tour une fois de plus intouchable pour les trois autres.

Avec la Porsche Rutronik #96 (Preining/Heinrich/Olsen ; 5e), une autre Porsche 911 GT3 R a réussi à se hisser dans le top 5. La voiture est passée sans problème, mais a manqué de vitesse. Un diagnostic qui, en vue du sprint final, vaut finalement pour toutes les voitures à partir de la cinquième place.

Sixième place pour Valentino Rossi

La WRT-BMW #46 (Farfus/Martin/Rossi) autour de la légende de la moto Valentino Rossi a terminé la course à la sixième place. Rossi est notamment entré en collision avec son coéquipier Adam Carroll dans la WRT-BMW #31 (Whale/Carroll/Proctor ; 25e).

Timothy Whale a dû se retirer de cette voiture en cours de course. Adam Carroll et Lewis Proctor ont donc terminé la course seuls. Le bolide a été surclassé de la catégorie Bronze à la catégorie Pro, Whale n’ayant pas encore atteint le temps de course minimum pour le classement Bronze.

Deux autres Audi ont parcouru la distance totale de 537 tours – un nombre de tours relativement faible en raison d’une phase de safety car de deux heures dans la nuit. Au total, il y a eu neuf phases jaunes, consistant en un Full-Course-Yellow (FCY) initial, suivi d’un Safety-Car (SC), ainsi que le départ sous SC.

L’Audi Comtoyou #11 (Haase/Magnus/Vervisch) a terminé septième, l’Audi Attempto #40 (Feller/Drudi/Marschall) huitième. La #40 a mené la course pendant un moment, mais a été reléguée en fin de course jusqu’à la fin du tour de tête.

La GetSpeed-Mercedes #777 (Auer/Stolz/Schiller) a terminé neuvième. L’AMG sous pavillon AlManar a renversé la Porsche Dinamic-Huber #54 (Güven/S. Müller/Engelhardt ; 12e), ce qui a fait sortir les deux voitures du tour de tête.

Lors de la dernière safety-car, la #777 a failli revenir dans le tour de tête, mais elle a dû faire un arrêt au stand et la safety-car est arrivée à la fin de son outlap. Ils ont donc perdu un tour.

Le premier constructeur non allemand n’est arrivé qu’en dixième position. La McLaren Optimum #5 (de Haan/Gamble/Fagg/MacDonald ; 10e) a remporté la catégorie Or, laissant quatre voitures Pro derrière elle.

Les autres victoires de classe sont allées à la Porsche Huber-Motosport #20 (Au/Heinemann/Fittje/Cairoli ; 13e), partie de la pole position, dans la catégorie Bronze, à la Grasser-Lamborghini #85 (Schmid/Hites/G. van Berlo ; 17e) dans la catégorie Argent et à la HRT-Mercedes #75 (Konrad/Osieka/Catsburg/Mostert ; 22e) dans la catégorie Pro-Am.

A noter : le chef d’équipe de GetSpeed, Adam Osieka, a remplacé Kenny Habul, qui avait déclaré forfait, chez HRT et a remporté la victoire dans sa catégorie avec l’équipe adverse.

Désastreuse collision nocturne pour BMW

Compte tenu de la taille relativement réduite du peloton Pro, les abandons dans la catégorie Top sont restés limités. Seules six voitures Pro ont dû abandonner la course, mais quelques voitures de pointe ont dû essuyer des revers.

Charles Weerts (WRT-BMW #32, D. Vanthoor/S. van der Linde/Weerts, DNF) et Neil Verhagen (Rowe-BMW #998, Harper/Verhagen/Hesse, DNF) ont provoqué une collision dans la ligne droite de Kemmel. Les deux BMW M4 GT3 ont été immédiatement éliminées. La faute n’incombait cependant pas aux pilotes, mais à la direction de course.

Weerts parle d’un « accident très étrange. J’ai reçu l’information qu’un Full Course Yellow allait arriver. Je ne pense pas que Neil ait eu les mêmes informations que moi. J’ai essayé de freiner le plus tard possible et il était juste derrière moi et ne s’attendait pas à ce que je freine à cause de la phase jaune. C’est comme ça qu’il m’a touché ».

« C’est très déroutant et je pense qu’il faut enquêter pour comprendre pourquoi une telle chose peut arriver. C’est une situation très dangereuse pour tout le monde : les pilotes, le personnel de piste, tout le monde. De telles situations ne doivent pas se produire et nous devons comprendre pourquoi cela s’est produit ». L’accident a entraîné une phase SC de deux heures.

Le directeur de l’équipe WRT, Vincent Vosse, exprime lui aussi son désarroi : « C’était un terrible accident avec un choc violent, heureusement les deux pilotes vont bien. Mais les deux voitures, notre #32 et la #998 du Rowe Racing, sont très endommagées ».

