Les histoires remarquables du sport automobile que vous avez peut-être manquées en 2023

Les histoires remarquables du sport automobile que vous avez peut-être manquées en 2023

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Les histoires remarquables du sport automobile que vous avez peut-être manquées en 2023

Le calendrier de 23 courses de Formule 1 en 2023, l’ajout de courses sprint à chaque manche du MotoGP et l’arrivée de constructeurs dans la catégorie Hypercar du Championnat du monde d’endurance n’ont pas manqué de faire les gros titres.

Notre équipe de rédacteurs, qui parcourt les paddocks des séries internationales et nationales de sport automobile, a couvert avec diligence des courses de 24 heures et des rallyes transfrontaliers, des événements phares et de modestes supports, et chacun d’entre eux a généré des histoires fascinantes. Mais souvent, elles n’atteignent pas le grand public comme le font les micro-analyses de la F1.

Voici donc une collection d’histoires que vous avez peut-être manquées au cours de cette année de course trépidante.

Par Lewis Duncan, Stefan Mackley, Charles Bradley, Gary Watkins, Megan White, James Newbold, Tom Howard, Alex Kalinauckas et Stephen Lickorish

15 avril – Alex Marquez abandonne le sprint de COTA parce qu’il était malade

Photo par : Gold and Goose / Motorsport Images

Le sprint d’Alex Marquez à COTA s’est terminé de manière désagréable et inconfortable

J’ai écrit beaucoup d’articles cette année dont je suis particulièrement fier pour une raison ou une autre. Notre couverture de l’effondrement de l’équipe RNF et notre article sur la reprise de Trackhouse Racing sont des points forts.

Parfois, on se souvient d’un article parce qu’il est un peu aléatoire et qu’il génère beaucoup de trafic. Le fait que Jack Miller ait dit qu’il « fumait des cigarettes » avant de quitter la tête du GP de Valence a attiré plus d’attention que prévu : lorsque cela se produit à partir d’une ligne amusante, c’est un petit bonus appréciable.

Compte tenu de tout ce qui s’est passé en 2023 au sein de la famille Marquez, on pourrait oublier qu’Alex a été impliqué dans une histoire qui s’est avérée plutôt populaire… malheureusement pour lui.

Lors de la course sprint en Amérique, il a chuté au virage 12. Sur le moment, il n’y avait rien de particulièrement remarquable. Mais après coup, il s’est avéré que la raison de sa chute était qu’au moment précis où il freinait pour le virage 12, il vomissait également dans son casque de protection.

La course s’est avérée un peu dégueulasse, pour être honnête, puisque Jorge Martin, de Pramac, a réussi à monter sur le podium avec la gorge pleine de mucus à cause d’un virus qu’il combattait. Les deux pilotes ont tenu bon jusqu’à la fin du Grand Prix, avant de s’accrocher l’un à l’autre dans le premier tour. LD

24 avril – L’invasion de la grille de Berlin par la Formule E

Photo par : Andreas Beil

Des manifestants du groupe allemand Letzte Generation ont tenté de perturber l’E-Prix de Berlin.

Si l’on pense aux « manifestants du sport automobile », on pense tout de suite au Grand Prix britannique de Formule 1 de 2022, lorsque plusieurs activistes de Just Stop Oil ont pu accéder au circuit de Silverstone pendant le tour d’ouverture. Mais plus récemment, la Formule E a dû faire face à une perturbation similaire plus tôt cette année, en avril, au début du deuxième E-Prix de Berlin.

L’incident s’est produit alors que les pilotes se rangeaient sur la grille de départ de la course. Des vidéos diffusées sur les médias sociaux ont ensuite montré comment des manifestants s’étaient cachés dans la foule avant de sauter par-dessus les barrières de sécurité et d’essayer de se coller à la piste.

La procédure de départ a été retardée car la sécurité s’est rapidement déplacée sur la piste et a évacué les manifestants, qui ont ensuite été arrêtés par la police alors que la course démarrait sans autre incident quelques minutes plus tard.

