Victoire lors de ses débuts au Championnat d'Europe des Rallyes à 17 ans

Victoire lors de ses débuts au Championnat d’Europe des Rallyes à 17 ans

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Victoire lors de ses débuts au Championnat d'Europe des Rallyes à 17 ans

(RacingNews.fr) – Dimanche, une nouvelle étoile s’est peut-être levée dans le ciel du rallye. Oliver Solberg, le fils de Petter Solberg, champion du monde des rallyes 2003 et double champion WRX, âgé de 17 ans, a remporté avec son copilote Aaron Johnston le Rallye de Liepaja, deuxième manche du Championnat d’Europe des Rallyes (ERC), au volant d’une Volkswagen Polo R5.

Oliver Solberg a fait forte impression lors de ses débuts en ERC
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Et de manière dominante : Pour sa toute première participation à un championnat d’Europe et son premier rallye sur terre avec la Polo, l’adolescent a largement dominé le champion d’Europe en titre Aleksei Lukjanuk (Citroën) en remportant dix des treize épreuves spéciales (ES). Solberg est ainsi devenu le plus jeune vainqueur de l’histoire de l’ERC.

« Je ne trouve pas les mots. C’est absolument incroyable. Je suis tellement heureux, c’est fou », a déclaré Solberg après sa victoire, visiblement bouleversé, cherchant les mots justes. Malgré son jeune âge, Solberg a déjà une expérience considérable en rallye et en rallycross, mais il ne s’attendait pas à faire une telle entrée sur la scène du championnat d’Europe.

Le meilleur temps de la première spéciale est une surprise pour Solberg

« Honnêtement, j’ai été surpris d’avoir six secondes d’avance dans la première spéciale », dit-il. « Je ne me serais jamais attendu à cela. Être le plus rapide dès la première spéciale, c’est un rêve absolu ».

Oliver Solberg entre dans l’histoire du Championnat d’Europe des Rallyes

Son rival Loukianouk n’est pas étranger à ce triomphe. Solberg s’est beaucoup inspiré du Russe.

« Il a toujours été mon héros. Avant le rallye, je regardais toutes les vidéos disponibles de lui en Estonie et en Lettonie », raconte Solberg. « J’ai demandé à mon père : ‘Comment fait-on pour aller aussi vite ? Je n’y arriverai jamais’. Et puis j’arrive à la première spéciale et je la remporte avec six secondes d’avance. C’est là que je me suis vraiment dit : ‘Qu’est-ce qui se passe maintenant ? ».

Leçon de choses chez le champion d’Europe Lukjanuk

« C’est vrai ce qu’il dit, ce ne sont pas des conneries », confirme le père Petter Solberg. Cependant, sur le moment, il était tout sauf enthousiaste à l’idée que son fils s’inspire autant de Lukjanuk. « Après les reconnaissances, il est venu me voir et m’a dit : ‘J’ai essayé d’écrire la note de façon à ce que Lukjanuk prenne les virages' », se souvient Petter Solberg.

« Quand j’ai entendu ça, j’ai eu du mal à le croire. Je lui ai dit : ‘Tu ne peux pas penser à Lukjanuk quand tu fais ton compte-rendu. C’est faux, tu dois te concentrer sur ta propre note' », poursuit Petter Solberg. Mais le système de son fils a fonctionné, au grand étonnement de son père.

C’était pourtant le premier rallye où Oliver Solberg avait rédigé la note de façon largement autonome. « Après la reconnaissance, j’ai dit à mon père : ‘Je pense que je peux rouler à fond ici, parce que Lukjanuk va sûrement prendre le virage à fond. Je dois donc essayer' », rapporte le junior. « Et même pendant la course, je me suis toujours demandé : « Comment Lukjanuk prendrait-il ce virage ? ».

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