Pourquoi Alpine a changé une équipe de F1 qui n'était "pas assez audacieuse".

Pourquoi Alpine a changé une équipe de F1 qui n’était « pas assez audacieuse ».

Formule 1


La A523 a manqué de régularité, souffrant généralement sur les circuits à grande vitesse et à faible coefficient d’adhérence. Elle a connu de bons moments, notamment à Monaco, où Esteban Ocon a pris le départ et terminé troisième, tandis que Pierre Gasly, nouveau venu dans l’équipe, a égalé ce résultat lors de la course de Zandvoort, qui a connu une forte attrition.

Cependant, certains week-ends médiocres ont vu les voitures se classer en dehors du top 10, et il y a eu trop d’abandons, les contacts jouant souvent un rôle – plus malheureusement en Australie, où Gasly et Ocon se sont emmêlés. Pendant ce temps, le total des points est passé de 173 à 120.

L’année a également été marquée par des turbulences en dehors de la piste. Le PDG d’Alpine, Laurent Rossi, a été déplacé, puis au cours du week-end de Spa, il a été révélé que le directeur de l’équipe, Otmar Szafnauer, et le directeur sportif vétéran, Alan Permane, avaient tous deux été évincés. Par coïncidence, au même moment, le directeur technique Pat Fry a quitté le navire pour rejoindre Williams.

Tout cela a entraîné un remaniement des responsabilités au sein de l’équipe de course, tandis que Bruno Famin, ancien responsable de l’unité de puissance de Viry, a été nommé directeur intérimaire de l’équipe, un rôle qui semble désormais plus permanent.

Du côté positif, dans le sillage des changements, le PDG de Renault, Luca de Meo, a visité Enstone et a insisté dans un discours au personnel sur le fait qu’il était pleinement engagé dans le projet Alpine.

Pendant ce temps, les améliorations nécessaires à l’usine sont en cours, tant à Enstone qu’à Viry. Les choses semblent se mettre en place à la fin de la saison.

« La vérité est que nous ne sommes pas là où nous voulions être, c’est certain », déclare Famin. « C’est très clair. Mais je pense qu’avec les changements que nous avons apportés à la mi-saison, nous avons libéré un certain potentiel chez les gens, je pense que les gens sont beaucoup plus libres de proposer des choses, de s’améliorer.

« Je pense que c’est particulièrement vrai du côté de la piste, où j’ai immédiatement constaté un changement d’état d’esprit. Nous avons fait de la promotion, par exemple, [team manager] Rob Cherry et [chief mechanic] Jason Milligan, ils font un très bon travail en proposant des améliorations, en s’assurant que leurs collaborateurs proposent également des choses.

« Je pense que tout ce potentiel a été un peu bridé jusqu’à la fin du mois de juillet, et j’en suis très heureux. C’est vrai pour le garage, c’est vrai aussi pour l’ingénierie de piste, c’est vrai pour la stratégie, et nous osons des choses que nous n’osions pas auparavant.

« Je suis très heureux de cet état d’esprit. Bien sûr, la voiture n’est pas encore celle que nous voudrions. Mais nous avons marqué plus de points par course dans la seconde moitié de la saison que dans la première, mais nous devons continuer à pousser pour développer cette dynamique. »

Bruno Famin, Vice-président d'Alpine Motorsport

Photo par : Alpine

Bruno Famin, Vice-président d’Alpine Motorsport

L’accent mis par M. Famin sur les personnes « qui n’osent pas » est intéressant. Ce n’est pas la première fois qu’une équipe associe un changement de personnel à l’idée que le personnel était auparavant réticent ou effrayé à l’idée de proposer des idées.

Développant ce thème, il déclare : « Je pense qu’il semble que vous ayez un robinet sur tout, personne n’était audacieux. Je ne sais pas pourquoi, je ne suis pas psychologue ; je ne veux pas entrer dans les détails à ce sujet.

« Mais ce qui est sûr maintenant, c’est que pour être performant avec un tel niveau de compétition, il faut utiliser le potentiel de chacun, et il faut aligner les planètes.

« Même si nous n’avons pas le meilleur moteur, même si nous n’avons pas la meilleure voiture, je pense que nous pouvons aligner les planètes pour avoir une bonne voiture à la fin de l’histoire et obtenir de bons résultats.

« Bien sûr, ce ne sera pas pour demain, mais le travail consiste maintenant à aligner les planètes. Bien sûr, il y a le problème du potentiel d’amélioration des relations entre Viry et Enstone, mais pour moi, c’est une petite partie du projet, du travail que nous devons faire.

C’est une tâche essentielle pour Famin. Les changements de la pause estivale ont été suivis d’un calendrier de courses très chargé, et il est évident qu’il s’est d’abord concentré sur l’équipe de course.

Au cours de l’hiver, il a eu le temps de faire passer le message au personnel de l’usine, tant au Royaume-Uni qu’en France.

« Nous avons beaucoup de talents et nous devons les aider à apporter de nouvelles idées dans le développement de la voiture, mais aussi dans notre façon de travailler. L’idée est de développer le potentiel de toute l’équipe, de développer le potentiel de la voiture, d’obtenir une meilleure voiture et de meilleurs résultats.

