Neel Jani se réjouit d'un "départ de rêve" en voiture GT

Neel Jani se réjouit d’un « départ de rêve » en voiture GT

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Neel Jani se réjouit d'un "départ de rêve" en voiture GT

(RacingNews.fr) – Neel Jani a presque tout vu dans le sport automobile, mais l’ouverture de la saison du championnat du monde d’endurance (WEC) à Spa a été une fois de plus quelque chose de très spécial pour le Suisse. L’homme aujourd’hui âgé de 37 ans a célébré de nombreuses victoires lors de son passage dans les voitures LMP, en 2016 il a remporté les 24 heures du Mans et le titre WEC avec Porsche. Maintenant, il a ajouté à la liste sa première victoire en course dans une voiture GT.

Neel Jani a célébré des débuts de rêve dans la classe GTE du WEC.
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« C’est évidemment un début de rêve de commencer ma carrière en GT dans le WEC par une victoire », déclare l’apprenti Jani dans une interview avec ‘RacingNews.fr’. Aux côtés de Kevin Estre, Jani a conduit à une victoire supérieure dans la catégorie GTE-Pro pendant de longs moments dans les Ardennes. « Tu ne peux pas le faire seul. Kevin et toute l’équipe ont également joué un grand rôle », précise-t-il.

Après un intermède moins réussi en Formule E, le chemin de Jani est revenu aux voitures de sport. Cependant, le pilote de longue date de Porsche et de Rebellion ne court plus dans la catégorie supérieure, mais s’est aventuré en territoire inconnu l’année dernière. Aussi polyvalente que soit la carrière de Jani, les bolides GT n’en faisaient pas encore partie.

Débuts à Sebring  » Sautez dans l’eau froide « .

Il a fait ses débuts en course au volant de la 911 RSR lors des 12 heures de Sebring en novembre dernier et est rentré directement à la deuxième place aux côtés des chevaux de guerre du GT Earl Bamber et Laurens Vanthoor. « C’était vraiment un saut dans le grand bain. J’avais très peu d’expérience à l’époque. Mais c’était en fait une bonne chose car j’ai rapidement appris beaucoup de choses dans les conditions de la course », explique Jani.

Il a également acquis de l’expérience lors des essais routiers qui ont suivi en hiver et a pu compter sur Richard Lietz et Gianmaria Bruni, qui pilotent la voiture sœur dans le WEC.

WEC 2021 : 6 heures de Spa

« Pendant les essais, Kevin, mais aussi Richie et Gimmi se sont montrés très ouverts et très francs sur leurs astuces, sur la façon dont la RSR les a aidés, sur les crans à prendre. Cela signifie que j’ai pu faire une grande courbe d’apprentissage et aussi prendre un raccourci, parce que les gars étaient aussi très ouverts », Jani adresse ses remerciements à ses coéquipiers : « La victoire revient aussi un peu à leur aide. »

En termes de maniabilité, il a fait  » un autre grand pas  » à Spa, dit-il, et il explique quelle est la plus grande différence avec le bolide GT. « La vitesse en virage n’est pas le problème. Il s’agit d’apprendre ce dont la voiture a besoin pour que vous puissiez faire tourner ce poids dans le virage », explique-t-il, « Je n’ai jamais braqué autant à Eau Rouge. »

Les regards inhabituels de Jani dans le rétroviseur

Ce fut également un ajustement pour le pilote LMP1 de longue date de devoir soudainement regarder constamment dans le rétroviseur. Au lieu de dépasser lui-même les voitures plus lentes, Jani doit maintenant faire attention à ne pas se mettre dans le chemin. En revanche, la Porsche est tout aussi rapide, voire plus, à certains endroits, ce qui peut donner lieu à des situations délicates.

Porsche 911 RSR-19 2021 Spec

« Les LMP, surtout les LMP2 et les Toyota, ne sont pas beaucoup plus rapides que nous dans les virages lents. La dernière chicane, par exemple, quand ils nous ralentissent, ils sont plus lents que nous dans le virage. Nous perdons énormément de temps », explique-t-il en vue de la course de Spa.

Mais en fait, dans ce domaine aussi, ce n’est qu’une question de temps et d’apprentissage, dit-il. « L’ingénieur a écrit dans le programme qu’il reçoit un rappel dès qu’une LMP est à moins de quatre secondes de notre voiture. Puis il nous appelle et nous dit qu’un LMP se rapproche, quatre secondes, et alors nous savons. Ensuite, vous vous mettez en rythme avec le temps », sait Jani.

Et pour sa future carrière, cela pourrait avoir un autre effet secondaire positif. « Donc je suppose que si je retourne en LMP, je pourrai mieux le faire parce que je connaîtrai les deux côtés », estime-t-il.

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