Le directeur technique de Toyota Pascal Vasselon remplacé après près de 20 ans

Le directeur technique de Toyota Pascal Vasselon remplacé après près de 20 ans

WEC



Le directeur technique de Toyota Pascal Vasselon remplacé après près de 20 ans

(RacingNews.fr) – Avant le début de la saison du Championnat du monde d’endurance (WEC) au Qatar, un important changement de personnel est intervenu chez le champion en titre japonais : Pascal Vasselon a été remplacé au poste de directeur technique du Toyota Gazoo Racing Europe (TGR-E) après près de 20 ans de bons et loyaux services.

Pascal Vasselon n’est plus le directeur technique de Toyota
Zoom

L’homme de 60 ans, qui travaille pour Toyota depuis 2005, restera au sein de l’entreprise, mais « mettra temporairement en pause les activités quotidiennes », selon un communiqué. La direction de l’entreprise, qui n’est pas seulement responsable du programme WEC, mais qui développe également les moteurs pour la GR Yaris Rally 1 et construit la voiture de course client GR Supra GT4, sera assurée dans un premier temps par David Floury.

Floury était directeur technique d’Oreca jusqu’en 2021 et travaillait déjà en parallèle comme ingénieur de course en chef pour Totoya. Dans une déclaration écrite, TGR-E a fait savoir que cette décision constituait une étape importante pour « développer la prochaine génération de dirigeants » et « dans le cadre de son engagement en faveur de l’amélioration continue et de la production de voitures toujours plus performantes pour le sport automobile ».

Toyota qualifie la décision prise par la présidente de TGR-E, Misato Hirai, le directeur général Rob Leupen et le vice-président Kazuki Nakajima, de « première étape d’une organisation de gestion actualisée ». John Litjens et Norio Aoki, qui travaillent respectivement comme chefs de projet pour les programmes châssis WEC et moteur WRC, ne sont pas concernés.

Le directeur technique Vasselon a un passé en Formule 1

Les tâches que Vasselon assumera à l’avenir restent pour l’instant ouvertes. Pour l’instant, il est seulement indiqué que le Français « reprendra bientôt un rôle actif et apportera ses connaissances et son expérience pour améliorer l’approche stratégique de TGR dans le sport automobile mondial ».

Actuellement, on suppose que Vasselon sera impliqué dans le développement d’un prototype avec moteur à combustion à hydrogène qui devrait être utilisé dans le WEC en 2027. Toyota a déjà dévoilé un concept-car à cet effet, le GR H2 Racing Concept.

Vasselon (ici avec Ralf Schumacher) a déjà travaillé pour le projet F1 Zoom

Il ne fait aucun doute qu’il possède les qualités nécessaires pour cela : Vasselon a quitté Michelin en 2005 pour rejoindre Toyota et a notamment été responsable du projet Formule 1 du constructeur japonais. Le Français a d’abord été responsable de la recherche et du développement du châssis avant d’être promu directeur technique en 2006, en remplacement de Mike Gascoyne.

Lorsque Toyota s’est retiré de la catégorie reine après la saison 2009, Vasselon était responsable de l’entrée des voitures de sport en 2012. Depuis, les Japonais ont fêté cinq victoires au classement général des 24 Heures du Mans ainsi que cinq doubles succès aux classements pilotes et constructeurs du WEC.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *