Le problème Marquez Yamaha est sur le point de faire face à sa superstar en MotoGP

Le problème Marquez Yamaha est sur le point de faire face à sa superstar en MotoGP

MotoGP


Vous voulez savoir à quel point la saison 2023 a été mauvaise pour Yamaha et Fabio Quartararo ? Même avec deux fois plus de courses que la saison précédente, le champion du monde 2021 n’a pu marquer que 172 points, soit 76 de moins qu’en 2022, où il a remporté trois victoires et s’est hissé à la deuxième place du championnat.

Alors qu’il avait terminé la saison 2022 à 17 points du champion du monde Francesco Bagnaia, Quartararo est revenu à 172 points à la fin de cette saison, avec seulement trois podiums en Grand Prix à Austin, en Inde et en Indonésie.

« Pour être honnête, dès la première course », déclare le Français à Autosport lorsque nous nous entretenons avec lui au Grand Prix de Malaisie, alors que nous commençons par lui demander quand il a pensé que le titre de 2023 était hors de portée.

« Même l’année dernière, je ne m’attendais pas à me battre, mais bien sûr, en tant que pilote, l’attente est vraiment élevée, de ne jamais abandonner dans toutes les situations. Et la première partie de la saison jusqu’au milieu de la saison a été difficile parce que je ne m’attendais pas à la situation dans laquelle je me trouvais.

« En terminant clairement en P10, P17, voire P7 parfois, j’étais toujours frustré et jamais content de mes positions. Parfois, mon pilotage était vraiment bon, mais il est clair que c’était le potentiel que nous avions. Il fallait donc l’accepter. Mais la deuxième moitié de la saison a été bien meilleure, je me suis contenté de me donner à 100 % et c’est tout. Mais en tant que pilote, la première moitié de la saison a été très difficile pour moi.

Comme l’indique Quartararo, après avoir marqué 73 points au cours de la première moitié de la saison, il a connu un net regain de forme au cours de la seconde partie, où il a obtenu deux de ses trois podiums en Grand Prix et 99 points. Cela s’explique en partie par la carcasse plus rigide des pneus apportée par Michelin dans des pays comme l’Inde, l’Indonésie et la Thaïlande pour faire face à la chaleur extrême. Cela n’a pas nécessairement donné un avantage à Yamaha, mais a permis à ses rivaux de réduire l’écart de performance.

Quartararo a fait preuve d'une grande frustration pendant la majeure partie de la première moitié de l'année, alors que le numéro un de Yamaha était en difficulté.

Photo par : Gold and Goose / Images du sport automobile

Quartararo s’est montré frustré pendant la majeure partie du premier semestre, alors que le numéro un de Yamaha était en difficulté

Mais la seconde moitié de la saison a également été marquée par un changement d’état d’esprit notable de la part de Quartararo.

« J’étais arrogant… pas dans le mauvais sens du terme, mais dans le sens de l’amélioration », dit-il à propos des nombreuses fois où il a dénoncé le manque de progrès de Yamaha devant les médias au début de la campagne 2023. « Bien sûr, comme je l’ai dit, je n’ai jamais accepté d’être dans cette position, je voulais vraiment pousser Yamaha dans ses derniers retranchements. Je voulais vraiment pousser Yamaha dans ses derniers retranchements. Mais je veux toujours être au sommet, être le numéro un, et c’est aussi pour mon expérience que j’ai été dans cette position en faisant de mon mieux.

« Il n’y a pas d’attente à chaque course. Bien sûr, essayer d’être en Q2 le vendredi, c’est l’objectif principal du week-end – sans même penser à la P6 de la course du dimanche. Être en Q2 le vendredi, c’est l’objectif principal de chaque week-end. Mais c’est difficile à accepter et même maintenant, je me suis amélioré mais je n’ai jamais accepté ce sentiment. Même à Mandalika, j’étais le plus rapide et je n’ai pas pu dépasser, j’ai fini P3. Bien sûr, cela faisait longtemps que je n’étais pas monté sur le podium. Mais je n’ai jamais accepté cette position.

« Nous avons perdu beaucoup de choses et n’en avons gagné que quelques-unes. Ce n’est pas normal après quatre ans » Fabio Quartararo

La vitesse de pointe est restée le point faible de Yamaha en 2023, avec une vitesse régulièrement supérieure à 5 km/h dans les pièges à vitesse par rapport à ses rivales. Yamaha travaille avec le célèbre chef de moteur de Formule 1 Luca Marmorini sur son moteur 2024, bien que les deux itérations testées jusqu’à présent n’aient pas encore apporté d’améliorations majeures.

