Le sport automobile doit passer à l'électrique, mais....

Le sport automobile doit passer à l’électrique, mais….

Rallycross WRX



Le sport automobile doit passer à l'électrique, mais....

(RacingNews.fr) – Ce week-end, le Championnat du monde de Rallycross (WRX) donne enfin le coup d’envoi de sa saison 2020 de sept courses en Suède. Il devrait même y avoir des spectateurs de la troisième course en Lettonie. Les équipes ont résisté à la tempête COVID 19 et le sport envisage positivement un avenir électrique à partir de 2022.

Le championnat du monde de rallycross passe à l’ère de l’électricité
Zoom

Dans notre dernière interview de la série #ThinkingForward avec les principaux dirigeants du sport automobile, nous nous entretenons avec Paul Bellamy, directeur général d’IMG, le distributeur de WRX.

Il estime toutefois que le sport automobile doit passer à l’électrique le plus rapidement possible pour que les fabricants restent dans la course. Cependant, il pense également que le moteur à combustion interne aura un avenir dans les classes privées.

Question : « Paul, WRX 2020 commence ce week-end en Suède. Qu’est-ce qui rend le rallycross si unique ? »
Paul Bellamy : « C’est un sport automobile rapide comme l’éclair. Chaque course ne dure que six minutes. Quatre tours de piste. Et ce sont des courses en tête à tête. Il n’est pas nécessaire d’être un passionné de sports mécaniques pour aimer ce sport. C’est une bonne chose car cela nous permet de toucher un large public. »

« Je pourrais mettre le fan de n’importe quel sport imaginable devant la télévision et lui dire : « Regardez, chaque course ne dure que six minutes », et le convaincre de devenir un fan de cette manière. C’est ce qui rend le rallycross si excitant. »

#Interview de Paul Bellamy dans le cadre de l’initiative « ThinkForward ».

L’interview complète de Paul Bellamy, président du promoteur WRX IMG, dans le cadre de notre série d’interviews #thinkingforward. Plus de vidéos du rallye

Question : « Comment avez-vous vécu le verrouillage et quel impact a-t-il eu sur les séries de courses – en dehors de la raison évidente qu’aucune course n’a pu être organisée ? ».
Bellamy : « Nous sommes un sport qui s’appuie sur les fans locaux grâce à nos organisateurs d’événements. Il est évident que c’est une chose difficile pour nos partenaires d’événements. Nous avons réussi à courir à huis clos avec deux promoteurs – la Suède et la Finlande. »

« Mais la chose la plus importante pendant toute cette pause COVID-19 a été l’e-sport. Le WRX, après tout, a déjà été ouvert à l’e-sport. Nous avons pu organiser notre propre série d’e-sport et gagner un nouveau public qui a contribué à maintenir le rallycross dans l’esprit des gens au cours des trois ou quatre derniers mois. »

L’e-sport, une opportunité

Question : « Ils ont bien réussi dans la série gérée par Motorsport Games et beaucoup de gens disent que de toutes les séries de sport électronique qui ont couru pendant la « saison virtuelle », WRX est celle qui a semblé la plus authentique. Elle a également eu de grands noms extérieurs comme Charles Leclerc et Shane van Gisbergen. Mais il présente également une très faible barrière à l’entrée et devrait permettre d’attirer davantage de fans vers ce sport. C’était aussi votre avis ? »

Bellamy : « Oui. Les gens qui n’étaient pas des fans de rallycross ou qui n’avaient même pas vu une course de rallycross mais qui étaient des joueurs ont pu en faire partie. La beauté de la chose, c’est qu’ils pouvaient rivaliser avec les professionnels. »

« Parce que ce sont des courses si courtes et que Codemasters a fait un travail fantastique avec le jeu, nous avons pu acquérir un nouveau public. Nous espérons transformer ces personnes en fans, puis ouvrir la voie du sport électronique pour en faire potentiellement une classe d’entrée dans le sport réel. »

« C’est la passerelle, passer de l’e-sport au rallycross d’entrée de gamme, puis gravir les échelons en passant par les séries de cadres. Cela a porté ses fruits pour nous. Et je pense que l’e-sport est fantastique pour construire une fanbase et capter les gens à un âge précoce. »

Collaboration dans tous les sports mécaniques

Question : « Parlons à nouveau du vrai sport. Le WRX est un championnat du monde. La Formule 1 a été l’un des premiers sports majeurs à se lancer et à franchir les frontières nationales. Que pouvez-vous apprendre de ces expériences ? »

Paul Bellamy s’occupe de la WRX dans la société de marketing IMG Zoom.

