10 choses à retenir du Grand Prix MotoGP de Valence 2023

10 choses à retenir du Grand Prix MotoGP de Valence 2023

MotoGP


La saison 2023 du MotoGP s’est terminée en apothéose lors du Grand Prix de Valence, où Francesco Bagnaia a été sacré champion du monde.

L’écart entre Bagnaia et Jorge Martin était de 21 points au début du week-end, et seulement de 14 au départ du Grand Prix. Mais une chute de Martin a mis fin à ses espoirs et, apparemment, à ceux de monter dans l’équipe d’usine. Bagnaia n’en a pas eu besoin, mais il a remporté son septième Grand Prix de la saison, devenant ainsi le premier pilote Ducati à remporter deux titres consécutifs.

Aperçu : Les moments clés de la défense du titre MotoGP 2023 par Bagnaia

Marc Marquez a été impliqué dans la chute qui a mis fin au championnat de Martin, mais cela n’a pas entamé son week-end d’adieu avec Honda, puisqu’il est monté sur le podium au sprint le samedi. Cependant, Marquez s’est attiré les foudres de Marco Bezzecchi après leur accrochage au premier tour, ce qui a conduit le pilote VR46 à qualifier Marquez de « pilote le plus sale » et à instaurer une rivalité intra-Ducati jusqu’en 2024, date à laquelle l’octuple champion du monde rejoindra Gresini.

Les redoutables règles de pression des pneus n’ont pas eu d’impact sur le championnat, mais elles ont privé Fabio Di Giannantonio d’un podium durement gagné. Il a au moins assuré son avenir en MotoGP, en remplaçant Luca Marini, qui va rejoindre Honda, au sein de la VR46.

Par ailleurs, l’équipe RNF a été exclue de la grille 2024 par la Dorna en raison de problèmes financiers qui ont jeté le discrédit sur le championnat par le partenaire en titre et propriétaire majoritaire de l’équipe, CryptoDATA. Mais cela a ouvert la voie à l’arrivée d’une nouvelle entité du monde des quatre roues.

Au cours d’un dernier week-end bien rempli, voici 10 choses que nous avons apprises lors du GP de Valence 2023 MotoGP.

1. Bagnaia a montré ses vraies qualités de champion dans l’épreuve de force

Bagnaia a remporté deux titres consécutifs de champion du monde MotoGP.

Photo par : Gold and Goose / Images de sport automobile

Bagnaia a remporté deux titres consécutifs de champion du monde MotoGP

Francesco Bagnaia peut prétendre que la pression qu’il a ressentie l’année dernière lors de son premier titre était pire que cette année, bien qu’il n’ait qu’une seule course à disputer et un écart de 23 points avec Fabio Quartararo.

Mais la finale de Valence en 2023 était bien plus périlleuse. Avec 21 points d’avance à l’entame de la course, une nouvelle performance moyenne au sprint et la victoire suprême de Jorge Martin réduisaient l’écart à 14 points pour le grand prix.

Bagnaia n’avait besoin que d’une cinquième place pour remporter le championnat, mais c’était loin d’être acquis sur une grille remplie de coureurs ayant le potentiel pour monter sur le podium – dont l’un d’entre eux (nous reviendrons sur lui plus tard) est parti de la 11e place et a failli gagner.

Promu en pole grâce à une pénalité de Maverick Vinales, Bagnaia s’empare du holeshot mais Martin s’empare de la deuxième place. Clairement le plus rapide des deux, le pilote Pramac a commis une erreur critique au virage 1 dans le troisième tour lorsqu’il a été aspiré dans le sillage de la moto et est parti à la faute.

La collision de Martin avec Marc Marquez au sixième tour a permis à Bagnaia de remporter le championnat. Mais on peut dire que le pilote de l’usine Ducati a quelque peu poussé Martin à l’agression qui lui a coûté cher. Dans la première moitié de la saison, Bagnaia a devancé Martin de 62 points après les 10 premiers tours, alors que dans les 10 derniers, Martin n’a devancé Bagnaia que de 23 points.

« Je ne pouvais pas me contenter d’une deuxième place au championnat », a déclaré Bagnaia après coup, « parce qu’une plaque de numéro un signifie que vous devez démontrer que vous êtes le numéro un et je pense que nous avons fait tout ce qu’il fallait pour être considérés comme les numéros un ».

Bien sûr, au moment le plus important, Bagnaia s’est avéré être le meilleur pilote. LD

2. L’implosion de Martin a montré les faiblesses qu’il doit combler en 2024

Martin doit montrer qu'il a tiré les leçons de 2023 s'il veut se battre pour les honneurs du championnat l'année prochaine.

