La suppression des LMP2 dans le WEC 2024 "est une honte

La suppression des LMP2 dans le WEC 2024 « est une honte

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La suppression des LMP2 dans le WEC 2024 "est une honte

(RacingNews.fr) – L’année prochaine, le Championnat du monde d’endurance (WEC) se déroulera sans la catégorie LMP2 afin de laisser la grille de départ libre pour les hypercars et les GT3. Tous les pilotes ne s’en réjouissent pas. « C’est une catégorie que j’adore, je la pratique depuis trois ans, et c’est dommage qu’elle ne soit plus dans le WEC », a déclaré le dernier champion LMP2 Louis Deletraz.

La catégorie LMP2 sera au Mans en 2024 – mais plus dans le WEC
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« En tant que pilote, la politique du championnat n’est pas vraiment ma tasse de thé. Mais ce que je peux dire, c’est que le LMP2 est un championnat fantastique et qu’il offre suffisamment d’opportunités aux jeunes pilotes et aux équipes pour se développer », souligne le Suisse à Motorsport.com. « Quand on regarde le niveau, les équipes LMP2 sont meilleures que certaines équipes d’hypercar. C’est assez impressionnant ».

« Mais quand on voit qu’on a une vingtaine de voitures dans la catégorie hypercar, c’est aussi assez impressionnant, donc on ne peut pas se plaindre », doit admettre Deletraz. La catégorie LMP2, issue de la classe LMP675 introduite en 2000, fait partie du WEC depuis sa création en 2012.

En raison de la croissance de la catégorie Hypercar et du grand intérêt suscité par la nouvelle catégorie LMGT3, l’Automobile Club de l’Ouest (ACO) n’a pas eu d’autre choix que de supprimer la catégorie LMP2 pour 2024. Ces voitures prendront désormais le départ de l’European Le Mans Series et feront leur éphémère retour au WEC lors des 24 Heures du Mans.

« Les LMP2 étaient plus compétitives que les LMP1 »

« C’était un super moment », s’enthousiasme également Filipe Albuquerque auprès de Motorsport.com. « Je me souviens très bien de ces voitures. Je suis là depuis les débuts des LMP2 ». Le Portugais se souvient que les voitures LMP2 étaient si rapides qu’elles devaient être ralenties artificiellement par le règlement pour s’assurer que la différence de performance avec les nouvelles concurrentes LMH et LMDh était suffisamment importante.

La catégorie LMP2 fait ses adieux au WEC Zoom

« Je me souviens avoir quitté Fuji avec les anciennes voitures pour les premières LMP2. [für 2017] et j’ai été étonné de voir à quel point elles étaient rapides », explique Albuqerque. « Ils ont confié ces voitures à des gentlemen drivers, puis ils ont arrêté parce que les voitures étaient trop rapides. Maintenant, nous avons ralenti les LMP2 parce qu’elles sont manifestement trop rapides pour le nouveau [LMH/LMDh] étaient trop rapides ».

« Mais c’est un concept qui a fait ses preuves », explique l’ancien pilote de DTM. « Nous avons vu le peloton s’agrandir massivement alors qu’il n’y avait qu’une [Neben-]classe et non la classe principale. À un moment donné, la LMP2 était beaucoup plus compétitive que la LMP1 ».

« Ce qui va aussi me manquer en LMP2, c’est que si vous faites la pole position avec trois ou quatre dixièmes d’avance, le mérite revient au pilote et à l’équipe, parce qu’il n’y a pas de balance of performance, et c’est génial », évoque Albuqerque à propos de l’égalité des chances entre les équipes LMP2.

Le LMP2 comme « plateforme pour jeunes talents

De cette manière, les jeunes pilotes pouvaient démontrer leur talent. « Je suis un peu triste que le LMP2 disparaisse, car c’est une formidable plateforme pour les jeunes pilotes, qui leur permet de faire leurs preuves avant de passer dans une catégorie supérieure », a déclaré Gabriel Aubry, plusieurs fois vainqueur de courses LMP2, à Motorsport.com.

« Espérons que l’ELMS sera cette plateforme pour la jeune génération qui vient de la Formule 1 et qui n’a pas d’avenir en Formule 1 ou pas de budget pour la F2 et la F3, car c’était mon cas », se souvient le Français qui est passé par la catégorie LMP2 et qui prendra le volant pour Isotta Fraschini en 2024.

La catégorie LMP2 laisse la place à la catégorie LMGT3 Zoom

Aubry était actif en Formule jusqu’en 2018, mais il a décidé de se tourner vers l’endurance pour des raisons de coûts : « Je suis passé ici parce que j’aimais le WEC, mais aussi parce que je n’avais pas d’avenir en Formule 1. J’espère que cette décision restera valable ».

Ferrier : « Génial d’avoir plus de voitures GT »

Tom Ferrier, qui s’aligne avec son équipe TF Sport à la fois dans la catégorie LMP2 et GT, est partagé. « C’est triste de perdre la LMP2, une classe formidable avec de grandes batailles », dit-il à Motorsport.com. « D’un autre côté, c’est super que la catégorie supérieure déménage et c’est génial d’avoir plus de voitures GT sur la grille de départ ».

« Avec 18 voitures qui s’affrontent et neuf constructeurs différents, on peut s’attendre à quelques batailles assez rudes », estime Ferrier, dont l’équipe passe d’Aston Martin et Corvette l’année prochaine. « Je pense que ce sera amusant, mais il est dommage que nous perdions une classe brillante avec la LMP2 ».

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