qui conduit et plus encore

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Formule 1


La saison 2023 de la F1 s’est achevée après que Max Verstappen a couronné une année de championnat en remportant le Grand Prix d’Abou Dhabi – mais la saison 2023 est-elle vraiment terminée ?

Les équipes et les pilotes n’ont pas encore fait leurs valises, puisqu’ils restent à Abu Dhabi pour les essais d’après-saison de cette semaine sur le circuit de Yas Marina.

Ces essais auront lieu le mardi 28 novembre et permettront aux équipes de tester une dernière fois leurs voitures avant qu’elles ne soient remisées.

Mais comme ces voitures ne seront plus utilisées, quel est l’objectif de ces essais d’après-saison et qui les conduira ? Voici tout ce qu’il faut savoir.

En quoi consistent les essais d’après-saison de la F1 à Abou Dhabi ?

Les essais d’après-saison de la F1 sont les derniers de l’année et se déroulent deux jours seulement après le GP d’Abou Dhabi, la finale de la saison. Ils se déroulent sur toute la journée, avec des sessions le matin et l’après-midi, au cours desquelles les équipes tentent d’extraire le moindre élément de connaissance de la voiture.

Les 20 pilotes de F1 ne sont pas obligés d’y participer. Les équipes doivent désigner une de leurs voitures à un jeune pilote qui n’a pas plus de deux départs en Grand Prix – comme pour les règles de la FP1. C’est pourquoi de nombreux pilotes de F2, ou ceux qui sont sur le point de passer en F1, ont déjà participé au test.

En 2022, Oscar Piastri a testé pour McLaren avant sa première saison, tandis que Liam Lawson (Red Bull), Robert Shwartzman (Ferrari), Frederik Vesti (Mercedes), Jack Doohan (Alpine), Theo Pourchaire (Alfa Romeo), Felipe Drugovich (Aston Martin), Pietro Fittipaldi (Haas), Nyck de Vries (AlphaTauri) et Logan Sargeant (Williams) ont également participé à ces tests.

Robert Shwartzman, Ferrari SF-23

Photo par : Simon Galloway / Images du sport automobile

Robert Shwartzman, Ferrari SF-23

L’autre voiture est réservée aux pilotes disposant d’une super-licence valide et est destinée aux essais de pneus Pirelli, afin que la F1 puisse en apprendre davantage sur les différents composés et sur la manière de les améliorer en vue de la saison suivante.

Ferrari a réalisé un 1-2-3 en 2022, Sainz, Leclerc et Shwartzman prenant les trois premières places (Sainz et Leclerc partageant la voiture) tandis que Pierre Gasly et Max Verstappen complétaient le top 5. Comme on l’a vu avec Ferrari, certaines équipes choisissent de faire rouler les deux pilotes (l’un le matin et l’autre l’après-midi) aux côtés d’un rookie, mais ce n’est pas le cas de tout le monde puisque la Scuderia, Mercedes, Red Bull et Aston Martin ont été les seules à le faire en 2022. Alfa Romeo, par exemple, a fait rouler Valtteri Bottas aux côtés de Pourchaire, ce qui a empêché Zhou Guanyu de participer aux essais.

Néanmoins, il s’agit d’une session d’essais tout à fait normale au cours de laquelle les équipes mettent en œuvre différents programmes, essaient de nouvelles choses et recueillent autant de commentaires que possible de la part des pilotes. La seule différence réside dans la personne qui conduit l’une des voitures.

Pourquoi les essais d’après-saison de la F1 à Abou Dhabi sont-ils importants ?

Bien que les grands prix de l’année soient terminés, que tout le monde sache où ils ont fini et que les différentes voitures de F1 ne seront plus utilisées, les essais d’après-saison ont toujours leur importance.

Ils concernent principalement les pilotes qui vont rejoindre une nouvelle équipe. Par exemple, en 2022, Fernando Alonso a piloté pour Alpine lors de la finale de la saison, mais il portait les couleurs d’Aston Martin pour les essais d’après-saison deux jours plus tard, comme ce fut le cas pour de nombreux autres pilotes qui ont changé d’allégeance.

