Sébastien Loeb se sépare de son copilote Daniel Elena

Sébastien Loeb se sépare de son copilote Daniel Elena

Dakar



Sébastien Loeb se sépare de son copilote Daniel Elena

(RacingNews.fr) – Après 23 ans de collaboration, l’équipe pilote/copilote la plus performante du monde des rallyes se sépare : Sébastien Loeb et son copilote Daniel Elena ne seront plus assis ensemble dans le cockpit.

Sébastien Loeb et Daniel Elena prennent des chemins différents en rallye
Zoom

Loeb admet que ce n’était « pas une décision facile ». Il aurait informé Elena de sa décision mardi midi. Loeb et Elena ont participé ensemble pour la dernière fois au Rallye Dakar 2021 pour l’équipe Bahrain Raid Xtreme (BRX).

Les débuts de la BRX1 construite par Prodrive ont été marqués par des problèmes techniques, notamment une suspension cassée dans la sixième étape et une panne de roulement dans l’étape suivante. Après avoir subi deux crevaisons à moins de 80 kilomètres l’une de l’autre lors de la huitième étape, mais n’ayant qu’une roue de secours, le duo a abandonné le rallye.

Sur son compte Instagram, Loeb a écrit : « Après cinq Dakar ensemble et après avoir parlé à l’équipe, nous sommes arrivés à la décision qu’il serait bon d’essayer autre chose. »

« Cela fait mal que nous ne participions pas à la prochaine édition en tant que coéquipiers. Ce n’était pas une décision facile et ce n’était pas mon appel le plus facile après 23 ans de vie commune. »

« Cependant, je doute que nous puissions [gemeinsam] sera capable de se défendre. Nous aurons la chance de poursuivre notre passion ensemble à nouveau et de nous remémorer nos grands moments. »

Loeb fait également savoir que cette décision n’affectera pas son amitié personnelle avec Elena. Leur temps ensemble dans le Championnat du monde des rallyes (WRC) a pris fin fin 2020 après deux saisons à temps partiel avec Hyundai, qui comprenaient deux troisièmes places au Chili en 2019 et en Turquie en 2020. Toutes les parties ont déclaré qu’elles pourraient collaborer à nouveau à l’avenir.

Loeb et Elena ont connu leur heure de gloire chez Citroën, où ils ont remporté neuf titres consécutifs de champion du monde entre 2004 et 2012. À l’exception de 2006, ces titres ont tous été remportés au sein de l’équipe officielle Citroën avec les modèles Xsara WRC, C4 WRC et DS3 WRC. Ils ont fait leur première apparition ensemble en 1998 au Rallye du Val d’Agout dans une Citroën Saxo kit car.

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