Championnat d'Europe des Rallyes de Rome : Bryan Bouffier remporte une finale haletante

Championnat d’Europe des Rallyes de Rome : Bryan Bouffier remporte une finale haletante

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Championnat d'Europe des Rallyes de Rome : Bryan Bouffier remporte une finale haletante

(RacingNews.fr) – Le « Rally di Roma Capitale » en Italie, avant-dernière étape de la saison 2017 du Championnat d’Europe des Rallyes, s’est achevé par un final palpitant dimanche après une météo capricieuse samedi. Bryan Bouffier (Ford Fiesta R5) n’avait que trois dixièmes de seconde d’avance sur Kajetan Kajetanowicz (Ford Fiesta R5) après douze épreuves spéciales (ES). Le Portugais Bruno Magalhaes (Skoda Fabia R5) a conservé ses chances de titre en prenant la troisième place.

Bryan Bouffier remporte sa deuxième victoire de la saison d’un rien.
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Bouffier et Kajetanowicz ont eu une course serrée en tête à tête sur deux étapes variées. Après la première étape, Bouffier avait sept secondes d’avance sur le Polonais. Dimanche matin, « Kajto » a rattrapé son retard à pas de géant car Bouffier avait choisi les mauvais pneus (tendres) sur des routes sèches. Avant la dernière spéciale, Kajetanowicz avait une demi-seconde d’avance.

Puis le vent a tourné. Bouffier a réalisé le meilleur temps de la dernière spéciale et a remporté sa deuxième victoire de la saison à la dernière minute. « Une victoire incroyable, surtout dans ces conditions », s’est réjoui le vétéran. « J’ai attaqué jusqu’à la fin. Je remercie l’équipe et mes sponsors. C’est génial ! » Kajetanowicz a également eu des problèmes de freins à la fin. Cela a fait la différence décisive.

Néanmoins, le Polonais a accru son avance au classement général et a la meilleure chance de remporter son troisième titre de champion d’Europe d’affilée lors de la finale de la saison en Lettonie. « Je suis content d’être arrivé jusqu’au bout », admet Kajetanowicz après cette défaite extrêmement serrée. « Nous nous sommes beaucoup amusés. C’était ma première fois ici et je me battais pour la victoire. Nous sommes très heureux. C’était un grand duel avec Bryan. » Bouffier est maintenant le seul pilote avec deux victoires cette saison.

Magalhaes a terminé troisième, à un peu moins d’une minute. « Le podium est très bien pour nous », a exprimé le Portugais, satisfait. « Nous avions le rythme, mais il était difficile de trouver un bon réglage. Maintenant, nous avons marqué de bons points. Pour le moment, c’est toujours une saison incroyable pour nous. » La quatrième place est revenue à Grzegorz Grzyb (Skoda Fabia R5) devant Simone Tempestini (Citroën DS3 R5).

De nombreux départs en retraite samedi : Lukjanuk et von Thurn und Taxis

Des drames se sont déjà joués samedi. Alexei Lukyanuk s’est imposé dès la première étape et menait de huit secondes après les cinq premières spéciales. Au départ de la dernière étape, après des reports dans l’obscurité, la Ford Fiesta R5 a fait une sortie de route. Lors de l’impact, la voiture a perdu une roue et Lukjanuk est sorti. L’étape a été abandonnée, les 3 premiers avaient déjà passé la piste avant.

« Au début de la SS6, nos lumières se sont soudainement éteintes », a rapporté Lukjanuk. « Nous ne pouvions voir qu’à 30 ou 40 mètres. Je me suis concentré entièrement sur l’écriture et ça a plutôt bien marché. Bien sûr, nous avons perdu du temps, mais pas beaucoup. En raison de la mauvaise visibilité, mon copilote a fait une petite erreur et m’a indiqué trop tard la distance du prochain virage. Je ne pouvais plus freiner et j’ai percuté le mur. J’ai perdu la roue avant gauche dans le processus. »

Lukyanuk, cependant, n’était pas le seul pilote à avoir un accident déjà samedi. Le nouveau venu au rallye, Albert von Thurn und Taxis, était déjà condamné dans la troisième spéciale. L’Allemand a eu un accident et a ensuite bloqué la route avec sa Skoda Fabia R5. L’étape a été annulée pour les pilotes suivants. Nikolai Gryazin, qui a remporté la Superspéciale à Rome vendredi soir, a eu des difficultés avec la transmission samedi. Il a finalement terminé huitième.

La finale de la saison du Championnat européen des Rallyes se déroule du 6 au 8 octobre avec le Rallye Liepaja en Lettonie.

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