Grande euphorie chez Lecuona et Vierge

Grande euphorie chez Lecuona et Vierge

SBK


(RacingNews.fr) – Honda a profité de l’occasion pour effectuer des essais avec Kawasaki à Jerez au cours des deux derniers jours. Alors que Kawasaki n’a testé que quelques modifications de détail en vue de la saison WSBK 2024 (plus d’informations), Honda a utilisé un nouveau modèle.

Xavi Vierge

Xavi Vierge, pilote d’usine HRC, loue le potentiel de la nouvelle Honda

Zoom

La Fireblade remaniée devrait enfin permettre à Honda de se hisser au sommet pour la cinquième année. Les premiers temps d’essai n’ont pas encore battu de records, mais selon les deux pilotes d’usine HRC, la nouvelle superbike Honda représente un net progrès.

Xavi Vierge a été légèrement plus rapide que son coéquipier Honda Iker Lecuona lors des essais. Il a manqué 0,8 seconde au meilleur temps du pilote Kawasaki Alex Lowes. Cela représente un retard de 1,1 seconde sur les meilleurs temps du WSBK lors des précédents tests à Jerez, réalisés par les pilotes Yamaha Remy Gardner et Andrea Locatelli.

Les progrès de la Honda 2024 immédiatement perceptibles pour Xavi Vierge

Mais Honda n’a pas encore exploité tout le potentiel de la Fireblade 2024. Xavi Vierge a d’abord roulé avec l’ancienne moto, puis est passé à la nouvelle version et « tout de suite certains ont tout de suite senti les « points forts par rapport à l’ancienne moto ».

« Nous sommes contents », résume Vierge. « Ce furent deux très bonnes journées d’essais. Les conditions de piste étaient vraiment bonnes, ce qui nous a permis de faire de nombreux tours. Lors du premier test, il s’agissait davantage de nous habituer à la nouvelle moto. Nous ne voulions pas faire trop de changements ».

« Nous avons roulé avec un réglage de base qu’ils ont préparé pour nous et Tetsuta (Nagashima, pilote d’essai ; ndlr) au Japon. Les premières impressions étaient vraiment bonnes. La moto est similaire, mais il y a beaucoup de changements. Nous sentons vraiment les points forts », rapporte Vierge.

L’évolution positive n’apparaît pas encore clairement dans les temps au tour

Vierge peut justifier le fait que les améliorations ne se reflètent pas encore dans les temps au tour : « Pour le moment, nous ne pouvons pas encore suffisamment profiter des nouveaux points forts, mais ce n’est que le début. Nous n’avons pas changé beaucoup de réglages sur la moto, nous avons juste fait quelques tours pour voir comment tout fonctionnait ».

« Nous sommes très satisfaits et nous avons maintenant quelques semaines pour analyser toutes ces données et établir un nouveau plan pour Portimao. Il nous reste encore une journée de test avant la pause hivernale », a déclaré Vierge en se réjouissant du test final en décembre.

Xavi Vierge

Avec la précédente Honda Fireblade, Xavi Vierge n’a souvent roulé qu’en milieu de peloton Zoom

Selon Vierge, la Fireblade révisée de Honda dispose de tout ce qu’il faut pour aller plus loin en 2024. « Pour l’instant, nous sommes un peu plus rapides qu’avec l’ancienne moto, mais ce qui est bien, c’est qu’avec l’ancienne moto, nous avions toujours l’impression de rouler à la limite et nous ne savions pas comment aller plus vite », compare-t-il.

« Nous devons comprendre quelle direction nous devons prendre pour pouvoir profiter de toutes ces nouvelles choses », remarque Vierge, qui loue le fonctionnement de l’électronique, bien plus agréable que sur l’ancienne moto.

« L’électronique est très différente. Je pense qu’elle nous permettra de faire un grand pas en avant. La moto a beaucoup de traction et de propulsion par rapport à la saison dernière. Mais il y a encore de la place pour des améliorations. Avec l’électronique, nous essayons d’améliorer le grip sur le flanc le plus extérieur », indique Vierge, qui cite un domaine que Honda doit encore améliorer.

Iker Lecuona doit adapter son style de pilotage à la Honda 2024

Iker Lecuona a récemment vécu des moments stressants, car après la finale de la saison du championnat du monde Superbike, il a de nouveau remplacé Alex Rins, le pilote LCR-Honda, en MotoGP. Après le test de Jerez, l’Espagnol semblait épuisé.

Mais ses premières impressions avec la Honda 2024 suscitent l’euphorie : « Je suis vraiment heureux, car c’est une grande surprise en termes de progrès et de moto que le Japon nous apporte. C’est une grande surprise ».

Iker Lecuona

Selon Iker Lecuona, la nouvelle Honda ne sollicite pas autant les pneus Zoom

« En ce qui concerne le châssis, l’électronique, le moteur, tout a beaucoup changé. Nous avons fait un bon pas dans certains domaines, mais dans d’autres, nous avons encore un peu de mal. Nous devons encore mieux comprendre cela », décrit Lecuona.

« J’ai dû modifier considérablement mon style de pilotage pour être rapide », explique Lecuona, qui se réjouit de la bonne gestion des pneus par la nouvelle Honda : « Même avec le composé SC0, les performances étaient étonnantes. L’usure des pneus est vraiment bonne. Vers la fin de la course, nous n’avons jamais été particulièrement forts jusqu’à présent. Je suis donc très heureux ».

Un nouveau chef d’équipe issu du MotoGP dans l’équipe WSBK

Le personnel de Honda a connu quelques changements. Le team manager Leon Camier fait ses adieux et laisse la place à son successeur. Dans le box d’Iker Lecuona, on a également vu un nouveau visage lors des tests à Jerez. Tom Jojic, ancien chef d’équipe de Kenny Roberts jr, Hiroshi Aoyama et Bradley Smith dans le paddock des Grands Prix, s’occupe désormais de la moto de Lecuona à la place de Pete Jennings.

Iker Lecuona

Tom Jojic au lieu de Pete Jennings : Iker Lecuona travaille avec un nouveau chef d’équipe Zoom

Lecuona est satisfait de son nouveau chef d’équipe : « Je suis vraiment heureux avec Tom parce que je sens qu’il a beaucoup d’expérience en MotoGP. Ses méthodes, sa mentalité, sa façon de travailler, tout. J’aime tout le paquet ».

« Je sens l’expérience. C’est vraiment un bon gars », ajoute Lecuona. « Il me ressemble : quand c’est l’heure de travailler, il travaille, mais il aime aussi faire des blagues et sourire beaucoup, donc je pense qu’il est vraiment bon et positif pour nous tous. Pour l’instant, je peux dire que je suis vraiment heureuse de travailler avec lui ».

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *