L'importance d'un retour en Inde pour la Formule E

L’importance d’un retour en Inde pour la Formule E

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L'importance d'un retour en Inde pour la Formule E

C’est un combat qui aurait dû se poursuivre aujourd’hui avec le retour de l’E-Prix d’Hyderabad, mais au lieu de cela, le championnat tout électrique a un écart de sept semaines entre la dernière manche à Diriyah et le retour des voitures sur la piste à Sao Paulo le mois prochain, après que la course indienne a été annulée en janvier dernier.

Les rumeurs concernant l’avenir de la course d’Hyderabad ont commencé dès le mois de septembre de l’année dernière, lorsque Autosport a révélé qu’elle allait être retirée du calendrier après que l’équipe organisatrice de l’événement se soit dissoute un mois plus tôt, et que les promoteurs aient également retiré leur financement de la course.

N’ayant pas figuré sur le calendrier provisoire 2024 publié en juin, Hyderabad a finalement été inclus dans un calendrier révisé en octobre après d’intenses discussions en coulisses qui semblaient avoir assuré son retour.

Mais la perspective d’organiser une autre course en Inde a pris du plomb dans l’aile avec l’élection d’un nouveau gouvernement local dans la région de Telangana, qui s’était ouvertement opposé à l’organisation de la course en 2023.
C’est ce bouleversement politique qui a poussé les organisateurs de la Formule E à publier une déclaration à la fin du mois de décembre, indiquant qu’ils cherchaient à obtenir une clarification urgente avec le gouvernement au sujet de l’organisation de la course.

Moins de deux semaines plus tard, début janvier, et environ un mois avant l’événement prévu pour le 10 février, il a été annoncé que la course n’aurait pas lieu, à la grande frustration des organisateurs du championnat.

« J’ai vraiment été déçu lorsque la course en Inde a été annulée », a déclaré Jeff Dodds, PDG de la Formule E, à Autosport.

« C’est un marché très important pour nous et je pense qu’il faut du temps lorsque vous commencez à courir dans une région ou sur un site pour trouver une cadence et comprendre ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas.

Atmosphère des stands

Photo par : M Saad

« Il est donc très décevant d’aller dans un lieu pour une année, qui est en quelque sorte l’année d’apprentissage, et de ne pas avoir l’occasion de mettre en place des améliorations la deuxième année.

L’E-Prix inaugural d’Hyderabad n’a certainement pas été exempt de problèmes, de nombreuses personnes n’ayant pas été impressionnées par les installations disponibles dans le paddock alors que les travaux sur la piste elle-même se sont poursuivis jusqu’au dernier moment.

Les suggestions selon lesquelles des véhicules publics avaient également été laissés sur la piste entre les sessions par un policier mécontent qui avait demandé des tickets et n’avait pas reçu de réponse à son goût, provoquant un embouteillage indésirable qui a dû être dégagé frénétiquement avant que l’action ne reprenne, n’ont certainement pas arrangé les choses.

Malgré les problèmes rencontrés par la course, qui auraient probablement été améliorés la deuxième fois selon Dodds, il est indéniable que l’Inde est une destination où le championnat veut revenir.

Selon les Nations Unies, l’Inde est le pays le plus peuplé du monde et un marché majeur pour les véhicules électriques – un marché que la Formule E souhaite exploiter depuis plusieurs années.

La Formule 1 a essayé et échoué à cet égard sur une période de trois ans, entre 2011 et 2013, lorsque les courses se sont déroulées sur le circuit international de Buddh, mais pour un championnat tel que la Formule E, qui atteindra sa dixième année en 2024 et continue de se développer, réussir en Inde pourrait s’avérer essentiel pour sa survie à long terme.

Jake Hughes, McLaren

Photo par : M Saad

Sans parler des liens étroits qu’elle entretient déjà avec le pays, puisqu’elle n’y a couru qu’une seule fois jusqu’à présent. Le constructeur indien Mahindra participe au championnat depuis sa création en 2014, Tata Consultancy Services – sponsor en titre de Jaguar – est également basé là-bas, tandis que le pays a un pilote sous la forme du débutant Jehan Daruvala cette année.

Tout cela rend la perte de l’événement encore plus difficile à accepter pour Dodds.

« J’ai été très déçu de voir que des partenaires et des constructeurs importants, qui ont un lien étroit avec l’Inde, n’allaient pas bénéficier des avantages ou des retombées d’une course sur ce marché important », ajoute M. Dodds.

Un autre aspect à ne pas sous-estimer est l’image que renvoie le fait qu’un championnat du monde soit contraint d’annuler une course quelques semaines avant qu’elle n’ait lieu. A un moment crucial de la croissance de la Formule E dans le monde, une telle décision n’aura pas été bien accueillie par les investisseurs, les équipes et les fans.

Même si la cause première était hors du contrôle des organisateurs de la Formule E, seul l’avenir nous dira s’il y a des effets durables.

« J’espère que cela n’a pas porté atteinte à la marque et je pense que la plupart des personnes qui ont fait des reportages ou des commentaires à ce sujet comprennent la complexité de cette course et la raison pour laquelle elle a été annulée et savent qu’il n’y a pas grand-chose que nous puissions faire à ce sujet », ajoute M. Dodds.

L’Inde reste un énorme marché inexploité en ce qui concerne le sport automobile en général et la perte de la course d’Hyderabad a été un coup dur pour beaucoup, notamment pour les fans.

Mais on croit toujours qu’un retour en Inde sera possible à l’avenir, ce que la Formule E, les équipes et les sponsors espèrent voir arriver le plus tôt possible.

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