L'athlète olympique qui a sauvé la course de Formule 1 au Brésil

L’athlète olympique qui a sauvé la course de Formule 1 au Brésil

Formule 1


(RacingNews.fr) – Il y a seulement trois ans, la course de Formule 1 au Brésil risquait de disparaître du calendrier ou du moins d’être déplacée de son site historique d’Interlagos vers un autre lieu.

Alan Adler

Alan Adler a pris les rênes à un moment crucial pour le GP de São Paulo

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Mais non seulement la course a été sauvée sur son site traditionnel, bien que sous le nouveau nom de « Grand Prix de Sao Paulo », mais son avenir est désormais assuré au moins jusqu’en 2030. Le promoteur Alan Adler, qui était inconnu dans les milieux de la course jusqu’en 2020, est responsable de cette situation.

Il a apporté une vaste expérience dans l’organisation de grands événements sportifs et de divertissement au Brésil ainsi que – par des circonstances inhabituelles – un solide investissement du gouvernement d’Abu Dhabi.

Dans sa vie antérieure, Adler était lui-même un athlète, représentant son pays en voile dans la classe biplace Flying Dutchman aux Jeux olympiques de 1984, 1988 et 1992. Il a ainsi développé l’esprit de compétition qui allait finalement faire de lui un homme d’affaires prospère.

« J’ai navigué pendant de nombreuses années à un niveau amateur, et non professionnel », explique l’homme aujourd’hui âgé de 59 ans. « J’ai participé à trois Jeux olympiques, à quelques championnats du monde. J’ai été champion du monde de Star Class, j’ai remporté une médaille d’argent aux Jeux panaméricains. J’ai eu une carrière formidable ».

« Le Brésil est très fort en voile, c’était donc une excellente base pour moi. Ensuite, j’ai travaillé 14 ans de plus dans l’industrie automobile. Ma famille possédait des forges. Nous fabriquions des composants de moteur, des pièces de châssis et livrions à Volkswagen, Fiat, General Motors, Ford et Mercedes ».

De la voile à la Formule 1 en passant par la musique

Adler est devenu PDG de l’entreprise. « J’ai donc ces connaissances de base en mécanique, mais je suis économiste », explique le Brésilien. « Et puis nous avons décidé de professionnaliser la gestion de l’entreprise ».

La carrière professionnelle d’Adler a changé d’orientation lorsque l’opportunité de s’engager dans une fonction de management dans le sport s’est présentée. « J’ai été approché par un ami, Torben Grael, un champion olympique de voile », raconte-t-il.

« Il a navigué dans la Coupe de l’America pour Prada. Il était toujours contacté par des équipes qui demandaient pourquoi le Brésil n’avait pas d’équipe là-bas. Il est donc venu me voir et je lui ai dit : ‘Je suis dans la forge. Gérer une équipe, c’est autre chose’. Mais d’une certaine manière, je m’y suis mis et j’ai aimé le défi ».

« Nous pensions que la barre de la Coupe de l’America était trop haute pour que nous puissions récolter des fonds au Brésil. Nous avons décidé de faire la Volvo Ocean Race – anciennement Whitebread – à la place. Le niveau d’investissement était moins élevé. Pour l’America’s Cup, c’était 100 millions de dollars et donc seulement 30 millions ».

Alan Adler

Adler a acquis une grande expérience dans le secteur de l’événementiel avant de rejoindre la Formule 1 Zoom

« Malgré tout, j’ai dû parler à tous les hommes d’affaires du pays pour réunir la somme que nous avons apportée à l’époque. Et nous avons ensuite fait l’équipe de voile brésilienne pour la série Volvo 2005/06. Ce fut un projet très réussi, nous avons atteint la troisième place, nous sommes montés sur le podium ».

« J’ai commencé à comprendre comment apporter une valeur ajoutée à cette activité en termes de gestion d’événements. Et puis j’ai commencé à commercialiser de la musique. J’ai géré la tournée de Police en 2007, la première grosse affaire après la voile ».

La faillite d’une entreprise remet Adler sur le devant de la scène

Bientôt, l’entreprise d’Adler, Brazil 1, était impliquée dans le football, le golf, le tennis, la natation, les matchs de pré-saison de l’UFC et de la NBA, ainsi que dans des événements non sportifs comme le Cirque du Soleil et les défilés de mode. Puis il a vendu l’entreprise.

« J’ai vendu ma société à IMG et Eike Batista, un homme très riche à l’époque », dit-il, « et cela est devenu IMX. Mais ensuite, Eike a fait faillite en 2014 ».

« L’une des entités touchées par la faillite était Mubadala, l’unité d’investissement souveraine d’Abou Dhabi, qui a des intérêts dans le monde entier et qui était à un moment donné actionnaire de l’écurie de Formule 1 de Mercedes ».

« Mubadala était un créancier d’Eike », explique Adler. « Ils avaient investi deux milliards de dollars dans sa holding et étaient actifs dans les secteurs du pétrole, des chantiers navals, de la logistique et de l’exploitation minière. Dans le cadre de la faillite, Mubadala a repris certains actifs, dont IMX. C’est à ce moment-là que j’ai été présenté à Mubadala ».

Adler a repris la direction de l’entreprise qu’il avait fondée, l’a rebaptisée IMM – pour Mubadala. Puis, en 2020, l’opportunité de se lancer dans la Formule 1 s’est présentée.

Liberty Media avait constaté que la course d’Interlagos présentait quelques problèmes inattendus. Bernie Ecclestone avait toujours eu un faible pour l’épreuve et il lui avait obtenu un contrat inhabituel dans le cadre duquel le réseau de télévision TV Globo subventionnait les frais d’organisation.

