Santa Bulega : "Je vous raconte comment mon fils est né".

Santa Bulega : « Je vous raconte comment mon fils est né ».

Paddock


Des nuits blanches, le cœur battant, à attendre les débuts en Superbike. Davide Bulega, le père de Nicolò, n’a pas manqué un seul moment de la première manche du championnat du monde en Australie. Quand on est à la maison, tout est plus difficile, terriblement plus difficile. Son fils, cependant, a enchanté avec des performances extraordinaires pour ses débuts dans la classe supérieure. Sa victoire dans la course 1 à Phillip Island est déjà entrée dans l’histoire.

Davide Bulega a passé des nuits blanches à suivre son fils qui faisait ses débuts en World Superbike. Il raconte aujourd’hui son histoire en exclusivité à Corsedimoto.

Pouvez-vous nous dire comment c’était ?

« J’ai toujours été quelqu’un d’émotif, mais plus je vieillis, plus je me sens mal (maintenant, je pleure même sur C’è Posta per Te). Il est certain que le fait de ne pas être là vous fait perdre le contrôle. J’ai passé trois nuits dans le noir, de peur de ne pas me réveiller, de peur qu’il se passe quelque chose avec le satellite Sky, j’étais prêt avec un plan B (le site web du Superbike) et C (l’application WSBK), pour pouvoir le suivre. En fin de compte, j’avais les trois options ouvertes. Agitation, tachycardie : ce n’est pas une vie du tout…(rires) ».

Lors de l’échauffement, Nicolò a perdu le contrôle de sa moto en percutant un mur. Quand et comment avez-vous su qu’il allait bien ?

« Heureusement, je ne manque pas de contacts dans le paddock, mais la première chose que je fais, c’est d’avoir des nouvelles de Camilla, la petite amie de Nicolò. Ensuite, j’appelle ou j’écris au Dr Zasa qui est toujours très serviable et me répond en temps réel en comprenant la situation ».

Papa à la maison, à l’aube : comment as-tu fêté ta victoire pour tes débuts en Superbike ?

« J’avais envie de crier, mais je suis restée calme, j’ai laissé couler la dernière larme, je me suis habillée et je suis allée pêcher sur la plage en attendant son appel« .

Dites-nous la vérité : avant le départ de la course 1, que vous êtes-vous dit ?

« Il m’a dit qu’il pouvait très bien gérer les pneus usés grâce à son style de conduite et qu’il avait le sentiment qu’il pouvait se battre pour la victoire. En fait, même dans la course 2, nous avons vu comment, avec des pneus finis, il a fait la différence.

En 2023, voyant Nicolò remporter 16 courses Supersport, presque toutes par écart, ils ont dit « Facile avec une 1000 contre une 600 ». Aujourd’hui, le papa peut parler.

« Malheureusement, les gens, surtout en Italie, ont tendance à jeter de la boue tout le temps. Si vous gagnez, c’est parce que vous avez la meilleure moto, si vous perdez, c’est parce que vous êtes un imbécile. J’ai lu toutes sortes de choses. Mais la faute revient à Valentino Rossi et Max Biaggi qui ont rendu ce sport populaire et tout le monde peut avoir son mot à dire (rires).

Pour redevenir sérieux, Nicolò a gagné en 2023 parce qu’il était un cran au-dessus de tout le monde, pas de conneries. Manzi, par exemple, s’est plaint publiquement dans le parc ferme mais n’a souvent pas fait les temps d’Aegerter l’année précédente.

Nicolò, dans son nouveau monde, a choisi un profil bas : pas de proclamations, il parle peu et sous son souffle. Mais est-il un si bon gars, même à la maison, ou vous énerve-t-il parfois ?

« Nicolò est très clair sur ce qu’il doit faire et comment il doit se comporter dans le paddock, je n’ai plus rien à lui apprendre sur le sujet. C’est certainement un bon gars mais il a un caractère très fort. Il nous arrive de nous disputer, car je suis peut-être le seul à oser lui dire ce qu’il pense. Parfois, nous restons deux ou trois jours sans nous entendre, puis un texto, un déjeuner et nous faisons comme si nous ne nous étions jamais disputés. Cela m’énerve de voir qu’il va jusqu’à taguer le chien du voisin sur les réseaux sociaux et jamais moi. Ensuite, ça m’énerve qu’il ne dise jamais publiquement « merci à mon père ». Cela m’énerve qu’il ne pense pas aux petites attentions, comme un laissez-passer ou une invitation à une cérémonie de remise de prix, ou un t-shirt de son équipe. Quand je lui écris sur Whatsapp et qu’il me répond deux jours plus tard (rires). Voilà, ce sont des choses qui m’agacent mais je sais qu’il ne le fait pas parce qu’il veut me faire du mal, il le fait parce qu’il n’y pense pas« .

En 2015, à seulement 15 ans, Nicolò a remporté le championnat du monde junior et semblait être l’homme prédestiné qui exploserait dans la cour de Valentino Rossi. Au lieu de cela, en Moto3 et Moto2, il s’est progressivement effacé. Avec le recul : qu’est-ce qui n’a pas fonctionné ?