Le groupe allemand Letzte Generation (Dernière Génération) a revendiqué la responsabilité de la perturbation, l’organisation ayant organisé une série de manifestations dans la capitale allemande au cours du week-end.

Les manifestations visaient le gouvernement allemand et l’appel à une plus grande action contre le changement climatique, par opposition à la présence de la Formule E dans le pays, ce qui n’a pas empêché les trolls en ligne de se manifester en masse.

Sans aucun doute, cela a montré l’imprévisibilité du sport, même si c’est une influence extérieure qui a laissé ce rédacteur et mes collègues des médias incrédules face à ce qui se passait. SM

28 mai – L’IMS remplace la ‘Boule de Neige’ endommagée après l’accident dramatique de Kirkwood lors de l’Indy 500

Photo par : Andrew Kossack

Robin Matthews a reçu une nouvelle voiture de l’Indianapolis Motor Speedway après que son véhicule ait été heurté par la roue volante de Kirkwood.

Ce qui aurait pu être la plus grande tragédie du sport automobile de l’année a connu une issue heureuse. Lorsque la roue arrière gauche de Kyle Kirkwood a été arrachée de sa voiture Andretti Autosport lors des 500 miles d’Indianapolis, à la suite d’une violente collision avec Felix Rosenqvist qui tournait sur lui-même, elle s’est précipitée par-dessus les barrières de sécurité.

Tous les spectateurs ont retenu leur souffle pour savoir où elle allait atterrir. Les fans qui se trouvaient dans la tribune du virage 2, pleine à craquer, se sont baissés lorsque la voiture est passée au-dessus de leur tête et a atterri dans le parking adjacent. A-t-elle touché quelqu’un ? Non, Dieu merci.

Il a dû toucher quelque chose, non ? Oui, il a touché la pauvre « Boule de neige »… C’est le nom que Robin Matthews a donné à sa Chevrolet Cruze, qui se trouvait justement garée à l’extérieur du virage 2. Malheureusement pour elle, Boule de neige a été touchée de plein fouet par l’imposant projectile…

« Nous avons vu le pneu passer par-dessus », a déclaré Mme Matthews, qui assistait à la course depuis une suite d’hospitalité, à la chaîne de télévision locale. « Quelqu’un a dit qu’il avait touché l’une des voiturettes de golf.

« J’étais garé près d’une voiturette de golf. J’ai regardé et j’ai vu l’arrière de ma voiture, et je me suis dit ‘OK’ – je n’ai rien pensé de plus. Puis, quelqu’un d’une autre suite m’a dit : « Robin, c’était ta voiture ! ». J’ai cru que quelqu’un me faisait une farce. C’est une voiture, ça va. Elle en a pris pour son grade ».

Le président de l’Indianapolis Speedway, Doug Boles, qui s’est précipité sur les lieux lorsqu’il a vu l’incident, a fait en sorte que Matthews puisse visiter le circuit et rentrer chez elle, tandis que Snowball a été remorquée jusqu’au garage, où l’on a constaté que les dommages étaient terminés. L’IMS a veillé à ce que Matthews reçoive une Chevrolet Equinox 2023 blanche en remplacement, qu’elle a naturellement baptisée « Boule de neige 2.0 ».

Suite à une enquête menée par IndyCar, il a été déterminé que le système d’attache des roues de Kirkwood n’était pas défectueux, mais l’entreprise a depuis mis à jour les écrous de retenue des roulements de roues arrière sur toutes les voitures. Espérons que nous n’aurons pas besoin d’un Snowball 3.0… CB

10-11 juin – Le piratage d’un smartphone met Ferrari sur la voie de la victoire au Mans

Photo by : JEP / Motorsport Images

Une astuce peu connue a permis à Ferrari de ne pas perdre sa place sur la grille de départ au Mans

Dans le monde moderne, nous vivons grâce à nos smartphones. Ils sont à la fois une bénédiction et un fléau. Mais pour l’équipe Ferrari AF Corse, l’un d’entre eux est venu à la rescousse de la Ferrari victorieuse des 24 Heures du Mans sur la grille avant la course. Non pas parce que ce téléphone était particulièrement intelligent, mais plutôt parce qu’il avait exactement la bonne taille !

