Course sous la pluie possible au Qatar sous les projecteurs, mais ...

Course sous la pluie possible au Qatar sous les projecteurs, mais …

MotoGP


(RacingNews.fr) – Le week-end dernier, le circuit international de Lusail au Qatar a accueilli le coup d’envoi de la saison MotoGP 2024, avec une particularité météorologique. L’un des rares jours de pluie de l’année dans le désert près de la capitale Doha tombait justement le week-end de la course.

Photo de couverture de la news : Jack Miller

Au Qatar, la séance d’essais MotoGP du vendredi soir s’est déroulée sous la pluie

Zoom

La deuxième séance d’essais de la catégorie reine s’est déroulée vendredi soir sous la pluie et sous les projecteurs. Ce n’est pas cette séance qui a décidé de l’attribution des groupes de qualification pour samedi. Il s’agissait plutôt d’une séance d’essais libres au cours de laquelle chaque pilote devait effectuer au moins huit tours afin de fournir des informations à la direction de course.

En effet, après s’être réunis et concertés peu de temps auparavant, il a été décidé de déplacer la deuxième séance d’essais libres, initialement prévue le samedi matin, au vendredi soir. La répartition des groupes de qualification a été effectuée exceptionnellement lors des essais (secs) du samedi matin.

Tous les pilotes n’ont pas apprécié ce changement de dernière minute dans le calendrier. Marc Marquez (Gresini-Ducati) et Jack Miller (KTM), en particulier, se sont prononcés lors du vote pour le maintien de l’horaire initial. Mais la majorité de leurs collègues pilotes ont voté pour l’échange des séances d’entraînement. C’est pourquoi, le vendredi soir, il n’y a eu « que » des essais libres sur une piste mouillée.

Changement d’horaire : Critiques de Marc Marquez et Jack Miller

« J’ai voté pour que nous maintenions l’horaire », déclare Marc Marquez avant d’expliquer : « Parce que si on nous demande et qu’il est permis de rouler dans ces conditions, c’est parce que c’est sûr. Et si c’est sûr, alors nous pouvons aussi faire des attaques chronométrées ».

« Nous avions déjà convenu par le passé que nous pouvions rouler sur ce circuit sous la pluie », rappelle Marquez en se remémorant un test spécial effectué il y a six ans. A l’époque, le circuit international de Lusail avait été arrosé artificiellement.

Comme vendredi dernier, où il avait effectivement plu, les pilotes MotoGP avaient été invités à faire quelques tours en pneus pluie lors de ce test. L’objectif était de déterminer si la combinaison des projecteurs et de la chaussée mouillée permettait de conduire une moto MotoGP à la limite ou si cela était trop dangereux dans de telles conditions.

Marc Marquez

Les projecteurs et la piste humide ne posent aucun problème à Marc Marquez Zoom

« Les zones de dégagement sont énormes sur ce circuit », note Marquez. « Si cela devient trop glissant, on est plus lent, mais on peut rouler. C’est pourquoi j’ai réglé comme je l’ai fait. Je respecte la décision [zum Tausch der Trainings]mais je n’étais pas d’accord ».

Jack Miller, comme à son habitude, s’exprime de manière encore plus marquante : « Oui, c’était mouillé. Les conditions étaient ce qu’elles étaient. Nous aurions dû faire les essais normalement. C’est tout simplement une putain de blague que les règles, la stratégie et le calendrier soient constamment modifiés. Ce n’était pas nécessaire ».

Jack Miller, Christian Pupulin

Jack Miller (ici avec Christian Pupulin) en a assez de se plaindre sans cesse Zoom

« Nous sommes des pilotes de course payés pour rouler dans les conditions qui prévalent. Nous ne sommes pas payés pour nous plaindre chaque fois qu’il pleut ou chaque fois qu’il y a du vent », s’insurge Miller contre la décision prise en fin de compte par la direction de course sur la base du vote.

Un tout autre point est soulevé par le coéquipier KTM de Miller, Brad Binder : « Je pense que ce que nous ne devrions pas oublier dans toute cette discussion : C’était le premier Grand Prix de la nouvelle saison ».

« Quand on se souvient du nombre d’entre nous qui ont dû faire l’impasse sur plusieurs courses la saison dernière en raison de blessures, je pense que nous devrions minimiser les risques inutiles », a déclaré Binder qui, contrairement à Miller et Marquez, s’est rallié à la majorité lors du vote.

Jugement après les essais sous la pluie : visibilité parfois difficile, mais correcte

Mais quel est le verdict actuel des stars du MotoGP sur la conduite à Lusail sous la pluie et les projecteurs ? « Je m’attendais à pire. Mais en fait, ce n’était pas si terrible que ça », avoue Aleix Espargaro, le pilote le plus expérimenté du plateau avec plus de 200 départs en Grand Prix.

« Oui, à certains endroits, il était difficile d’évaluer à quel point la piste était mouillée. Mais il y a aussi d’autres circuits au calendrier où l’asphalte est naturellement très sombre. Là aussi, il est difficile d’évaluer la situation. Ce n’était donc pas un problème ».

Aleix Espargaro

Selon Aleix Espargaro, les conditions étaient meilleures que prévu Zoom

Le collègue de marque Aprilia d’Espargaro, Raul Fernandez, qui court pour le team Trackhouse, est d’accord avec le pilote d’usine Aprilia. « La lumière n’était pas un problème pour moi. On voyait très bien », explique Fernandez. Le jeune Espagnol n’était pas présent lors du test sur piste irriguée artificiellement évoqué au début de cet article, il y a six ans.

Fabio Di Giannantonio n’était pas non plus de la partie lors du « test de pluie » de l’époque au Qatar. Pour lui aussi, il s’agissait vendredi soir des premiers tours de roue sur piste mouillée, avec les projecteurs allumés. Le pilote VR46 déclare : « C’était intéressant de rouler sur cette piste même si elle n’est pas sèche. Je pense qu’on peut aussi faire la course ainsi. Le niveau d’adhérence n’était certes pas très bon, mais c’était la même chose pour tout le monde ».

Bagnaia : course sous la pluie possible – avec 15 feuilles de visière

Mais il y a aussi des voix qui, dans ce contexte, soulignent au moins des dangers qui n’existent pas ainsi dans des conditions sèches. « La visière du casque peut vite devenir très sale dans de telles conditions », a remarqué le champion du monde Francesco Bagnaia vendredi soir.

Francesco Bagnaia

Selon Francesco Bagnaia, rouler seul n’est pas un problème, mais … Zoom

« Si tu roules alors juste derrière quelqu’un, et j’ai eu quelqu’un juste devant moi pendant trois virages, tu roules complètement à l’aveugle », explique Bagnaia avant d’ajouter : « Si tu roules derrière dix autres dans une course, cela devient un gros problème. A moins que nous ne mettions 15 films arrachables sur la visière. C’est quelque chose dont nous devons discuter au sein de la commission de sécurité ».

« En dehors du fait qu’il faut [hinter anderen Motorrädern] il n’est pas possible de savoir exactement quelle quantité d’eau ou de sable se trouve sur la piste, le niveau d’adhérence n’était pas mauvais en soi », a déclaré Bagnaia à propos de cette séance d’entraînement particulière pour le premier jour de piste de la nouvelle saison.

Et le routinier MotoGP Aleix Espargaro de conclure à propos de l’entraînement pluvieux du vendredi soir du premier week-end de course 2024 : « Espérons qu’à l’avenir, il ne pleuvra plus dans le désert. Mais s’il pleut quand même, nous pourrons faire la course ici ».

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