Yamaha, tout comme Honda, fera l’objet de concessions pour améliorer ses performances en 2024. L’année prochaine, Yamaha disposera d’essais illimités et d’un développement moteur libre – ce qui n’est pas le cas de ses rivaux européens – ce qui signifie que la prochaine mise à jour de son moteur n’est pas forcément la condition sine qua non de sa saison.

Alors que la puissance est un domaine que Quartararo veut corriger, il a souligné à plusieurs reprises le manque d’évolution du châssis au cours des quatre années qu’il a passées chez Yamaha, ce qui a conduit à une guerre de développement « un pas en avant, un pas en arrière » au sein de Yamaha.

« La vitesse de pointe est importante dans la mesure où si vous n’avez pas de puissance, vous ne pouvez pas utiliser un aérodynamisme plus important », explique-t-il. « C’est donc quelque chose de très important, mais le virage que nous avions dans le passé n’existe plus. C’est donc quelque chose que nous devons retrouver. Le virage de la moto 2019 était fou et m’a beaucoup aidé.

Quartararo a été irrité par le manque de progrès de l'ensemble au cours des quatre dernières années

Photo par : Alexander Trienitz

Quartararo a été irrité par le manque de progrès du paquet au cours des quatre dernières années

« Mais nous avons perdu beaucoup de choses et n’en avons gagné que quelques-unes. Ce n’est pas normal après quatre ans. Vous vérifiez le temps au tour en Thaïlande ou ailleurs, et mon temps au tour était exactement le même qu’il y a quatre ans, [but] Je me sens beaucoup plus à la limite [and] être un meilleur pilote qu’il y a quatre ans, et nous avons plus de puissance qu’en 2019.

« Nous devons trouver un moyen de garder les points positifs et de toujours nous améliorer parce que maintenant nous faisons toujours un pas en avant, un pas en arrière. Un pas en avant, un pas en arrière. Et nous ne pouvons jamais vraiment conserver les points positifs que nous gagnons. Nous perdons toujours d’une manière ou d’une autre.

Les résultats peuvent montrer que la dégringolade de Yamaha a été progressive, mais Quartararo pense que l’écriture était sur le mur dès le moment où il a été couronné champion en 2021 : « Pour être honnête, il était clair à partir de 2021, l’année où j’ai gagné, la moto était moins bonne, n’était pas au même niveau [as the Ducati]. L’année dernière, même si j’ai terminé deuxième, c’est la meilleure année que j’ai faite parce que la moto était clairement moins bonne. Mais maintenant, le pas [to the rest] est beaucoup trop grande et je ne peux pas faire la différence ».

Cette dernière partie n’est pas tout à fait vraie. En 2023 encore, il était facilement le meilleur pilote Yamaha. Le meilleur résultat de son coéquipier Franco Morbidelli est une quatrième place sur le mouillé en Argentine, et son total de points pour la saison n’est que de 102, contre 172 pour Quartararo. En 2022, il était le seul pilote Yamaha à figurer parmi les 18 premiers du classement.

La seule comparaison directe de Quartararo est Marc Marquez, qui a facilement été le meilleur pilote Honda malgré une campagne misérable. Un essai décevant à Misano sur le prototype 2024 l’a finalement contraint à quitter Honda un an plus tôt pour rejoindre Gresini Ducati.

De toute évidence, Quartararo est un atout trop précieux pour que Yamaha le perde. Mais c’est la possibilité à laquelle Yamaha est confrontée à l’approche de l’hiver et des premiers mois de la saison 2024. Les concessions lui permettront de gagner du temps pour convaincre Quartararo, qui souhaite que ce partenariat soit à nouveau couronné de succès, mais elle n’a pas encore beaucoup de temps pour le convaincre.

« Bien sûr, en tant que pilote, Yamaha m’a donné l’opportunité d’être en MotoGP », déclare-t-il lorsqu’on lui demande s’il est important pour lui de gagner à nouveau en tant que pilote Yamaha ou simplement de gagner à nouveau. « Je leur ai donné un titre. La relation est bonne.

Quartararo gardera un œil attentif sur son ancien coéquipier Morbidelli, qui a atterri sur une Ducati à Pramac.

Photo par : Gold and Goose / Images du sport automobile

Quartararo gardera un œil attentif sur son ancien coéquipier Morbidelli, qui a atterri sur une Ducati à Pramac.