Photo par : Gold and Goose / Images de sport automobile

Martin doit montrer qu’il a tiré les leçons de 2023 s’il veut se battre pour les honneurs du championnat l’année prochaine.

Martin a raison à 100 % lorsqu’il a déclaré à plusieurs reprises lors de la manche de Valence qu’à partir du GP de Saint-Marin, il a été le plus rapide des deux prétendants au titre. Mais plusieurs erreurs majeures ont fait échouer sa course au titre.

Sa chute alors qu’il menait confortablement en Indonésie a fait perdre au moins cinq points. En Australie, sa décision d’utiliser le mauvais pneu arrière lui a coûté neuf points supplémentaires au profit de Bagnaia. Même avec les problèmes de pneus du Qatar, ces 13 points supplémentaires auraient signifié que son retard au Grand Prix de Valence après sa victoire au sprint n’aurait été que d’un seul point.

Et dans un face-à-face pour la gloire, Martin serait sorti vainqueur. La sortie de route au virage 1 alors qu’il se trouvait dans le sillage de Bagnaia était une erreur qu’il n’avait pas totalement commise. Mais son impatience à revenir sur Bagnaia, qui s’est soldée par un accrochage avec Marc Marquez et la fin de ses espoirs au championnat, l’était.

Le fait qu’il était à 14 points de Bagnaia avant la finale du Grand Prix signifie que Martin a estimé après coup qu’il n’avait « pas perdu » le titre car ses chances étaient minces. Maintenant qu’il a appris ce que signifie se battre pour un championnat, il doit le démontrer l’année prochaine. LD

3. La règle de la pression des pneus reste heureusement en dehors du résultat du titre…

Aleix Espargaro s'est dit préoccupé par le fait que les pénalités liées à la pression des pneus pourraient décider du titre de manière controversée.

Photo par : Gold and Goose / Images de sport automobile

Aleix Espargaro s’est dit préoccupé par le fait que les pénalités liées à la pression des pneus pourraient décider du titre de manière controversée.

Aleix Espargaro d’Aprilia n’a pas mâché ses mots lorsque le sujet des règles de pression des pneus pouvant décider du championnat a été abordé.

« Si une pénalité décide du championnat, l’image du championnat est pire que ce que j’ai fait à Morbidelli », a-t-il déclaré, faisant référence à la gifle qu’il a infligée au pilote Yamaha au Qatar.

Ce commentaire a été fait après que des pénalités aient été attribuées pour la première fois, un sprint pour Morbidelli et Luca Marini qui a enfreint la règle de pression des pneus. Etant donné que ce n’est pas quelque chose que le pilote peut contrôler, et avec les températures froides de Valence à cette époque de l’année, un désastre était potentiellement à l’horizon pour le grand prix avec Bagnaia et Martin portant déjà des avertissements pour avoir enfreint cette règle.

Heureusement, les pressions de Bagnaia étaient bonnes et la chute de Martin signifiait que même si le champion du monde avait été exclu à cause de la règle, cela n’aurait pas eu d’importance. Mais le fait qu’il s’agisse d’un point de discussion majeur lors de la finale du championnat montre à quel point cette règle est préjudiciable pour le MotoGP, même si elle n’affecte pas les résultats. LD

4. Mais il a volé un podium digne de ce nom et a laissé des œufs sur le visage du MotoGP.

Les célébrations du podium de Di Giannantonio ont été de courte durée à Valence

Photo par : Gold and Goose / Images de sport automobile

Les célébrations du podium de Di Giannantonio ont été de courte durée à Valence

Quelques minutes après que Fabio Di Giannantonio ait quitté la conférence de presse d’après course, triomphant de son deuxième podium consécutif en Grand Prix, celui-ci lui a été retiré en raison d’une pénalité de trois secondes pour la pression des pneus. Di Giannantonio a été la première victime de ce règlement controversé, entré en vigueur lors du Grand Prix de Grande-Bretagne de cette année.

Pour la saison 2023, une nouvelle pression minimale des pneus avant et arrière a été mise en place, que les pilotes devaient respecter pendant 50 % des grands prix et 30 % des sprints. Dès le début, les pilotes étaient mécontents de la pression minimale forcée à l’avant, fixée à 1,88 bar (27,26 psi), car elle leur laissait peu de marge avant que l’avant ne devienne plus difficile à gérer dès qu’elle dépassait 2,0 bar (29 psi).

