Sans Sito Pons, Kalex n'existerait pas en Moto2

Sans Sito Pons, Kalex n’existerait pas en Moto2

Moto 2


(RacingNews.fr) – 2023 marque la fin d’une grande ère dans l’histoire du championnat du monde de moto. Sito Pons a décidé de se retirer à l’âge de 64 ans. L’Espagnol a fait partie intégrante du paddock au cours des 40 dernières années. Pons a disputé son premier Grand Prix en 1981.

Sito Pons

L’ex-champion du monde Sito Pons est la seule équipe à avoir donné sa chance à Kalex en 2010

Zoom

Il a connu ses plus grands succès à la fin des années 1980. En 1988, Pons est devenu champion du monde dans la catégorie 250 et a réussi à défendre son titre la saison suivante. Après deux années dans la catégorie 500, marquées par des blessures, Pons a mis un terme à sa carrière active.

Mais il fonda immédiatement après sa propre écurie de course. Sa première saison, en 1992, est à marquer d’une pierre blanche. À Assen, Alex Criville a remporté la première victoire d’un pilote espagnol dans la catégorie 500. Au cours des années suivantes, Pons est devenu une équipe de premier plan.

Des pilotes comme Alberto Puig, Carlos Checa, Sete Gibernau, John Kocinski, Alex Barros, Loris Capirossi, Max Biaggi, Alex Barros et Troy Bayliss ont couru pour Pons dans la catégorie reine. Mais lorsque le sponsor principal Camel s’est retiré fin 2005, il a dû fermer l’équipe temporairement.

En 2009, Pons a fait son retour dans la catégorie 250. L’écurie a immédiatement renoué avec ses anciens succès. Hector Barbera est devenu vice-champion du monde avec une Aprilia. En arrière-plan, on posait alors les jalons de la nouvelle classe Moto2 à partir de 2010.

Les moteurs monotypes 600 de Honda étaient fixés. Une grande compétition s’est engagée entre les différents fabricants de châssis. Klaus Hirsekorn et Alexander Baumgärtel, qui avaient fondé en 2008 la société Kalex Engineering à Bobingen, en Bavière, en faisaient partie.

« Je m’en souviens encore assez bien. C’était au Mans en 2009, lorsque Klaus et moi sommes arrivés dans le paddock en tant que parfaits nobodys », explique Baumgärtel à l’AFP. RacingNews.fr de retour. « Nous nous sommes présentés partout. Nous avons nettoyé des poignées de porte ».

Sans Sito Pons, Kalex n'existerait pas en Moto2

Valence 2009 : Pons et Kalex présentent la première moto Zoom

« Nous voulions montrer quel projet nous avions en tête. Nous avions un plan de projet avec des étapes, un plan de développement imprimé. Comme on le voit dans l’industrie. Mais personne ne l’a lu ! Vraiment aucun chef d’équipe », s’amuse Baumgärtel avec le recul.

Mais Pons s’est montré intéressé. « Nous avons au moins réussi à le faire venir chez nous à Bobingen et à nous asseoir à une table pour montrer ce que nous voulions faire ». Finalement, Pons a été la première équipe à miser sur le châssis en aluminium de Kalex.

Souvenirs d’Antonio Cobas

Comment Baumgärtel a-t-il pu convaincre Pons ? « Lui et Santi (Mulero, chef mécanicien ; ndlr) ont dû sentir quelque chose dès les premières discussions à l’époque. Il m’a alors comparé à Antonio Cobas ».

« Un buveur de café, un fumeur, entre guillemets un peu fou. Sito était lui-même au volant d’un châssis non-marque, non-factory. Apparemment, j’ai distribué un esprit, comme il l’avait fait autrefois avec Antonio Cobas ».

Pons avait commencé sa carrière en championnat du monde dans la catégorie 250 avec des motos Cobas propulsées par des moteurs Rotax. Cobas est considéré comme l’inventeur du châssis moderne en aluminium. Pons a conquis son premier podium pour Cobas en 1982 à Imatra et sa première victoire en 1984 à Jarama.

Sergio Gadea

Sergio Gadea lors des essais avant les débuts du Moto2 en 2010 Zoom

Cobas s’est également occupé de Pons lorsqu’il a remporté ses deux titres de champion du monde avec Honda. Les deux Espagnols sont restés étroitement liés à Pons par la suite. Cobas était un membre important de cette équipe couronnée de succès. Cobas est décédé peu avant le début de la saison 2004.

Baumgärtel pense que Pons lui a donné sa chance parce qu’il lui rappelait Cobas : « Je pense que c’était plus l’esprit et la confiance en la personne que de savoir ce qui allait vraiment arriver. Cela a été scellé avant même que nous ayons du matériel ».

« C’était une histoire vraiment cool. En novembre, nous étions les premiers à être prêts. Le lundi après Valence, nous pouvions déjà partir. À partir de là, c’est devenu une relation très étroite et, entre-temps, une amitié ».

L’entreprise allemande avait donc réussi son entrée dans la classe Moto2. Lors de la première saison de cette nouvelle catégorie, en 2010, l’équipe Pons a décroché son premier podium au Mugello (avec Sergio Gadea). 14 fabricants de châssis ont récolté des points en championnat du monde lors de la première saison de Moto2.

Baumgärtel : « Sans Pons, nous serions restés à la rue ».

Que se serait-il passé si Pons n’avait pas donné sa chance à Kalex ? « Nous serions alors probablement morts financièrement quelque part sur la route », estime Baumgärtel. « En fait, il n’y avait que lui. Eskil [Suter] avait bien sûr une énorme réputation ».

« Moriwaki aussi, qui a tout de suite été champion du monde ». Kalex a terminé sa première saison de Moto2 à la septième place du classement des constructeurs. Derrière les châssis de Suter, Moriwaki, Speed Up, Motobi, FTR et Tech3. Aujourd’hui, il n’en reste plus que Speed Up.

« Les deux premières années, j’ai tout appris de Santi, car je ne savais pas comment fonctionnait le sport moto », admet Baumgärtel. « Je pensais juste que j’étais un bon ingénieur, capable de trouver de bons composants mécaniques qui fonctionnent ».

Stefan Bradl, Alexander Baumgärtel

2011 : Stefan Bradl et Alex Baumgärtel célèbrent leur premier titre de champion du monde pour Kalex Zoom

En 2011, il y avait ensuite deux équipes avec des châssis Kalex. L’équipe Kiefer a décidé de passer de Sutur au produit allemand. Avec succès. Stefan Bradl a conquis sa première victoire dès le début de la saison au Qatar. Au final, Bradl, l’équipe Kiefer et Kalex ont jubilé en remportant le titre de champion du monde.

Entre-temps, Kalex a remporté onze fois le classement des constructeurs et a évincé presque tous les autres constructeurs de la catégorie depuis des années. Seul le team Speed-Up de Luca Boscoscuro a encore pu gagner des courses ces dernières années.

Les succès de la marque allemande Kalex ont été interceptés avec Sito Pons, qui a désormais fait ses adieux au paddock. « Tout a une fin. Dans le sport, on est toujours sollicité. Je le comprends, mais c’est évidemment dommage », déclare Baumgärtel. « C’était une époque formidable, mais ça continue. Cette expérience de plusieurs décennies que Sito et Santi ont partagée avec moi, je leur en serai éternellement reconnaissant ».

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *