Un bon début de saison pour DS Penske

Un bon début de saison pour DS Penske

Formule-E



Un bon début de saison pour DS Penske

Gonflés à bloc. Comme le reste de l’équipe, après des séances de simulateur encourageantes, Jean-Eric Vergne et Stoffel Vandoorne sont arrivés sur le circuit Hermanos Rodriguez de Mexico avec des intentions bien arrêtées. « Nous avons travaillé sans relâche et nous avons toutes les raisons de croire en nous », a commenté Stoffel Vandoorne avant la course. « Bien sûr, nous savons que nos rivaux ont également progressé, mais nous avons énormément appris au cours de notre première année avec Gen3. Nous sentons que l’équipe est déterminée et plus forte, ce qui nous permet de commencer le championnat de manière positive. »

Ce week-end, outre le fait qu’il s’agissait de la première course de la saison, il y avait quelques éléments clés à prendre en considération. Tout d’abord, la situation géographique du circuit : situé à 2 200 mètres d’altitude, la composition de l’air de Mexico est un peu plus pauvre en oxygène. Cela assèche le corps, peut entraîner des maux de tête et affecte la qualité du refroidissement des voitures. C’est aussi un endroit où les températures varient beaucoup. « Entre les essais à 7h30 du matin et la course dans l’après-midi, il peut y avoir une très grande différence de température », poursuit Vandoorne. « La piste change beaucoup et il faut se qualifier le mieux possible pour avoir une chance d’être bien placé.

Photo by : DPPI

Stoffel Vandoorne, DS Penske, Jean-Eric-Vergne, DS Penske

La science de la course

La première séance d’essais libres (vendredi après-midi), entrecoupée de deux drapeaux rouges, n’a pas permis de dégager une première hiérarchie. C’est donc le lendemain matin, après quelques tours de chauffe, que la mise au point des voitures a réellement débuté. Lors de cette séance, les temps tombent assez rapidement, proches de la pole position de l’an dernier, mais à plus d’une seconde du record du circuit. Vandoorne et Vergne, cinquième et huitième, sont à moins d’une demi-seconde du temps de référence, ce qui laisse penser que les pilotes DS Penske ont été prudents. En qualifications, Vandoorne s’est qualifié pour les quarts de finale, mais JEV était à 13 centièmes de seconde. Qualifiés 8e et 10e sur la grille, les deux hommes ont ensuite mené une course intelligente, Vergne parvenant à gagner quatre places et à franchir la ligne d’arrivée en 6e position.

« Je suis satisfait des progrès que j’ai faits avec le mode course de ma voiture », a déclaré JEV après l’arrivée. « Je n’ai pas été très bon en qualifications, mais nous avons gagné quatre places grâce à notre bonne stratégie en course. C’est dommage qu’on ne puisse pas doubler facilement sur ce circuit avec ce type de voiture, car j’avais un rythme et une énergie qui auraient pu me permettre de mieux me positionner à l’arrivée.

Photo par : DPPI

Jean-Eric-Vergne, DS Penske, DS E-Tense FE23

La huitième place de Vandoorne mérite également d’être soulignée, car le champion du monde 2022 a entamé ce week-end une nouvelle collaboration avec Kyle Wilson-Clarke, l’ancien ingénieur Porsche de Pascal Wehrlein, passé chez DS Penske au début du mois de janvier. Le maintien de sa position de départ, alors que les deux hommes ne travaillent ensemble que depuis quelques jours, est également de bon augure pour la suite de la saison.

Dans quinze jours, la Formule E sera de retour sur le circuit de Diriyah, dans la banlieue de Riyad en Arabie Saoudite, pour deux courses dont le départ sera donné en fin d’après-midi, une fois la nuit tombée.

Photo par : DPPI

Stoffel Vandoorne, DS Penske

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