Maverick Vinales d’Aprilia a été le premier à recevoir un avertissement pour avoir roulé sous la pression minimale des pneus lors du GP de Catalogne, tandis que son coéquipier Aleix Espargaro a été le premier à recevoir une pénalité de trois secondes, infligée pour une deuxième infraction en Thaïlande. Mais jusqu’à la course de dimanche, aucun pilote n’avait perdu un podium à cause de cela.

Di Giannantonio, qui méritait de monter sur le podium, s’est élancé de la 11e place avant d’effectuer une vaillante remontée dans le peloton qui lui a permis de franchir la ligne d’arrivée à seulement 0,176 seconde du double champion Bagnaia.

L’autre problème est le temps qu’il a fallu pour infliger la pénalité : Bagnaia a franchi le drapeau à damier à 15h45, et la conférence de presse n’a commencé qu’à 17h. Il a fallu attendre encore 15 minutes pour que la sanction de Di Giannantonio soit confirmée, soit 90 minutes après la fin de la course. Avec un système automatisé, la procédure devrait être suffisamment rapide pour que les pénalités soient réglées avant la conférence de presse d’après-course.

Bien que ce soit un soulagement que la pression des pneus n’ait pas décidé du résultat du championnat, comme certains l’avaient craint, voir le pilote Gresini perdre une deuxième place durement gagnée à cause de cette règle a semblé cruel. Alors que de nombreux pilotes réclament une remise en question, cet incident pourrait peut-être inciter à reconsidérer l’impact que cette règle pourrait avoir en 2025 – et éviter de mettre le championnat dans l’embarras. MW

5. Marquez « s’est battu comme un champion » lors de ses adieux à Honda

La fin d'une ère pour Marquez qui fait ses adieux à Honda

Photo par : Gold and Goose / Images de sport automobile

La fin d’une ère pour Marquez qui fait ses adieux à Honda

Les adieux de Marc Marquez à Honda – du moins pour l’instant, comme il continue de le dire – ont été mitigés. Il a commencé par monter sur le podium lors du sprint, ce qui, selon lui, était la meilleure façon de remercier l’équipe qui lui a donné sa chance en MotoGP et avec laquelle il a remporté six titres mondiaux.

Le Grand Prix ne s’est pas déroulé comme prévu. Un accrochage au premier tour avec Marco Bezzecchi (plus d’informations à ce sujet plus tard) a laissé place à une chute qui a mis fin à la course avec Martin, après que le pilote Pramac soit entré en collision avec lui dans le virage 4 au sixième tour alors qu’il se battait pour la cinquième place.

Après avoir échappé à une blessure grave suite à une lourde chute, Marquez est sorti de son dernier week-end MotoGP Honda la tête haute et avec un moral à toute épreuve.

« Nous n’avons pas terminé de la bonne manière ou de la manière dont j’aurais aimé que notre relation avec Honda se déroule, car honnêtement, j’ai abordé le week-end comme si je me battais pour le championnat, » a déclaré Marquez.

« Je me suis concentré sur tous les tours, toutes les courses, tous les entraînements. Hier, nous sommes montés sur le podium. Aujourd’hui, je n’aime pas le dire, mais le podium était possible parce que le rythme était là, je me sentais fort et je gérais les pneus. LD

6. L’étape de l’usine Honda de Marini est judicieuse à long terme

La démarche de Marini s'inscrit clairement dans une perspective à long terme

Photo par : German Garcia

La démarche de Marini s’inscrit clairement dans une perspective à long terme

Alors que s’éloigner de la meilleure moto de la grille peut sembler une décision étrange à court terme, le transfert de Marini vers Honda, annoncé lundi, lui permet de réaliser son rêve de développer une moto d’usine – une chance qu’il n’aurait probablement pas eue compte tenu de l’engorgement des places chez Ducati.

Avec le double champion Bagnaia et Enea Bastianini dans l’équipe d’usine, le vice-champion 2023 Jorge Martin et le nouveau venu Franco Morbidelli chez Pramac, le triple vainqueur de GP Marco Bezzecchi chez VR46 et les frères Marquez chez Gresini, Marini – le seul pilote Ducati à ne pas avoir gagné de course cette saison – n’avait que peu de chances de se voir sur la moto rouge de sitôt.

S’exprimant à Sepang, Marini a admis que rejoindre une équipe d’usine était une « chose complètement différente » de celle d’un pilote satellite, et que ce serait « quelque chose de vraiment incroyable ».

