Comment la "conscience de soi" va-t-elle aider Piastri dans sa deuxième année en F1 ?

Comment la « conscience de soi » va-t-elle aider Piastri dans sa deuxième année en F1 ?

Formule 1



Comment la "conscience de soi" va-t-elle aider Piastri dans sa deuxième année en F1 ?

Les essais qu’il a effectués avec une vieille Alpine lui ont donné une longueur d’avance, mais ce programme a pris fin à l’été 2022, après l’annonce de son transfert chez McLaren.

Il n’a pas pris place dans une voiture de course au cours de la seconde moitié de l’année, et ses débuts à Bahreïn étaient sa première course depuis la finale de la F2 2022, quelque 15 mois plus tôt.

Il a non seulement dû passer par le processus habituel d’apprentissage des débutants, mais il a également dû le faire avec une voiture qui n’était pas compétitive et difficile à conduire dans les premières courses de la saison. Dans la seconde moitié de la saison, son expérience grandissante et une MCL60 nettement améliorée lui ont donné l’occasion de briller.

Après une première année mouvementée et un hiver qui lui a permis de reprendre son souffle, il a maintenant l’occasion de franchir une nouvelle étape. Son chef d’équipe, Andrea Stella, a une vision intrigante de la façon dont Piastri s’est amélioré au cours des 12 derniers mois.

« Nous avons constaté, si je compare avec l’année dernière à Bahreïn, beaucoup plus – disons – de conscience de soi », déclare l’Italien. « Comme [understanding] où se trouvent les limites de la voiture, où se trouvent les limites de son statut de débutant.

« Parfois, lorsque vous êtes un débutant, vous devez explorer tellement d’options en termes de conduite que vous ne savez pas si c’est moi qui dois conduire d’une manière différente, ou si c’est la voiture qui doit se comporter d’une manière différente.

« J’ai l’impression qu’il est maintenant beaucoup plus conscient, beaucoup plus rapidement, du fait qu’il doit s’adapter de telle manière, à tel endroit. Mais la voiture doit le faire pour moi. Cette prise de conscience s’est donc nettement améliorée.

Andrea Stella, Directeur de l’équipe McLaren, Oscar Piastri, McLaren

Photo par : McLaren

Stella affirme que le changement chez Piastri était évident lors des essais de la semaine dernière à Bahreïn, sa première véritable occasion de profiter d’une course prolongée loin de la pression d’un week-end de course depuis la même session un an plus tôt.

« Dès le premier jour, alors qu’il effectuait des tours continus, il a eu un déclic en termes de performance », explique Stella. « Et à partir de ce moment-là, il a en quelque sorte intégré ces améliorations dans la course suivante.

« Cela se produit donc beaucoup plus rapidement. C’est la principale chose qui m’est apparue. Et aussi, je dirais, cette prise de conscience dont j’ai parlé du point de vue de la conduite, je peux la voir aussi dans son interaction avec les ingénieurs, avec le reste de l’équipe. C’est donc un pilote beaucoup plus mature.

Interrogé par Motorsport.com sur la véracité de l’évaluation de Stella – en particulier lorsqu’il s’agit de savoir si les gains de performance peuvent provenir de lui-même ou des réglages – Piastri est d’accord.

« Lorsque vous avez l’expérience pour vous comparer, cela vous donne une base de référence beaucoup plus rapide, et une meilleure base de référence pour savoir si c’est quelque chose avec la voiture ou quelque chose avec moi », dit un Australien « plus détendu ».

« Et comme il y a beaucoup de choses qui sont encore similaires ou identiques à celles de l’année dernière, c’est assez facile à comprendre. Et puis, avec un an d’expérience dans n’importe quel domaine, la conscience de soi devient bien meilleure.

« A la fin de la saison dernière, les mois ont été assez difficiles pour tout le monde. Quand je suis revenu au début de l’année, et en incluant ce test, j’ai réalisé à quel point la saison dernière avait été épuisante.

« J’ai l’impression d’être un peu plus affûté maintenant, et d’être un peu plus conscient de moi-même. Je pense que cela vient avec l’expérience, mais aussi avec d’autres choses.

Oscar Piastri, McLaren F1 Team

Photo par : Sam Bloxham / Motorsport Images

Piastri admet qu’en l’absence de changement de réglementation et avec les Pirelli 2023 maintenues pour cette saison, la transition entre le MCL60 et le nouveau MCL38 est plus facile qu’elle ne l’aurait été autrement.

« Bien sûr, il s’agit d’une nouvelle voiture cette année, mais les règlements sont les mêmes et les pneus sont les mêmes, » dit-il.

« Au lieu d’essayer d’apprendre, tout d’abord, une nouvelle voiture, avec de nouveaux pneus et des règlements très différents, tout cela est resté stable cette année, et je peux me concentrer sur des choses plus spécifiques, comme la façon dont je la conduis, et certaines choses que je veux travailler depuis l’année dernière.

Piastri lui-même est un meilleur ensemble cette année, mais qu’en est-il de la voiture ? Le modèle de l’année dernière était compétitif à la fin de la saison, mais il restait des points à régler pendant l’hiver.