Le test est une occasion importante pour les nouveaux venus de comprendre leur nouvelle équipe, qu’il s’agisse de la voiture, des membres du personnel ou de la manière dont tout fonctionne. C’est également l’occasion pour les pilotes d’effectuer un essayage de siège avec leur nouvelle équipe avant de prendre le circuit.

Isack Hadjar, Red Bull Racing RB19

Photo par : Simon Galloway / Images du sport automobile

Isack Hadjar, Red Bull Racing RB19

Une fois sur la piste, les essais d’après-saison donnent aux nouveaux venus les premières impressions sur le fonctionnement de la voiture, ce qui constitue un retour d’information important pour l’équipe, car elle peut alors apporter des modifications pour s’adapter à son nouveau pilote.

Même si nous sommes à la fin d’une saison, chaque minute passée sur la piste compte. Il est important de considérer que les essais de pré-saison ne durent que quelques jours, de sorte que ceux qui changent d’équipe disposent déjà d’un temps limité pour s’habituer à leur nouvelle voiture, ce qui signifie que les essais d’après-saison d’Abou Dhabi offrent une nouvelle opportunité de se mettre à niveau.

Cependant, le marché des pilotes pour 2024 est très stable. A l’heure où nous écrivons ces lignes, 19 des 20 pilotes restent en place, Williams n’ayant pas encore confirmé l’avenir de Sargeant.

Les essais de cette année n’en sont pas moins importants. Les équipes testeront les pneus Pirelli pour obtenir des informations importantes, et c’est une grande opportunité pour les jeunes pilotes. Cela leur donne plus d’occasions de tester une voiture de F1 et de montrer à leurs équipes respectives ce qu’ils peuvent offrir.

Qui pilote lors des essais d’après-saison de la F1 à Abou Dhabi en 2023 ?

Les équipes feront rouler de nombreux jeunes pilotes qui ont déjà participé à certaines séances FP1 en 2023. McLaren, par exemple, a fait monter Pato O’Ward d’IndyCar dans sa voiture pour la première séance d’essais au circuit de Yas Marina et il pilotera à nouveau pour l’équipe lors des essais d’après-saison.

Il y a aussi Oliver Bearman, qui fera une sortie lors des essais d’après-saison après avoir piloté pour Haas en FP1 au Mexique et à Abu Dhabi. Cependant, il pilotera aux côtés de Pietro Fittipaldi, le pilote de réserve de Haas, au lieu de Nico Hulkenberg ou Kevin Magnussen.

Pendant ce temps, Williams et AlphaTauri font leurs débuts en F1. Ayumu Iwasa, protégé de Honda, goûtera pour la première fois à la F1 avec AlphaTauri avant de passer en Super Formula au Japon l’année prochaine, après avoir terminé quatrième du championnat de F2 2023.

Pato O'Ward, McLaren MCL60

Photo par : Zak Mauger / Images du sport automobile

Pato O’Ward, McLaren MCL60

Il y a aussi Franco Colapinto, qui a terminé quatrième au classement de la F3 2023. Il effectuera des essais pour Williams sur le circuit de Yas Marina pour sa première sortie en F1, quelques jours seulement après ses débuts en F2, où il a terminé 19e de la course sprint mais a abandonné la course principale à Abu Dhabi. Il partagera le volant avec Zak O’Sullivan.

Puis-je regarder les essais d’après-saison de la F1 à Abou Dhabi en 2023 ?

Les essais d’après-saison de la F1 à Abou Dhabi ne seront pas retransmis en direct à la télévision, le meilleur moyen de suivre l’action est donc de passer par les canaux sociaux d’Autosport. Vous y trouverez des mises à jour continues de l’action, ainsi que des photos de la piste alors que les équipes et les pilotes concluent la saison 2023.

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