Lorsqu’Autosport lui a demandé s’il était logique de passer à Honda d’un point de vue compétitif, il a répondu : « Vous avez la meilleure moto, mais aller dans une équipe d’usine et développer votre propre moto, parler avec les ingénieurs et suivre une direction – votre direction – tout le monde ensemble, c’est une chose complètement différente.

« Je sais que mon package est fantastique, que l’équipe travaille très bien et que Ducati est une moto fantastique, performante dans toutes les situations et toutes les conditions. Mais aussi, en tant que pilote, j’ai des rêves à réaliser et piloter et travailler pour une équipe d’usine est quelque chose de vraiment incroyable, à mon avis. Mais il faut que ce soit le bon projet, la bonne situation ».

Il semble avoir trouvé ce bon projet chez Honda, avec un contrat de deux ans apparemment meilleur que celui proposé aux autres pilotes pressentis. En quittant l’équipe de son frère Valentino Rossi, Marini montre qu’il n’est pas simplement protégé par le nonuple champion du monde, et ravive les liens entre Rossi et la marque japonaise, 20 ans après son départ de la marque avec laquelle il a remporté le premier de ses trois titres en MotoGP. MW

7. La rage de Bezzecchi contre Marquez laisse présager un affrontement stable en 2024

Bezzecchi et Marquez, coéquipiers de l'écurie 2024, n'ont pas terminé la saison en bons termes.

Photo par : Gold and Goose / Images de sport automobile

Bezzecchi et Marquez, compagnons d’écurie de 2024, n’ont pas terminé la saison en bons termes

La collision entre Marc Marquez et Marco Bezzecchi au premier tour du Grand Prix n’a pas été beaucoup rediffusée sur le réseau mondial. Elle a fait l’objet d’une enquête par les commissaires, mais a été considérée comme un incident de course.

Cela n’a pas changé grand-chose au Grand Prix de Marquez, mais Bezzecchi n’était pas un homme heureux lorsqu’il est venu parler aux médias – une bière à la main – de son après-midi. Il a estimé que Marquez s’en tirait toujours avec des incidents de ce genre et que les commissaires, ainsi que le directeur sportif de Dorna Sports, Carlos Ezpeleta, ne voulaient pas parler avec l’Italien.

Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que Marquez bénéficiait d’un traitement spécial de la part des commissaires, il a répondu : « Oui, bien sûr. Ils ne lui font jamais rien, parce que c’est Marquez et que c’est le pilote le plus sale ».

Marquez a déclaré qu’il « ne perdrait pas de temps » à penser à Bezzecchi. Mais étant donné qu’ils seront sur la même moto l’année prochaine et que l’écurie Ducati s’attend à ce que vous ne dépassiez pas la limite avec ceux qui roulent sur des Desmosedicis, cette querelle menace de se prolonger jusqu’en 2024.

« C’est sûr qu’il ne le fera pas [race fairly with other Ducatis]mais je ferai de même », a ajouté M. Bezzecchi. « Je m’en fiche. LD

8. Di Giannantonio obtient son sursis

La forme récente de Di Giannantonio lui a permis d'obtenir un sursis auprès de VR46

Photo par : Gold and Goose / Images de sport automobile

La forme récente de Di Giannantonio lui a permis d’obtenir un sursis avec VR46

Même si son deuxième podium de la saison lui a été retiré dimanche, Di Giannantonio a prouvé qu’il était un candidat valable pour la seconde moitié de 2023.

Il a connu un début d’année difficile, ne terminant que cinq fois dans le top 10 lors des 11 premières manches, mais sa forme s’est constamment améliorée depuis l’Inde. Il a pris la huitième place au Japon avant de terminer quatrième en Indonésie et de monter pour la première fois sur le podium en Australie à Philip Island. Il a remporté sa première victoire au Qatar, puis est monté sur le podium pour la troisième fois de l’année à Valence, jusqu’à ce qu’une pénalité lui soit imposée tardivement.

Malgré cela, il semblait possible que Di Giannantonio se retrouve sans pilote l’année prochaine, avec des rumeurs selon lesquelles le siège de la VR46 laissé vacant par Marini pourrait être occupé par la sensation Moto2 Fermin Aldeguer. Même le directeur sportif de Ducati, Paolo Ciabatti, a déclaré à motogp.com qu’il était « inacceptable » que Di Giannantonio se retrouve sans pilote.

Mais VR46 a sauvé la mise en annonçant lundi qu’elle avait choisi de signer l’Italien pour une saison aux côtés de Bezzecchi, lui donnant ainsi une année supplémentaire pour prouver sa valeur.