Au cours de l’interminable préparation de l’épreuve phare du Championnat du monde d’endurance, on a découvert que la Ferrari 499P Le Mans Hypercar n°51 avait un problème avec un capteur de remplissage de carburant, celui qui indique aux organisateurs si le pistolet est fixé. Il s’agit d’un élément obligatoire qui doit être en état de marche. L’équipe Ferrari AF Corse a donc eu un problème.

La solution évidente aurait été de pousser la voiture hors de la grille pour régler le problème dans les stands. Cela aurait signifié que la voiture aurait dû repartir des stands. Cela aurait sans aucun doute été un revers, mais il s’agissait de l’édition du centenaire de l’enduro français et Ferrari avait un bloc-out sur la première rangée. C’était une occasion de relations publiques à ne pas manquer.

Les brillantes étincelles de Ferrari ont joué avec leurs ordinateurs portables et ont pensé qu’elles avaient trouvé une solution. Mais comment le tester ? Le matériel de ravitaillement en carburant n’est pas autorisé sur la grille de départ.

Il fallait un objet qui s’insère parfaitement dans le bouchon. Un smartphone a été fabriqué et inséré. Bingo ! Tout était en ordre de marche. James Calado, Antonio Giovinazzi et Alessandro Pier Guidi peuvent désormais tenter de remporter une course automobile importante. GW

29 juillet – L’appui-tête de Daruvala réduit à néant les espoirs de victoire à Spa

Photo par : Motorsport Images

Daruvala a été mécontent de son appui-tête mal fixé à Spa

Jehan Daruvala a eu sa meilleure chance de remporter la Formule 2 en 2023 lors du Grand Prix de Belgique à Spa, en s’alignant sur la grille de départ inversée de la course sprint du samedi. Le vétéran de la catégorie a pris les commandes et s’est élancé en tête, mais la course du pilote MP Motorsport s’est brutalement arrêtée après qu’un étrange problème d’appui-tête l’ait contraint à l’abandon au deuxième tour.

Après s’être détaché tout au long du secteur 2, l’appui-tête de Daruvala s’est complètement délogé à la dernière chicane, s’envolant dans la piste herbeuse. Il s’est avéré par la suite que le coupable était une goupille de sécurité à l’avant gauche qui s’est cassée – un événement que Richard Verschoor, deuxième (bien qu’il ait été disqualifié par la suite), a qualifié de « très, très malchanceux pour lui », ajoutant qu’il se sentait « mal pour lui ».

Bien que Daruvala n’ait pas été pénalisé pour l’incident, celui-ci a mis fin à ses meilleurs espoirs de victoire en 2023. La recrue de la Maserati MSG Formula E a donc terminé ses quatre années en F2 avec trois victoires au total.

Enzo Fittipaldi, pilote de Rodin Carlin, a remporté sa première victoire en F2 après avoir dépassé Verschoor, le rival de Van Amersfoort Racing, dans l’avant-dernier tour. MW

6 août – Le conseil de Bortolotti est la clé de l’improbable première victoire de Paul en DTM

Photo par : Alexander Trienitz

Personne n’a vu venir la première victoire de Paul en DTM, mais une astuce de Bortolotti s’est avérée déterminante.

Le DTM a connu une remarquable série de neuf courses consécutives avec des vainqueurs différents en 2023 avant que Mirko Bortolotti ne devienne le premier double vainqueur de l’année au Lausitzring à la mi-août. Parmi les pilotes qui sont montés sur la plus haute marche au cours de cette série, on trouve certains des pilotes GT3 les plus connus de la planète, une prolifération de pilotes d’usine et un jeune homme de 23 ans dont le meilleur résultat précédent était la 11e place.

Mais l’élément de la victoire surprise de Maximilian Paul au Nurburgring qui est passé inaperçu est l’implication de l’ancien pilote de son équipe Grasser Racing, Bortolotti. L’as de l’usine Lambo n’avait pas pu prendre le départ de la course en raison d’un mystérieux problème technique sur sa Huracan GT3 pilotée par SSR lors des qualifications, et il se trouvait dans le box des stands de Grasser pour regarder Paul progresser rapidement depuis la 13e place sur la grille – le choix des pneus pluie s’étant avéré astucieux dans les conditions météorologiques mixtes – pour se classer deuxième avant son arrêt aux stands.