Le Grand Prix de Sao Paulo sur le point d’être annulé

Lorsque cet accord a expiré, il s’est avéré qu’il y avait un contrat pour une course au Brésil, mais pas de redevance du tout. Pendant ce temps, le PDG de la Formule 1 de l’époque, Chase Carey, poursuivait un tout nouveau projet à Rio, et il semblait qu’Interlagos allait être relégué dans les livres d’histoire.


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« Ce qui s’est passé, c’est que Liberty a trouvé une excellente opportunité de faire une course de Formule 1 à Rio », se souvient Adler. « Ils avaient quelques obligations à l’époque et ils ont arrêté de parler de Sao Paulo. Je pense que Sao Paulo s’est rendu compte que quelque chose n’allait pas avec le renouvellement du contrat ».

« Et puis le promoteur ici (Tamas Rohinyi ; ndlr) n’était plus en communication avec Liberty. Alors Sao Paulo m’a demandé de découvrir ce qui se passait exactement ».

« J’avais quelques liens avec le bureau du maire, et j’ai contacté Tamas en lui disant : ‘Pouvons-nous travailler ensemble et voir si nous pouvons aider Sao Paulo à garder la Formule 1 ? Nous sommes donc allés à Londres et avons rencontré Chase ».

« Et puis Tamas a dit qu’il n’était plus intéressé à continuer, mais qu’il pensait pouvoir m’aider avec son expérience. Nous avons dû attendre que le projet Rio échoue de lui-même – il y avait un problème environnemental avec le terrain qu’ils voulaient utiliser. Puis Chase est parti et Stefano Domenicali est arrivé ».

« Sa décision a été que nous devions rester à Sao Paulo. Je pense qu’il apprécie beaucoup ce que disent les pilotes et qu’ils aiment le circuit. Nous avons donc commencé fin 2020 avec Mubadala comme investisseur et avec d’autres partenaires ».

La ville est impliquée avec des investissements importants

« C’est une société différente d’IMM, complètement différente, mais je suis PDG des deux – IMM et Brazil Motorsport », explique Adler. « Mubadala aide non seulement avec ses contacts, mais aussi avec son profil. Ils apportent de la crédibilité et des ressources financières. Moi, je suis plus un opérateur de grands événements ».

La dernière pièce du puzzle a été le soutien total du maire de la ville de São Paulo, qui est propriétaire du circuit et le loue à l’organisateur. Bien qu’Adler ne veuille pas s’exprimer sur le montant de la contribution de la ville, des documents indiquent qu’il s’agit de 20 millions de réals par an, soit environ 3,8 millions d’euros.

« C’est un investissement important », déclare Adler en gardant le silence. « São Paulo a dit : ‘Nous devons créer de la valeur. Nous voulons avoir le nom de la course’. Je pense que c’est le modèle économique de la Formule 1, et Sao Paulo a le même. Les avantages que cette course apporte à la région sont étonnants ».

Le contrat signé en décembre 2020 maintenait la course à São Paulo jusqu’en 2025. Le renouvellement en novembre de cette année a ajouté cinq années supplémentaires, le nouveau maire poursuivant le soutien de son prédécesseur.


Galerie de photos : les durées de contrat des circuits de Formule 1 actuels

Interlagos suit ainsi l’exemple de nombreux autres circuits de Formule 1 pour lesquels une série de prolongations à long terme ont été conclues ces dernières années.

« En tant que promoteur dans la gestion d’événements, deux ans ne sont rien de mon point de vue », déclare Adler. « Comment peut-on prendre une décision d’investissement pour un événement de cette taille ? Il faut un peu de stabilité et de prévisibilité ».

« La Formule 1 fait ce qu’il faut pour créer cette transparence et mieux planifier sa logistique. Il faut savoir à quoi s’attendre, sinon comment planifier ».

Interlagos prévoit quelques améliorations pour 2024

En tant que promoteur du Grand Prix, Adler est également responsable des modifications de parcours spécifiques liées à l’événement de Formule 1. Interlagos est également utilisée de manière plus large – pour des événements musicaux et autres. La ville est ainsi assurée de prendre en charge les rénovations générales de l’infrastructure.

« Il y a d’autres choses qui ne sont pas pour la Formule 1 », dit Adler. « Ils investissent parce qu’ils veulent faire d’Interlagos un carrefour pour les grands événements, et nous en profitons. Les avantages et les inconvénients de ce qu’ils font nous affectent. Mais jusqu’à présent, le soutien du maire a été excellent ».

« Cette année, ils ont fait beaucoup de travaux d’aménagement. Ils ont installé un tout nouveau système d’évacuation des eaux usées et ont dépensé beaucoup d’argent pour cela. Pour l’année prochaine, nous espérons un nouveau tunnel qui contribuera à améliorer l’afflux de fans vers le circuit. Il mènera directement à la gare ».

« Une autre grande chose est que nous allons renouveler la tribune principale A, ainsi que quelques autres améliorations des infrastructures et des tribunes. Donc nous sommes vraiment impatients de voir ce que nous aurons en novembre prochain ».

La seule chose qui manque, c’est un héros local. Au fil des décennies, le Brésil a été gâté par les champions du monde Emerson Fittipaldi, Nelson Piquet et bien sûr Ayrton Senna. Ensuite, Rubens Barrichello et Felipe Massa ont occupé le devant de la scène. Malgré tout, la course continue d’attirer le public.

Alors, cela ferait-il vraiment une différence ? « Je ne sais pas », admet Adler. « Parce que je n’étais pas là avant. C’est comme me demander si la course de sprint est une aide. Je ne sais pas, je viens de commencer le sprint ! »

« Je croise les doigts pour que Felipe Drugovich ait de la chance. Il est bon, il a des ressources derrière lui. Mais en Formule 1, cela ne suffit pas. Il faut aussi qu’il ait de la chance ».

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