« Nous avons été appelés auprès des commissaires sportifs pour clarifier la situation et ils nous ont dit que les pilotes n’étaient pas en faute. A ce moment-là, il y avait beaucoup de confusion dans la communication entre la direction de course et les équipes. Je serai donc heureux de continuer à discuter avec eux afin de clarifier où se situait l’erreur qui a conduit à cet incident ».

Ce n’était pas la première fois en course qu’une FCY créait la confusion. Déjà à la sixième heure, une FCY avait apparemment été déclenchée par erreur et immédiatement annulée. Le redémarrage a été extrêmement dangereux, car plusieurs voitures ne s’attendaient pas à ce que la course soit libérée aussi rapidement et ont ensuite été dépassées par l’arrière avec un grand excédent.

« Mamba » sans mordant

La faction AMG a également dû passer par pertes et profits deux de ses voitures pro en course. La Mercedes ASP #87 (Ferrari/Drouet/Götz ; DNF), inscrite comme équipe officielle AMG Performance, a dû être immobilisée en raison d’une panne.

Il en va de même pour la GruppeM-Mercedes #999 (Engel/Grenier/Juncadella ; DNF) qui, jusqu’à son abandon suite à un endommagement de roulement de roue, a suivi une erreur stratégique commise au début de la course et n’a jamais pu se rapprocher de la tête.

La course a été lancée en conditions SC en raison de l’humidité de la piste. GruppeM est venu faire le plein à la fin de la phase SC. Cela s’est avéré être une erreur, mais au moment de la panne, il y avait encore une chance de revenir sur les leaders grâce à une phase jaune. La panne a alors mis fin à tout pour le « Mamba ».

Les marques italiennes sévèrement battues

Les constructeurs italiens n’avaient pas grand chose à dire dans cette course. Ferrari, qui avait remporté les 24 Heures du Nürburgring et du Mans, était venu avec la perspective de réaliser le « Grand Chelem » européen des 24 Heures, mais ses espoirs se sont envolés très tôt dans la course.

La Ferrari AF-Corse #51 (Rovera/Schwarzmann/Nielsen ; DNF) a été le fer de lance des rouges et a même mené la course pendant la deuxième heure. Mais à partir de là, les choses se sont dégradées. Tout a commencé par une crevaison d’Alessio Rovera. Comme toutes les autres voitures ont effectué leurs arrêts au stand sous FCY peu de temps après, la 296 GT3 a quitté le groupe de tête.

Les choses se sont ensuite dégradées, les divers problèmes techniques faisant perdre tour après tour. Après une série de pannes, AF Corse a abandonné le dimanche midi et a retiré la #51.

La deuxième Ferrari Pro, la Ferrari AF-Corse #71 (Fuoco/Rigon/Serra ; 11e), était loin d’être aussi forte que sa sœur. Elle a couru après la même erreur stratégique du début de la phase SC que la Mercedes #999 (voir ci-dessus) et n’est jamais vraiment entrée en contact avec le groupe de tête.

La dernière phase jaune, à quatre heures de la fin, a définitivement brisé les espoirs de victoire de Ferrari lorsque Daniel Serra s’est retrouvé juste derrière le leader, avec un tour de retard, ce qui l’a empêché de rejoindre le tour de tête.

Les Lamborghini de la Pro-Cup ont été encore plus malmenées dans cette course. La Lamborghini Iron Lynx #63 (Caldarelli/Pepper/Bortolotti ; DNF) a connu des problèmes de freins dès la deuxième heure. Avec cinq tours perdus, l’équipe a décidé d’abandonner après huit heures. Iron Lynx a subi un abandon total avec ses trois voitures.

La Lamborghini K-Pax #6 (Mitchell/Mapelli/Perera ; 29), qui ne se trouvait pas dans le groupe de tête immédiat, est restée comme un taureau capable de gagner. Elle se trouvait néanmoins dans le tour de tête au moment du redémarrage final, mais la batterie a rendu l’âme peu après. La réparation du problème électronique a duré sept tours et tous les espoirs se sont envolés.

Une course à l’ombre de l’accident mortel

Toute la course a été marquée par l’ombre de l’accident mortel survenu dans le programme annexe, au cours duquel Dilano van ‘t Hoff a perdu la vie en Formula Regional Europe by Alpine (FRECA). En conséquence, Philipp Eng a dédié sa victoire au Néerlandais décédé.

Le GT-World-Challenge Europe se poursuit avec le Sprit Week-end à Misano les 15 et 16 juillet, et les 3 heures du Nürburgring, prochaine course d’endurance, le 30 juillet. Le GT-Challenge intercontinental (IGTC), dont font également partie les 24 heures de Spa, ne reprendra que le 7 octobre avec les 8 heures d’Indianapolis. (Aperçu du calendrier de l’endurance)

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