Bellamy : « La FIA a judicieusement réuni très tôt les organisateurs de sports motorisés lors de conférences téléphoniques régulières. Cela nous a permis de partager nos expériences. Nous avons parlé à nos collègues de la Formule E, [Langstrecken-Weltmeisterschaft] WEC, [Rallye-Weltmeisterschaft] WRC et Formule 1 ».

« Nous avons partagé les meilleures pratiques sur la façon de reprendre la course et ce qu’il faut faire en termes de tests. Un grand point positif de la pandémie est que nous avons rencontré nos collègues plus souvent qu’une fois par an comme d’habitude. »

« Cela a été très utile car il y a eu un sentiment d’unité. Nous sommes comme une famille de la FIA qui traverse cette épreuve ensemble. Et nous nous sommes entraidés, ce qui a été très bénéfique. »

Électrique pour les fabricants, à combustion interne pour les corsaires

Question : « Parlons un peu des fabricants, car la crise les a aussi durement touchés. Ils ont déjà eu leurs propres défis avec les constructeurs en 2018. En général, comment voyez-vous les constructeurs participer au sport automobile à l’avenir ? L’idée de base d’investir dans le sport n’a pas changé, après tout. Mais leur capacité et leur volonté de le faire diminueront à court terme. A quel point pensez-vous que le sport automobile sera important pour eux ? »

Bellamy : « Cela dépend de ce à quoi ressemblera le sport automobile à l’avenir. Nous sommes restés en contact avec les fabricants tout au long du processus. Ce n’est pas un secret qu’ils se sont retirés de notre championnat il y a douze mois. »

« Et c’était bien parce que toute leur stratégie marketing consiste à introduire de nouvelles technologies – qu’elles soient hybrides ou électriques. Nous n’étions pas prêts pour l’électricité à ce moment-là. »

« Si nous regardons vers l’avenir, je pense qu’il y a une place dans le sport automobile pour le moteur à combustion interne – mais seulement à un niveau privé et peut-être pour les romantiques de la course parmi nous et les fans. »

« L’avenir de la course basée sur les constructeurs sera la nouvelle technologie. Du point de vue du rallycross, nous pensons que c’est électrique, pas hybride. Le projet de la FIA est que notre championnat passe à l’électrique en 2022 ».

COVID-19 a également eu des feux rouges pendant longtemps dans WRX Zoom.

« Ensuite, nous verrons également les fabricants s’impliquer à nouveau. Puis, après un an, les gens verront comment se déroule ce championnat. Et alors les dollars du marketing reviendront. Mais la stratégie consiste à ne pas laisser le moteur à combustion interne complètement seul. »

Question : « Y a-t-il déjà eu des signaux positifs de la part des fabricants sur votre orientation ? »
Bellamy : « Nous leur parlons régulièrement et leur donnons des nouvelles de la direction que nous prenons. Ils sont heureux d’avoir de nos nouvelles et nous demandent de les tenir informés. Bien sûr, nous leur avons fait savoir que nous allons commencer la course électrique en Suède maintenant. »

« Nous sommes très enthousiastes à propos du projet E. Nous avons Ken Block à bord, ce qui nous aidera beaucoup. Il s’agit d’un grand nom et il est très actif dans le domaine des sports motorisés électriques. J’ai le sentiment que nous sommes sur la bonne voie et que les fabricants sont très enthousiastes à ce sujet. Bien sûr, avec Ken, Ford est fortement impliqué. Nous avons beaucoup discuté avec eux au Royaume-Uni de la manière dont ils peuvent nous aider ».

Objectif : attirer encore plus le jeune public

Question : « En regardant un peu plus loin dans le futur, quelles autres étapes sont prévues pour faire avancer le championnat, pour établir l’innovation tout en gardant le public de base, pour trouver le bon équilibre entre les moteurs électriques et les moteurs à combustion et ainsi de suite. Quel est votre sentiment ? »

Bellamy : « En rallycross, nous avons de la chance. Nous avons près de 80 courses par week-end car nous avons également un certain nombre de séries de cadres. Pour faire avancer le sport à l’avenir, nous pouvons combiner les deux. »

« Notre vision est que le championnat du monde de 2022 sera entièrement électrique. Mais les séries de cadres conserveront le moteur à combustion interne parce qu’il y a beaucoup de privés et de voitures qui veulent être conduites quelque part. »