« Nous avons encore du travail à faire sur certains points », explique-t-il. « Mais il est certain que nous avons progressé sur certains aspects de la tenue de route à basse vitesse et sur la tenue de route en général.

« Comme Andrea l’a dit avant le départ, nous n’avons pas pu tout régler dans le temps imparti à l’intersaison. Il y a donc encore beaucoup de travail pour rendre la voiture un peu plus agréable à conduire.

« La voiture est assez semblable à celle de l’année dernière, comme on peut s’y attendre. Toutes les voitures de la grille sont dominées par les règlements. Je pense donc que personne n’aura une sensation très différente d’une voiture à l’autre.

« Les différences seront plutôt minimes, surtout si vous êtes dans la même équipe d’une année sur l’autre. Il y a donc des améliorations, mais il y a encore des domaines dans lesquels nous voulons faire des progrès décents.

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Sur le thème de ce qui doit être amélioré, il ajoute : « Principalement en ce qui concerne les courses : « Principalement en ce qui concerne les courses. Certaines courses de l’année dernière ont été très bonnes, mais il y en a eu d’autres où j’ai eu plus de mal. Et beaucoup d’entre elles avaient des caractéristiques similaires, disons. C’est donc certainement sur la gestion des pneumatiques que je veux me concentrer.

Oscar Piastri, McLaren MCL38

Photo par : Simon Galloway / Motorsport Images

Où se situe McLaren dans la hiérarchie de 2024 ? Lors de certaines courses de la seconde moitié de la saison dernière, l’équipe a mené la poursuite de Red Bull, et grâce à Piastri, elle était même en tête lors du sprint du Qatar.

Le test de Bahreïn a suggéré que Ferrari et Mercedes sont en tête dans la poursuite des champions du monde et que McLaren et Aston Martin ne sont pas loin derrière. Cependant, il est très tôt et Sakhir est un circuit assez spécifique.

« J’aime à penser que nous sommes quelque part en tête de grille », déclare Piastri. « Pour l’instant, je ne pense pas que nous soyons en mesure de défier Red Bull. Je ne suis pas sûr que quiconque sur la grille de départ soit de cet avis en ce moment !

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« Mais je pense que nous sommes quelque part vers l’avant. Sans vouloir tirer de conclusions hâtives, je dirais qu’au vu des résultats obtenus à Bahreïn et des problèmes de maniabilité que nous avons connus par le passé, Bahreïn n’est pas, sur le papier, un circuit idéal pour nous.

« C’est un circuit assez unique par rapport au reste de la saison. Tout d’abord, nous roulons de jour [during the test]où nous n’avons jamais couru. De plus, l’asphalte est très différent de beaucoup d’endroits où nous nous rendons aujourd’hui.

« C’est donc un peu difficile à dire. Et je m’attends à ce qu’il y ait encore beaucoup de changements, en fonction des caractéristiques du circuit. Il est très difficile de savoir où se situent les autres pour le moment. La seule conclusion assez claire pour tout le monde est que Red Bull a l’air fort.

Oscar Piastri, McLaren MCL60, devance Fernando Alonso, Aston Martin AMR23

Photo par : Andy Hone / Motorsport Images

Le domaine dans lequel McLaren a manifestement excellé l’an dernier est le développement de la voiture. Même si la courbe ne sera probablement pas aussi raide étant donné que l’équipe est dans une position de départ beaucoup plus forte, elle doit continuer à apporter des améliorations qui fonctionnent et qui font exactement ce que la soufflerie a dit qu’elles feraient.

Ce qui est particulièrement impressionnant dans les progrès de l’année dernière, c’est qu’ils se sont produits dans le sillage de la restructuration après le départ de l’ancien directeur technique James Key, et avec une toute nouvelle soufflerie mise en service à Woking au cours de l’été, donc il y avait beaucoup de choses à faire.

Toutes les pièces du puzzle sont désormais en place, et les nouvelles recrues Rob Marshall et David Sanchez peuvent également contribuer à faire progresser l’équipe.

« Nous disposons désormais de toutes les ressources nécessaires », déclare M. Piastri. « Nous avons mis en place notre nouvelle soufflerie et notre nouveau sim, ce qui est une bonne chose. J’ai donc l’impression que toute l’infrastructure est là maintenant.

« Nous avons recruté tous nos nouveaux employés, ce qui, je l’espère, donnera un coup de fouet à une équipe déjà solide. Nous avons encore du travail à faire – ces choses-là ne se font pas du jour au lendemain. Rob et David ont rejoint l’équipe il y a un mois, donc nous n’allons pas trouver une demi-seconde ou une seconde dans ce laps de temps, cela va prendre un an ou plus.

« Mais nous avons montré l’année dernière que nous avions déjà une équipe capable de renverser la vapeur très rapidement.

« Nous espérons donc que la semaine prochaine, nous verrons quel est l’écart réel et où nous nous situons. Mais oui, j’ai l’impression que nous avons tout ce qu’il faut à notre disposition. Il ne nous reste plus qu’à l’utiliser au mieux de nos capacités et de nos possibilités, et j’espère que nous serons aux avant-postes.

Oscar Piastri, McLaren MCL38

Photo par : Erik Junius

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