« Tout est très clair pour moi, en 2016 il a fait un exode incroyable et si Quartararo à Phillip Island ne l’avait pas lâché et ne lui avait pas donné une mauvaise blessure à l’épaule, il aurait terminé 3e du Championnat du monde cette année-là. En 2017, la KTM a été un désastre, tandis qu’en 2018, il avait tellement grandi qu’il était vraiment désavantagé sur la moto. En 2019, je ne pense pas qu’il se soit trop mal débrouillé pour ses débuts en Moto2, il a fait ce qu’il fallait : quelques deuxièmes lignes et plusieurs top 10. L’année suivante, il y a eu un malaise avec l’un des responsables de la VR46 et j’ai beaucoup insisté pour qu’il parte. Je ne voyais pas mon fils aller à l’entraînement avec le même état d’esprit que quelqu’un qui travaille dans une mine. Un changement d’air s’imposait à mon avis. Mais je veux être clair : la VR46 a beaucoup donné à Nicolò, c’est une réalité unique à laquelle nous serons reconnaissants toute notre vie.

Les deux années en Gresini Moto2 n’ont pas été brillantes non plus. Quels étaient les problèmes ?

« En août 2020, à Brno, Fausto Gresini, après une nouvelle bévue d’un membre de l’équipe de Nicolò, nous a convoqués dans le camion pour s’excuser officiellement au nom de Gresini Racing et disculper complètement Nicolò de la performance opaque qu’il avait réalisée. Toujours à cette occasion, il nous a dit que pour 2021 il y avait la plus grande confiance, à tel point qu’il nous a demandé de faire une liste de noms parmi les chefs techniques, mécaniques et électroniques que nous aimions. Nous avons donné les noms à Fausto et il était d’accord avec nous sur tous les points. Ensuite, de graves problèmes familiaux ont fait que Nicolò et moi n’avons plus parlé pendant un certain temps.

Entre-temps, Gresini a signé Di Giannantonio, mais il nous avait déjà assuré qu’il ne le reprendrait jamais. L’équipe que nous avions formée et convenue avec Fausto pour Nicolò est allée à Diggia. J’étais à la maison et je n’ai pas pu intervenir : problèmes familiaux, problèmes avec l’équipe, Fausto a manqué et je n’étais pas là, allez savoir…« .

Dans le paddock, on dit qu’après la séparation des parents, Nicolò ne vous a pas parlé pendant un an et demi. Après cette période, pouvez-vous nous dire ce qui n’allait pas ?

« Je pense que la séparation a été un coup de pied de réparation pour beaucoup dans le paddock, mais je m’arrêterai là. Ce qui m’importe le plus aujourd’hui, c’est que notre relation s’est rétablie à 100 %, et qu’elle s’est même améliorée à certains égards. Cela ne veut pas dire que nous ne nous parlions plus… Mais dans le paddock, s’ils parlaient des problèmes qu’ils ont à la maison, il y aurait de quoi faire une série sur le sujet. Netflix ».

Papa ancien pilote champion d’Europe 250GP, team manager puis manager de son fils.

« Oui, j’ai beaucoup de choses à raconter, j’ai vécu de nombreuses expériences qui, mises bout à bout, m’ont formé humainement et professionnellement ».

Nicolò a explosé dans les produits dérivés en série avec un autre manager : la raison ?

« Le manager de Nicolò, c’est moi qui l’ai présenté, donc je pense qu’il est capable professionnellement, mais Nicolò aurait gagné même sans manager. La raison est qu’il est calme et qu’il a un bon vélo. Le reste ne compte pas, même si certaines personnes aiment donner du crédit à tout le monde sauf à moi.

Les courses coûtent de l’argent : combien le père Bulega a-t-il investi pour que son fils en soit là aujourd’hui ?

« Combien ? Beaucoup plus qu’on ne peut l’imaginer. Mais l’argent est la chose qui compte le moins, j’ai investi une grande partie de ma vie, de mon temps, en mettant toujours en avant mon fils et sa carrière et en éclipsant la mienne. Mais je suis heureuse, car même si j’ai fait beaucoup d’erreurs, aujourd’hui mon fils a sa propre maison, il gagne bien sa vie, il ne manque de rien. Et une partie de son bien-être, je pense que c’est un mérite, je pense que j’ai réussi à donner quelque chose à mon fils comme mon père l’a fait pour moi ».

Vous connaissez le paddock de différents points de vue depuis 30 ans : qu’est-ce qui vous déplaît ?

« Je n’aime pas ceux qui récoltent ce que j’ai semé. Je n’aime pas le manque de méritocratie, les pilotes recommandés, je n’aime pas ceux qui vous sourient devant vous et parlent ensuite dans votre dos, je n’aime pas ceux qui changent d’attitude à mon égard en fonction du classement de mon fils. Mais il y a beaucoup de gens sympas et j’ai beaucoup d’amis sérieux avec lesquels il existe un profond respect mutuel, tant dans le paddock du Superbike que dans celui du MotoGP.

Parlons du présent : Nicolò a brisé la glace lors de la première manche du Superbike, où peut-il aller maintenant ?

« Ici, cette question était la plus redoutée des superstitions. Nicolò, vainqueur dès ses débuts, est désormais condamné à gagner selon la petite tête des gens. En fait, les deux cinquièmes places à Philip Island, pour certains, et certainement pas pour moi, ont semblé presque une déception. Mais la faute en revient aussi aux journalistes qui, avec leurs titres, font aimer ou détester un coureur (rires). Pour en revenir à son avenir, je dirai simplement que je pense qu’il peut faire une grande saison en Superbike.

Parlons de l’avenir : Nicolò Bulega a 24 ans, si vous aviez une baguette magique, où le placeriez-vous l’année prochaine ?

« Je pense que l’objectif est qu’il acquière de l’expérience cette année et qu’il essaie d’être un prétendant au titre en Superbike en 2025. Si c’est le cas, pourquoi pas, il aurait toutes les références pour aller en MotoGP. Et puis on ne sait jamais, les surprises existent.… ».

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