Bortolotti a suggéré au patron de l’équipe, Gottfried Grasser, de gonfler les pneus pour le deuxième relais de Paul, un point qui s’est avéré crucial pour permettre à l’Allemand de rattraper la Mercedes Winward du leader de la course, Lucas Auer. Paul avait déjà démontré son talent au volant d’une Lambo en remportant une manche GT Open en Hongrie grâce à une manœuvre dans le dernier virage. Il a donc profité de l’expérience de Bortolotti en matière de réglages pour prendre de l’avance et remporter la plus grande victoire de sa courte carrière à ce jour.

Ce faisant, il s’est offert un nouveau tour au volant d’une voiture qu’il avait initialement reprise à Mick Wishofer sur une base ponctuelle. Une histoire comme on n’en fait plus. JN

8 septembre – La visite d’un restaurant permet à Lappi de maintenir le rallye WRC Acropolis en vie

Photo par : McKlein / Motorsport Images

La Hyundai de Lappi présentait une fuite d’eau, mais il a poursuivi son rallye après avoir fait le plein au robinet extérieur d’un restaurant.

Le monde du rallye donne souvent lieu à des histoires étranges et cette année, l’ingénieux Esapekka Lappi a fourni un titre à peine croyable au Rallye de l’Acropole.

Les pilotes de rallye doivent être capables de réfléchir et de réagir à des situations qui évoluent, car la plupart du temps, ils sont en pleine nature. Et si quelque chose ne va pas, l’aide de l’équipe est souvent à plusieurs kilomètres.

L’un des exemples les plus célèbres est celui du Rallye du Mexique en 2014, lorsque Thierry Neuville, de Hyundai, a utilisé une bouteille de bière reçue sur le podium pour alimenter son radiateur qui fuyait, afin d’atteindre le dernier contrôle horaire et d’assurer le premier podium de Hyundai en WRC. En Grèce cette année, Lappi, le coéquipier de Neuville chez Hyundai, a fourni le dernier exemple de ce trait de survie vital.

Quatrième, le Finlandais a endommagé le radiateur de sa i20 N dans une compression lors de la spéciale de Loutraki, qui s’est déroulée sur des graviers. Lappi a été contraint de s’arrêter après la quatrième étape pour effectuer des réparations, où il a pu limiter la perte d’eau.

Alors que du liquide continuait à s’échapper de la voiture, Lappi et son copilote Janne Ferm ont récupéré des bouteilles d’eau à la fin de l’étape pour remplir le radiateur de la voiture. Mais un voyage imprévu dans un restaurant sur la route a été nécessaire pour terminer en toute sécurité les deux étapes restantes et atteindre la fin de la journée de service.

« Je pense que j’ai réduit la fuite, mais tous les 30 kilomètres, j’avais besoin de deux litres d’eau », a déclaré Lappi à Autosport avec une incroyable nonchalance, avant de terminer à la cinquième place du classement général. « J’ai pu obtenir de l’eau à la fin de l’étape, car nous pouvions obtenir des bouteilles, puis nous nous sommes arrêtés dans un restaurant sur une section de route. Il y avait un robinet à l’extérieur du restaurant et nous avons rempli les bouteilles.

« Ce n’était pas crucial, mais c’était juste pour s’assurer que nous avions assez d’eau. [water] pour la scène ».

Je n’ai que de l’admiration pour les pilotes de rallye, compte tenu de l’intensité des routes et des conditions dans lesquelles ils se battent. Mais la présence d’esprit nécessaire pour réparer et soigner les voitures jusqu’à l’arrivée est d’un niveau supérieur. TH

23 novembre – Alpine renonce à l’égalisation des moteurs de F1

Photo by : Alpine

Alpine a retiré une série de propositions d’amélioration de son moteur actuel car elles n’ont pas reçu le soutien total des équipes concurrentes, ce qui a conduit à la clôture d’une évaluation de la situation par la FIA.