« En tant que pilote, j’aimerais revenir avec Yamaha, pour renouer avec les victoires. Nous avons connu des hauts et des bas, et j’aimerais revenir au sommet. Mais le fait est que nous avons très, très peu de temps pour le faire, surtout pour être convaincu qu’il s’agit d’un projet gagnant. Bien sûr, si je sens que je n’ai pas un projet gagnant et que je dois partir, bien sûr je devrai faire ce pas. Mais je vois que Yamaha pousse beaucoup et j’aimerais bien revenir en haut du classement avec eux.

Bien que le succès avec Yamaha soit au premier plan de ses préoccupations, il y a deux exemples que Quartararo suivra de près au début de l’année 2024 – tous deux sont des pilotes qui passent chez Ducati.

« Bien sûr, il est très intéressant pour moi de voir ce qui va se passer l’année prochaine avec Marc », dit-il lorsqu’on lui parle du passage de Marquez de Honda à une Ducati âgée d’un an en 2024. « Mais surtout avec mon coéquipier Franco, qui a été mon coéquipier depuis mes débuts en MotoGP.

Se battre plus souvent pour le podium serait formidable, car nous sommes bien trop loin maintenant pour espérer dire « ok, l’année prochaine, nous nous battrons pour le championnat » ». Fabio Quartararo

« J’ai passé une demi-année avec Maverick [Vinales]mais Franco a été mon coéquipier pendant très longtemps. Je suis donc curieux de voir ce qu’il va faire avec une Ducati d’usine. [at Pramac] et à quelle vitesse il peut s’adapter, car il a passé les mêmes années que moi sur une Yamaha. Ce sera un premier semestre 2024 important pour moi. »

Tous les contrats d’usine, à l’exception de ceux de Luca Marini avec Honda, de Brad Binder avec KTM et de Johann Zarco avec le HRC chez LCR, doivent être renouvelés à la fin de l’année 2024. Quartararo sera très certainement une cible très recherchée, compte tenu de son palmarès, mais surtout de sa détermination à obtenir les meilleurs résultats possibles avec une moto peu performante.

Yamaha a signé un solide coéquipier pour l’accompagner en 2024 en la personne d’Alex Rins, le seul vainqueur de grand prix de Honda en 2023. Son expérience de la Suzuki et de la Honda, ainsi que sa vitesse, font de lui une bonne personne pour aider au développement.

Mais pourra-t-il faire la différence comme Quartararo l’a fait ? Il est impossible de le savoir pour l’instant et, en réalité, Yamaha ne peut pas se permettre de le découvrir, d’autant plus que le pilote de 24 ans a déjà exclu la possibilité d’une lutte pour le titre la saison prochaine.

Rins et Quartararo seront coéquipiers chez Yamaha l'année prochaine, mais le champion de 2021 ne croit pas qu'ils seront des prétendants au titre.

Photo par : Gold and Goose / Images du sport automobile

Rins et Quartararo seront coéquipiers chez Yamaha l’année prochaine, mais le champion 2021 ne croit pas qu’ils seront des prétendants au titre.

« Comme vous le savez, pour moi, le test de Misano était vraiment, vraiment important – aussi pour garder mon esprit assez calme », dit-il. « Bien sûr, ce n’était pas un très bon test pour nous. Nous avons donc Valence et ici [Sepang] en février. Ces deux tests seront donc très importants pour mon avenir et je veux surtout revenir sur le podium régulièrement, pour pouvoir me battre pour le podium chaque semaine.

« Dans cette position, je ne peux pas m’attendre à remporter la victoire tous les week-ends, mais me battre plus souvent pour le podium serait une bonne chose, car nous sommes bien trop loin maintenant pour espérer dire ‘ok, l’année prochaine nous nous battrons pour le championnat’. Bien sûr, c’est mon objectif, mais il faut être réaliste et penser étape par étape. Il est très important de pouvoir se battre pour quelques victoires et beaucoup plus de podiums l’année prochaine. [would mean] Yamaha a fait un excellent travail.

Quartararo a clairement indiqué à Valence qu’il était heureux d’effectuer des essais supplémentaires en cours de saison au milieu d’un calendrier chargé de 22 courses afin de ramener la M1 au premier plan. Mais pour cela, il faut aussi que Yamaha fasse les progrès nécessaires pour justifier cet effort supplémentaire et rapidement si elle espère éviter les mêmes erreurs que celles commises par Honda en essayant de convaincre Marquez de rester…

Yamaha sera-t-elle en mesure de convaincre Quartararo de rester, ou les développements ailleurs pourraient-ils lui faire changer d'avis ?

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Yamaha parviendra-t-elle à convaincre Quartararo de rester, ou les développements ailleurs pourraient-ils lui faire changer d’avis ?

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