Pourquoi le Qatar s'est transformé en poker pneumatique

Pourquoi le Qatar s’est transformé en poker pneumatique

Moto 2


(RacingNews.fr) – « Finalement, nous avons fait le mauvais choix de pneus pour la course », soupire Jürgen Lingg, le directeur de l’équipe IntactGP, après le début de la saison Moto2 au Qatar. L’équipe allemande n’était cependant pas la seule dans ce cas. Après plus d’une décennie passée à utiliser des pneus Dunlop, le passage à Pirelli a complètement redistribué les cartes.

Photo de couverture de la news : Aron Canet, Tony Arbolino

Aron Canet et Tony Arbolino ont eu de gros problèmes avec le pneu arrière SC1

Zoom

Au Qatar, la météo est venue compliquer les choses. Les essais de midi n’étaient pas significatifs. Les essais du vendredi soir étaient mouillés. Samedi soir, les qualifications étaient au programme et ensuite, avec peu d’informations, nous sommes allés directement à la première course de l’année.

16 pilotes avaient opté pour le pneu arrière SC1 de Pirelli, plus dur, et 13 pour le SC0, plus tendre. Il s’est avéré que le pneu plus tendre était le meilleur choix. Les trois pilotes sur le podium avaient opté pour le SC0.

Les temps au tour des pilotes équipés du pneu SC1 ont chuté de manière parfois spectaculaire. Par exemple, Aron Canet a réalisé le meilleur tour en course au troisième tour en 1:57.661. Mais au dixième tour, l’Espagnol n’a réalisé que deux minutes.

Ses temps sont montés jusqu’à 2:02 minutes dans la deuxième moitié de la course. Les choses se sont tout aussi mal passées pour Tony Arbolino. Dès le huitième tour, l’Italien a enregistré des temps au tour de plus de deux minutes. La tête de course est restée aux alentours de 1:59 minutes.

Néanmoins, il s’agissait en principe d’une course lente, puisque le temps du vainqueur était inférieur d’environ 13 secondes à celui de l’automne dernier avec les fameux pneus Dunlop. On peut donc en conclure que les équipes ont encore beaucoup à apprendre sur les pneus Pirelli.

« Il était clair que nous devions nous attendre à une grande usure des deux pneus », a déclaré le designer de Kalex, Alex Baumgärtel, lors d’un entretien avec RacingNews.fr revient sur le premier week-end de course.

En raison du calendrier et de la météo du vendredi, les équipes avaient pratiquement « zéro référence » pour les pneus. « Malgré tout, c’était une surprise de s’engager aussi massivement, même avec le SC0, mais encore plus avec le SC1 », estime Baumgärtel.

Alex Baumgärtel, Ken Kawauchi

Alex Baumgärtel travaille également comme consultant pour Honda en MotoGP cette année Zoom

« C’était déjà la première leçon. Bien sûr, c’était aussi la première fois que l’on roulait depuis la grille et non depuis le box chaud. Donc dans tous les domaines, il y a encore beaucoup à analyser et à améliorer ».

Selon Baumgärtel, les équipes doivent d’abord trouver une base pour les nouveaux pneus : « Il s’agit davantage de l’équilibre, des procédures de chauffage et de la manière de faire travailler le pneu. C’est à trouver au niveau du set-up, puis du finishing via les autres éléments mécaniques ».

« Le rythme de course était nettement plus lent que l’année dernière. Personne n’a encore atteint le niveau nécessaire pour faire sortir les pneus proprement. Il faut maintenant ajuster la base et ensuite tirer des conclusions. On a vu que nous n’utilisions pas encore les pneus de la bonne manière ».

Le championnat du monde Superbike n’est pas une référence pour la Moto2

Pirelli fournit au Moto2 des pneus qui sont utilisés depuis des années en Championnat du monde Superbike et que tout le monde peut également acheter sur le marché libre pour les trackdays. Certains dans le paddock ont dit que les équipes devraient se renseigner sur le fonctionnement des pneus en Superbike.

Mais cette hypothèse n’est pas correcte, car la moto Moto2 est certes moins puissante qu’une Superbike, mais elle est plus légère et plus rigide. C’est pourquoi une moto Moto2 gère les pneus de manière très différente d’une Superbike.

« Je pense qu’il faut acquérir soi-même le savoir-faire », estime Baumgärtel. « Bien sûr, nous savons dans quelle plage de température et à quelles pressions ils doivent être utilisés. [in der Superbike-WM] travaillent. Seulement, cela ne peut pas être appliqué à notre catégorie pour le moment ».

Toprak Razgatlioglu

Les Superbikes sont plus puissantes, plus lourdes et plus souples que les motos Moto2 Zoom

Le Moto2 a eu deux tests de préparation au cours de cette année civile. Celui de Portimao a été froid et pluvieux. Le test de Jerez s’est déroulé dans de bonnes conditions. On a pu y constater qu’une performance constante des pneus sur la distance de course était possible.

Kalex aussi doit attendre des informations plus claires

Comme la décision d’utiliser Pirelli l’année dernière n’a été prise qu’en septembre et que les premiers tests n’ont eu lieu que fin novembre, il n’y a eu ni connaissance ni temps pour adapter le design de base du châssis aux nouveaux pneus.

« C’est plus ou moins le châssis de l’année dernière », révèle Baumgärtel. « Nous avons apporté un nouveau bras oscillant, qui est également bien accueilli. Mais il est de loin encore trop tôt pour dire si le châssis a une influence ».

Barry Baltus, Sergio Garcia

Barry Baltus monte sur le podium avec l’ancien matériel Kalex Zoom

En effet, les équipes doivent d’abord trouver des réglages de base et des informations doivent être collectées sur différents circuits afin d’obtenir une image vraiment claire avec des informations pertinentes.

On ne sait pas encore à quel châssis les pneus conviennent le mieux

Dans le peloton des teams Kalex, seul RW-Racing roule avec le matériel de l’année dernière. Barry Baltus est monté sur la deuxième marche du podium en début de saison. La victoire est revenue à l’équipe Speed-Up avec le châssis Boscoscuro grâce à Alonso Lopez.

Les quatre premières places étaient occupées par trois pilotes Boscoscuro et un seul pilote Kalex. « C’est un package solide du point de vue de la moto et des pilotes », a déclaré Baumgärtel en faisant l’éloge de la concurrence italienne. « A cela s’ajoute l’équipe MT-Helmets, nouvellement arrivée ».

« Je pense beaucoup d’Ogura et de Garcia. Il y aura déjà une forte concurrence. Nous devons veiller à interrompre rapidement cette success story. Il faut bien sûr rester éveillé et, comme les années précédentes, rester efficace et essayer d’améliorer le package ».

Luca Boscoscuro

La moto de Luca Boscoscuro compte désormais cinq victoires consécutives Zoom

« C’est plus que jamais d’actualité ». En effet, Boscoscuro a également remporté les quatre dernières courses de la saison à l’automne dernier et a également débuté l’ère Pirelli par une victoire.

Selon Baumgärtel, il est toutefois encore beaucoup trop tôt pour pouvoir dire si les pneus Pirelli s’harmonisent mieux avec l’un ou l’autre châssis : « Lors des tests hivernaux de novembre à Valence et plus récemment à Jerez, nous étions déjà très forts dans de bonnes conditions. Au Qatar, nous avons pris une claque à cause des conditions. Mais pour le reste, il est encore trop tôt pour juger ».

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