Un pari qui devrait s’avérer payant. Après avoir terminé 20ème lors de sa première saison en 2022 avec 24 points et une huitième place en course, Di Giannantonio a progressé jusqu’à la 12ème place cette saison. S’il peut poursuivre sa courbe ascendante, la nouvelle recrue de VR46 pourrait s’avérer être l’un des meilleurs prétendants au titre de satellite en 2024. MW

9. Michelin ne trouve aucun défaut de fabrication dans le pneu Martin’s Qatar

Michelin a exclu qu'un défaut de fabrication soit à l'origine du mauvais départ de Martin au Qatar.

Photo par : Gold and Goose / Images de sport automobile

Michelin a exclu qu’un défaut de fabrication soit à l’origine de son mauvais départ au Qatar.

Martin a connu un Grand Prix du Qatar torride, se contentant d’une 10ème place lors de l’avant-dernière course de la saison, après avoir souffert d’un manque d’adhérence à l’arrière dès le début de la course. Après que Bagnaia, son rival pour le titre, ait terminé deuxième pour prendre 21 points d’avance avant la finale de Valence, le pilote Pramac a déclaré que Michelin lui avait « volé » son championnat avec son pneu arrière problématique.

Il est revenu un peu sur ses critiques, mais jeudi à Valence, il a déclaré que Michelin n’avait pas encore répondu à ses questions sur ce qui n’allait pas.

Vendredi, Piero Taramasso, le patron de Michelin, a déclaré que l’analyse initiale du pneu n’avait pas révélé d’erreur de la part du constructeur. Bien qu’il ait expliqué que des travaux supplémentaires étaient encore nécessaires pour déterminer ce qui n’allait pas, Michelin a souligné qu’il n’y avait « aucun problème de qualité » dans le pneu à gomme dure.

Les données dont dispose le manufacturier ont révélé que les « pressions de Martin étaient plus élevées que celles de tous les autres pilotes à l’avant et à l’arrière », ce qui pourrait s’expliquer par le fait que l’Espagnol a poussé fort pour rattraper le retard pris lors de son mauvais départ.

Taramasso a déclaré : « Nous avons vu différentes choses, mais pour l’instant nous n’avons pas de réponse claire. Nous avons encore des hypothèses différentes. Nous allons faire du travail et de l’analyse et nous reviendrons vers vous, vers l’équipe si nous voyons quelque chose de plus. MW

10. RNF s’effondre alors que Trackhouse s’apprête à prendre le relais

Une action en justice et une reprise potentielle de l'équipe de RNF ont fait la une des journaux lundi.

Photo par : Gold and Goose / Images du sport automobile

Une action en justice et une reprise potentielle de l’équipe RNF ont fait la une des journaux lundi.

Au cours du week-end de Valence, l’avenir de l’équipe RNF a été remis en question par des informations faisant état d’un rachat par Trackhouse, une équipe de NASCAR, et du licenciement du patron de l’équipe, Razlan Razali.

RNF – ou, pour être plus précis, le propriétaire majoritaire et partenaire en titre CryptoDATA – a réfuté toutes ces informations. Lundi, la Dorna a annoncé qu’elle rejetait RNF pour la saison 2024, citant « des infractions et des violations répétées de l’accord de participation affectant l’image publique du MotoGP ont obligé à prendre cette décision ».

CryptoDATA s’est emparé des médias sociaux pour menacer Dorna d’une action en justice, qui n’aboutira probablement à rien.

Razali a pointé du doigt CryptoDATA pour tout cela, confirmant qu’il n’avait pas payé les partenaires – bien qu’Aprilia ait été mis au clair. Autosport a également appris d’une source proche de RNF que CryptoDATA n’avait pas payé la totalité de ce qui avait été convenu avec Dorna pour le sponsoring du GP d’Autriche.

Autosport a ensuite appris d’une source proche d’Aprilia que Trackhouse rejoindra la grille de départ du MotoGP la saison prochaine, prenant les places de RNF sur la grille mais assimilant l’équipe, tandis que des liens techniques plus étroits seront noués avec Aprilia.

C’est une histoire qui a complètement éclipsé les événements de la course au titre de 2023 à bien des égards, tout en mettant fin à une équipe qui – bien qu’elle ait lutté sous sa nouvelle apparence de RNF en 2022 et 2023 – a amené Quartararo en MotoGP sous la bannière Sepang Racing Team et s’est battue pour le titre de 2020 avec Morbidelli. LD

La saison 2024 du MotoGP débute mardi avec les essais de Valence.

Photo par : Gold and Goose / Images du sport automobile

La saison 2024 du MotoGP débute mardi avec les essais de Valence.

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