Il n’y a rien de tel que de suivre une actualité. L’excitation de découvrir de nouvelles informations, de les confirmer avec d’autres sources, de passer par le processus éditorial rigoureux pour les publier. Et aussi de battre la concurrence.

Dans mon rôle de rédacteur en chef du Grand Prix d’Autosport, j’adopte nécessairement un point de vue un peu plus distancié – en prenant en compte toutes les histoires et les données de chaque manche et en interprétant les arcs narratifs de chaque campagne. Mes superbes collègues Jonathan Noble et Matt Kew sont les bienvenus pour tout ce qui concerne les gros titres.

Mais au cours du week-end du Grand Prix de Las Vegas, au milieu des paillettes tant vantées et du manque total de sommeil, je suis tombé sur une histoire intrigante. Alpine et sa tentative d’égaliser la puissance de ses moteurs Renault avec celle des moteurs concurrents de Honda, Mercedes et Ferrari s’est heurtée à une pierre d’achoppement. Les membres du Piranha Club d’Alpine ne voulaient pas que cela se produise et l’équipe d’Enstone avait donc demandé à la FIA d’abandonner son évaluation sur la manière de faire fonctionner l’égalisation des moteurs.

Après une demi-semaine de recherches dans les courriels et les contacts téléphoniques (découvrant au passage que les appels WhatsApp sont étrangement difficiles aux Émirats arabes unis), alors que le paddock a traversé la moitié du monde pour se rendre à Abu Dhabi, nous y sommes arrivés. Cet article a été mis en ligne et un autre petit morceau de l’histoire de la saison a été écrit.

Un autre, si je peux me permettre, est la façon dont les pilotes n’ont soudainement pas pu se garer à leur place sur la grille de départ au début de l’année. Esteban Ocon et Fernando Alonso ont été sanctionnés à Bahreïn et à Djeddah avant que la FIA n’élargisse de 20 cm les cases des grilles suivantes et que tout rentre dans l’ordre.

Mais ce qui a été discrètement oublié, ce sont les expériences de « lignes directrices » testées à Melbourne. Il s’agissait de longues bandes blanches destinées à aider les pilotes à aligner leurs machines, un peu comme les pilotes qui garent leurs avions. Elles n’ont pas duré longtemps – et le problème de la grille de départ ne s’est pas reproduit – mais elles ont servi à rappeler une fois de plus à quel point les machines modernes de la F1 sont devenues massives et peu maniables.

Les voici, apparemment à jamais disparus… AK

3 décembre – 100 pour Greensall en 2023

Photo par : Gary Hawkins

La polyvalence de Greensall s’est révélée en 2023 alors qu’il a atteint la barre du siècle de départs en course au début du mois.

Avec des calendriers de sport automobile qui ne cessent de s’allonger dans le monde entier et de plus en plus de courses regroupées en événements individuels, les occasions ne manquent pas pour les pilotes de prendre le départ et d’enregistrer un grand nombre de départs. Mais très peu auront disputé autant de courses cette année que Nigel Greensall.

Le respecté entraîneur de pilotes a franchi une étape importante au début du mois lors de l’événement Historic Sportscar Racing de Sebring, lorsqu’il a pris son 100e départ de course en 2023. Il s’agit là d’un exploit remarquable en soi, mais ce qui rend le total de Greensall encore plus remarquable, c’est son succès et l’éventail de voitures au volant desquelles il a couru au Royaume-Uni et bien au-delà.

Près de la moitié de ces sorties se sont soldées par un podium pour Greensall, qui a piloté une pléthore de voitures différentes aux côtés de leurs propriétaires et a remporté 26 victoires. Au total, il a piloté 34 machines au cours de la saison, allant de voitures historiques telles qu’une Lotus Elan et une Ford Capri à une Ligier LMP3 plus moderne. Et son activité dans le domaine du sport automobile n’est pas terminée puisque Greensall doit également s’attaquer au Rixy Stages Rally aujourd’hui (30 décembre) ! SL

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