Le pilote bronze jette l'éponge et se moque de la nouvelle Corvette GT3

Le pilote bronze jette l’éponge et se moque de la nouvelle Corvette GT3

IMSA



Le pilote bronze jette l'éponge et se moque de la nouvelle Corvette GT3

(RacingNews.fr) – « Voiture de course IMSA GTD Corvette à vendre. Très rarement déplacée. Aucune course terminée. Parfait pour le collectionneur qui souhaite avoir le dernier produit de Pratt & Miller/Corvette Racing. Pas une voiture de course parfaite, mais impossible à acheter pour le public ». – Anthony Mantella s’est profondément lassé de la Corvette Z06 GT3.R.

Anthony Mantella n’en peut plus de la Corvette Z06 GT3.R
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Il a partagé la Corvette AWA #17 dans la catégorie GTD de l’IMSA SportsCar Championship avec Thomas Merrill et le pilote d’usine Nicolas Varrone. Aux 24 Heures de Daytona, Charlie Eastwood a également pris place dans la voiture en tant que quatrième pilote.

Alors que l’équipe d’usine Pratt-Miller a réussi à décrocher une cinquième place aux 24 Heures de Daytona avec au moins une voiture et qu’elle était sur le podium aux 12 Heures de Sebring jusqu’à la collision avec la Porsche AO, la Corvette AWA #17 a jusqu’à présent connu deux pannes. On ne sait pas si la voiture sera de nouveau engagée cette saison.

AWA a confirmé mardi dans un bref communiqué la séparation avec Mantella. Mais l’équipe ne peut confirmer pour l’instant un avenir que pour la voiture sœur #13 d’Orey Fidani et Matt Bell (pilote d’endurance : Lars Kern).

« Anthony Mantella a décidé de se retirer du programme GTD avec effet immédiat. La voiture #13 continuera à rouler comme prévu et sera présente à la prochaine course à Long Beach ».

Mantella, un gentleman-pilote canadien de 53 ans aux origines italiennes, est engagé dans le championnat IMSA SportsCar depuis 2022 et courait pour AWA depuis le Petit Le Mans 2022. Dans la catégorie LMP3, il a remporté deux victoires avec Wayne Boyd, notamment aux 24 heures de Daytona (ici encore avec Merrill et Varrone en renfort).

Les fans majoritairement peu séduits

Avec la disparition de la catégorie LMP3, il est passé en GTD. En 2024, AWA était l’équipe cliente exclusive IMSA pour la Corvette Z06 GT3.R. Aux 24 Heures de Daytona, la Corvette #17 a abandonné à cause de problèmes électroniques. Aux 12 heures de Sebring, un problème d’alternateur a entraîné un autre abandon.

Les réactions au post de Mantella sont mitigées. Certains commentaires font preuve de compréhension, après tout, avec un prix unitaire de 735.000 dollars, la Corvette GT3 fait partie des voitures GT3 les plus chères. Mais la majorité des commentaires sont hostiles, voire hostiles, et insinuent que Mantella se plaint.

Le seul pilote professionnel à s’exprimer est James Vance, qui a pris le départ des 24 heures de Daytona en 2023 pour une équipe concurrente. « S’il vous plaît, comprenez qu’il y a beaucoup plus en jeu ici que vous ne le savez tous. AWA est une équipe de course de haut niveau et c’était un enchaînement d’événements malheureux ». Puis il insiste à nouveau sur le fait que l’AWA est une excellente équipe.

Le moment de l’abandon laisse supposer qu’il y a en fait plus derrière le retrait de Mantella. En effet, la course de 100 minutes de Long Beach est maintenant la course la plus courte de l’année, où la fiabilité est moins sollicitée que lors des deux courses d’endurance du début de saison.

Photos : IMSA 2024 : 12h de Sebring

La voiture sœur #13 a franchi la ligne d’arrivée à Sebring avec une neuvième place, la première dans le cadre de la collaboration entre Corvette et AWA. La Corvette Z06 GT3.R a également terminé dixième de la catégorie LMGT3 lors de l’ouverture de la saison du Championnat du monde d’endurance (WEC), les 1 812 kilomètres du Qatar, avec TF Sport. L’autre voiture a abandonné à cause d’un problème de changement de vitesse.

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