Ben Sulayem fait l'objet d'une enquête pour tentative présumée d'ingérence dans le résultat d'une course de F1

Ben Sulayem fait l’objet d’une enquête pour tentative présumée d’ingérence dans le résultat d’une course de F1

Formule 1


Il s’agit du GP d’Arabie Saoudite 2023, où Fernando Alonso a terminé troisième sur la route avant qu’une pénalité de 10 secondes pour avoir touché la voiture lors d’un arrêt de pénalité ne le rétrograde à la quatrième place.

Cependant, les commissaires ont annulé la pénalité plus tard, rétablissant le pilote d’Aston Martin à la troisième place dans les résultats finaux.

Selon la BBC, Ben Sulayem fait l’objet d’une enquête après qu’un dénonciateur l’a accusé d’avoir tenté d’interférer avec le résultat en essayant de faire annuler la pénalité de 10 secondes d’Alonso.

Ben Sulayem aurait appelé le cheikh Abdullah bin Hamas bin Isa Al Khalifa, vice-président sportif de la FIA pour la région Moyen-Orient et Afrique du Nord et proche allié de Ben Sulayem, qui était présent lors de la course.

La BBC indique que l’affaire fait l’objet d’une enquête par le comité d’éthique de la FIA et qu’un rapport a été soumis par le responsable de la conformité de la FIA, Paolo Basarri, qui travaille au sein de l’organisation depuis 2017.

À l’époque, rien ne laissait penser que le changement d’avis des commissaires avait quelque chose de fâcheux.

En fait, l’attention s’est portée sur le directeur sportif d’Aston Martin, Andy Stevenson, qui a défendu avec succès les intérêts de l’équipe dans le cadre d’un droit de regard et a convaincu les commissaires de changer d’avis.

Cette affaire a également été considérée comme un rare exemple de commissaires acceptant de nouvelles preuves et prenant une décision qui semblait logique et juste.

Fernando Alonso, Aston Martin F1 Team, 3e position, avec son trophée

Fernando Alonso, Aston Martin F1 Team, 3ème position, avec son trophée

Photo par : Mark Sutton / Images du sport automobile

Elle a également donné lieu à une enquête de la FIA qui a permis de clarifier les règles relatives au contact avec les voitures lors des arrêts au stand.

La saga a commencé lorsque Alonso a été considéré comme s’étant arrêté sur la grille de départ trop loin du côté de sa case de grille peinte, résultat d’une surveillance accrue de la FIA à l’époque suite à un changement du règlement sportif de la F1 en 2023.

Alonso a donc dû subir une pénalité de cinq secondes lors de son arrêt au stand. Mercedes a visionné une vidéo de l’arrêt et a alerté la FIA sur le fait que le vérin arrière touchait la voiture.

La FIA a examiné la question par l’intermédiaire de son centre d’opérations à distance à Genève, et l’affaire a été portée devant les commissaires sportifs.

Les commissaires ont d’abord été amenés à croire qu’une réunion antérieure du comité consultatif sportif de la FIA avait convenu que les vérins ne pouvaient pas toucher la voiture pendant un arrêt de pénalité, en violation d’un règlement qui stipule qu’une voiture « ne peut pas être travaillée tant qu’elle n’a pas été immobilisée pendant la durée de la pénalité ».

Alonso a reçu une pénalité de 10 secondes qui l’a fait passer de la troisième à la quatrième place. Aston Martin a toutefois demandé un droit de regard.

L’équipe de Silverstone a pu démontrer aux commissaires que si la question avait bien été discutée à la SAC, il n’y avait pas eu d’accord ferme sur le fait que les vérins touchant les voitures étaient illégaux.

Stevenson a également montré des vidéos de sept exemples d’arrêts au stand pénalisés impliquant Mercedes, Alpine, AlphaTauri, Haas et McLaren où les vérins se touchaient.

Les commissaires ont considéré qu’il s’agissait d’une nouvelle preuve et ont donc renversé la décision concernant la pénalité de 10 secondes infligée à Alonso, et l’Espagnol a récupéré sa troisième place.

Ce changement d’avis a suscité des critiques à l’encontre de la FIA en raison de l’apparente confusion qui régnait dans le règlement.

L’instance dirigeante a décidé d’accélérer l’examen des événements, notant que « conformément à l’approche transparente adoptée par la FIA, une analyse approfondie a été entreprise et des conclusions ont été tirées qui contribueront à améliorer le sport ».

L’instance dirigeante a ajouté que « le comité de révision comprenait des représentants de plusieurs départements de la FIA, dont le contrôle des courses, la sécurité, les opérations et la technique, ainsi que des membres du centre d’opérations à distance (ROC) de la FIA ».

Conformément à la décision des commissaires de Jeddah, l’examen a noté que « cette circonstance est survenue en raison d’un manque de clarté dans la formulation des règlements pertinents et de précédents contradictoires, qui ont été mis en évidence par cet incident spécifique.

« La règle elle-même a fait l’objet de discussions lors de récentes réunions du comité consultatif sportif, le forum au sein duquel la FIA, la FOM et toutes les équipes discutent et proposent des amendements au règlement sportif de la F1 pour approbation et mise en œuvre dans le cadre du Championnat du monde de F1 de la FIA.

Après une nouvelle discussion lors de la réunion des directeurs d’équipe au GP d’Australie, de nouveaux protocoles ont été publiés concernant le fait de toucher les voitures pendant les arrêts de pénalité.

Contactée par Autosport, la FIA n’a pas répondu à une demande de commentaire.

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