Honda dévoile les couleurs de la Fireblade pour Lecuona et Vierge

Honda dévoile les couleurs de la Fireblade pour Lecuona et Vierge

SBK


(RacingNews.fr) – En 2020, Honda a fait son retour dans le championnat du monde de Superbike avec une équipe d’usine et la nouvelle Fireblade. Jusqu’à présent, les succès ont été limités. Pour 2024, la CBR1000RR-R a été retravaillée sur plusieurs détails. Parmi eux, une aérodynamique et une électronique plus développées.

Photo de couverture de la news : Xavi Vierge, Iker Lecuona

Un grand sponsor principal manque à Honda pour son projet en Championnat du Monde Superbike

Zoom

Les résultats des premiers essais ont été décevants. Honda avait à chaque fois du retard. Les pilotes se plaignaient surtout d’un manque de traction à l’accélération. C’est dans ce domaine que la plupart des temps au tour ont été perdus.

Ces deux dernières années, Iker Lecuona et Xavi Vierge formaient le duo de pilotes. Chacun a une troisième place à son actif comme meilleur résultat. Les contrats des deux Espagnols ont été prolongés pour 2024 et 2025.

Pour le reste, l’équipe connaît quelques changements de personnel. L’ancien pilote Leon Camier n’est plus team manager. Ce rôle est repris par Jose Manuel Escamez, qui travaillait jusqu’à présent au sein du team Honda MotoGP et qui est considéré comme un proche d’Alberto Puig.

« J’ai d’abord travaillé comme mécanicien à Barcelone avant de me lancer dans la course », explique Escamez, « je suis prêt à apporter toute mon expérience dans ce nouveau rôle. La façon de travailler est similaire, donc la transition s’est faite relativement en douceur ».

Une autre nouvelle personne dans le box de Honda est Tom Jojic. Il devient le nouveau chef d’équipe de Lecuona. Jojic a plus de 20 ans d’expérience dans la course automobile et a travaillé en MotoGP avec Kenny Roberts jun., Hiroshi Aoyama et Bradley Smith, entre autres.

« Ma première impression est bonne », dit Lecuona. « Tom semble être un gars très cool avec une attitude positive et joyeuse. Jusqu’ici, tout va bien. Je suis impatient de développer notre relation au cours de la saison ».

Iker Lecuona, Tom Jojic

Tom Jojic est le nouveau chef d’équipe d’Iker Lecuona Zoom

L’expérience de Jojic sera élémentaire pour améliorer le set-up de la nouvelle Fireblade. « Il y a beaucoup de mises à jour dans tous les domaines », explique le team manager Escamez, « nous devons donc tout assembler et trouver un réglage de base ».

« Un objectif réaliste pour nous serait de continuer à développer la nouvelle Fireblade tout en améliorant nos performances par rapport à l’année dernière. Je pense que nous avons encore une grande marge de progression ».

« Tant que nous progressons de manière constante, c’est une voie réaliste que nous pouvons suivre », a déclaré Escamez en se projetant dans les mois à venir. « Le prochain défi sera de se battre constamment pour des positions dans le top 5 et de décrocher quelques podiums ».

Xavi Vierge, Iker Lecuona

Jose Manuel Escamez est le nouveau team manager du championnat du monde Superbike Zoom

« Nous sommes conscients que c’est un grand défi compte tenu du niveau élevé de la concurrence dans le championnat du monde ». Le potentiel de la nouvelle Fireblade n’a pas encore pu être traduit en performance.

Lecuona confirme que la moto est très différente de celle de l’année dernière : « En décembre, nous avons immédiatement commencé à travailler sur une version améliorée, avec une aérodynamique et une électronique différentes ».

« Ce ne sont en fait que de petits détails, mais dans l’ensemble, ils font un grand pas. J’ai le sentiment que la moto est plus stable avec ce pack aérodynamique. Nous pouvons mieux comprendre le comportement de la moto ».

« Nous devons adapter un peu notre ligne, mais nous pouvons utiliser plus de puissance et freiner un peu plus tard. Au fond, grâce à cette combinaison de nouveaux éléments, le ressenti global est différent ».

Xavi Vierge

Avec la Fireblade remaniée, Honda veut enfin être compétitif Zoom

« Cependant, nous avons encore beaucoup de travail à faire pour tout assembler et trouver le meilleur compromis afin de pouvoir exploiter le potentiel des nouvelles pièces ». Car les tests de Jerez et de Portimao ont montré qu’il manquait encore beaucoup à la concurrence.

« Nous pouvons freiner tardivement », rapporte Lecuona, « mais dans la dernière partie du freinage, nous avons du mal à nous arrêter correctement. Nous y travaillons, ainsi que sur la traction du moteur. Nous avons déjà vu que nous avons plus de potentiel dans ce domaine avec la nouvelle moto ».

Il y aura encore deux jours de tests officiels en Australie avant le début de la saison à Phillip Island, du 23 au 25 février.

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