Esteban Ocon, Alpine A523

Photo par : Mark Sutton / Images du sport automobile

Esteban Ocon, Alpine A523

Il est facile de parler de changer l’état d’esprit collectif, mais cela fonctionne-t-il vraiment ?

Pour preuve, Famin relate une étude de cas intéressante sur la façon dont l’équipe a réagi à un mauvais week-end à Monza, sachant qu’un circuit à grande vitesse similaire à Las Vegas se profilait à l’horizon.

« Je pense que nous pouvons voir un très bon exemple où j’ai été très satisfait du résultat de Las Vegas », dit-il. « Pas pour la quatrième place – d’accord, nous sommes heureux d’être cinquièmes en qualifications et quatrièmes en course – mais pour le fait que Monza était très mauvais, c’était un très mauvais résultat.

« Mais nous avons pris le temps d’analyser pourquoi, ce qui s’est passé, où nous nous sommes trompés, et nous avons immédiatement proposé de nouvelles choses, parce que Vegas était assez similaire sur certains points.

« Nous étions en danger à Vegas si nous ne faisions pas ce qu’il fallait. L’équipe a immédiatement réagi, a proposé une évolution aérodynamique, l’a développée, l’a produite et l’a montée sur la voiture. Juste à temps, mais nous l’avions et cela a fonctionné. Avant, nous aurions pu nous contenter d’avoir 17 ans à Monza, nous avons 17 ans.

« Mais maintenant, nous avons eu une réaction très forte et très positive, et cela a payé. La position à la fin, le résultat final, c’est l’attitude qui était très bonne. C’est un exemple des choses qui ont déjà changé.

La grande question est de savoir combien de temps il faudra pour que les choses changent chez Alpine. Szafnauer s’est vu accorder 100 courses par de Meo avant que son mandat ne soit interrompu, et même avant cela, l’un de ses prédécesseurs, Cyril Abiteboul, travaillait sur un plan quinquennal qui semblait devoir être prolongé.

Famin est catégorique sur le fait qu’il ne met pas de chiffres sur ses ambitions.

« Je n’ai aucune idée du temps que cela prendra et je ne veux pas me fixer d’objectif », déclare-t-il. « L’objectif pour cet hiver et pour l’année prochaine sera de développer cette attitude, cet état d’esprit, de changer la culture. Et encore une fois, ce n’est pas Viry contre Enstone, c’est l’ensemble.

« Et de continuer et de développer la dynamique afin de faire une meilleure équipe, une meilleure entreprise et d’être en mesure de développer une meilleure voiture. Ensuite, les résultats viendront. Je ne sais pas combien de temps cela prendra.

Esteban Ocon, Alpine A523

Photo par : Glenn Dunbar / Images du sport automobile

Esteban Ocon, Alpine A523

Les deux sites travaillent ensemble depuis 1995, à l’exception d’une seule année en 2015 où Lotus est passé à la motorisation Mercedes.

Au fil des ans, des efforts continus ont été déployés pour améliorer la communication entre les deux sites et éliminer tout signe de culture du blâme, et ces efforts sont toujours en cours.

« Lorsque je suis arrivé à Viry, il y a un peu plus d’un an et demi, je me souviens que certains, pas tout le monde, me disaient que nous n’avions plus qu’une seule équipe de clients », raconte-t-il. « Quoi ? Ce n’est pas une équipe de clients, c’est notre équipe, c’est notre équipe de travail !

« Et quand je suis arrivé à Enstone, j’ai parfois entendu dire qu’avec un moteur Mercedes, nous irions plus vite. D’accord, le moteur Mercedes fait 15 kilowatts de plus, mais avec un moteur Mercedes, il n’y aura plus de projet et plus d’Enstone… »

Famin affirme qu’il s’est empressé de mettre fin à ce genre de raisonnement « eux et nous ».

« Il y a une histoire assez complexe, surtout entre Enstone et le groupe Renault, c’est la réalité », dit-il. « Vendu je ne sais combien de fois, acheté je ne sais combien de fois !

« Et cela rend les choses difficiles, c’est certain. Mais vous savez, les relations entre l’usine de moteurs et l’usine de châssis, vous pouvez les voir partout, ce n’est pas spécifique au projet Alpine.

« Je pense que tout le monde est maintenant convaincu que nous sommes une seule équipe, que nous avons un seul projet et un seul objectif.

Famin est convaincu que le personnel d’Enstone ne considère plus le moteur comme un maillon faible.

« Je ne l’entends plus », dit-il. « C’est très clair. Après avoir parlé à de nombreuses personnes après le discours de M. de Meo, je peux vous dire que je suis sûr que plus personne n’en parlera et que tout le monde sait parfaitement ce que nous devons faire pour améliorer la voiture.

« Et ce n’est pas seulement une chose, ce n’est pas l’aéro, ce n’est pas le moteur, ce n’est pas les pneus. La compétition est telle qu’il faut être bon partout et faire en sorte que tout fonctionne bien ensemble.

« Tout le monde le sait et tout le monde se concentre là-dessus. Et ceux qui ne sont pas satisfaits de cela, ils s’en vont ».

Esteban Ocon, Alpine A523

Photo par : Jake Grant / Images du sport automobile

Esteban Ocon, Alpine A523

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