« Ce serait notre façon de faire – combiner l’ancien et le nouveau. Je suis sûr que les fans traditionnels de rallycross ne seront pas intéressés s’il n’y a pas de bruit de moteur. »

« D’un autre côté, il y a cet élément humain naturel qui dit : ‘Je n’aime pas ça, mais je vais le regarder pour me prouver que je n’aime pas ça’. Et je pense que lorsqu’ils comprendront la technologie derrière ces voitures, et qu’ils verront que ces voitures sont plus rapides avec leur couple massif, et qu’il s’agit toujours de courses avec contact, alors ils feront… [dauerhaft] sont en place. »

« Et puis il y a la jeune génération qui veut acheter des voitures électriques. Et le marché pour ces personnes est celui des « hot hatches », qui sont des voitures compactes et puissantes. C’est ce qu’ils conduisent en rallycross, que ce soit Peugeot, Volkswagen ou Ford. Ils peuvent s’identifier à ces voitures sur la piste. »

En direct : WRX E-Sport Höljes

Le livestream de la manche virtuelle de rallycross à Höljes avec de vrais pilotes WRX et des coureurs en ligne. Plus de vidéos du rallye

« Tous les jeunes de la génération de mes enfants à qui j’ai parlé parlent de voitures électriques, c’est là qu’ils regardent. Si vous voulez aller dans un centre-ville aujourd’hui – et je ne parle plus seulement des capitales – il vous faut une voiture électrique pour même y entrer. »

« Je pense que les constructeurs automobiles ont eu du mal à introduire les nouvelles voitures. Cela va accélérer les changements à venir. Et à mon avis, les consommateurs achèteront de plus en plus de voitures électriques ou d’autres voitures qui ne fonctionnent pas au diesel ou à l’essence, car ils comprennent que l’avenir arrive et qu’il arrive vite. »

« Si vous regardez les ventes de motos électriques, elles ont explosé pendant le lockdown. Cela signifie que la société accepte les véhicules électriques beaucoup plus rapidement qu’elle ne l’a fait jusqu’à présent. [ohne die Pandemie] aurait fait. »

De nouvelles possibilités d’interaction grâce aux plateformes numériques

Question : « Revenons au problème de savoir comment ramener les gens sur la piste. À quoi pensez-vous que ressemblera 2021 ? Est-ce que nous allons revenir à un fonctionnement normal à un moment donné en 2021 ? Cela prendra-t-il plus longtemps que 2021 ? Que disent vos experts ? »

Bellamy : « Je pense qu’il y aura une période de transition. Je ne pense pas que nous reviendrons tout de suite à la normale en 2021. Je pense que tout dépendra de la rapidité avec laquelle nous trouverons un vaccin et de la rapidité avec laquelle les gens voudront revenir au sport automobile. « 

« Le sport automobile a ici le grand avantage de se dérouler sur un grand terrain ouvert plutôt que dans un stade bondé. Les fans peuvent probablement revenir plus vite ici qu’au football ou au rugby. »

Question : « Regardons la façon dont ce sport interagit avec le public. Vous savez que la WRX est rapide, dynamique, engageante, déjà tournée vers le numérique et les médias sociaux. Mais quelles autres innovations pensez-vous voir dans les années à venir lorsqu’il s’agit d’engager les fans ? »

Bellamy : « Nous en avons déjà parlé à notre sponsor principal Monster. Le parrainage traditionnel aura ses problèmes. Le modèle de parrainage a de toute façon déjà changé, passant d’un président qui aime un sport particulier à un modèle de ‘retour sur investissement’. »

Le championnat du monde de rallycross offre un sport automobile spectaculaire Zoom

« Nous avons constaté que les sponsors souhaitent une forte implication locale. A cause de la pandémie, ils ne peuvent pas le faire pour le moment. Nous n’aurons donc pas de fan zones cette année. Nous devions trouver de nouveaux moyens de leur permettre de faire connaître leur marque et d’offrir une interaction. »

« Une grande partie de ce travail se fera par le biais du contenu. Nous avons travaillé avec Monster pendant Lockdown sur une émission OTT qu’ils présentent. Cela donne aux fans plus que ce qu’ils avaient à l’origine. »

« Il ne s’agit pas seulement [Hintergrund-] Le contenu et les images animées de la course, car nos partenaires de diffusion en disposent déjà. Cela va plus loin que ça. C’est un moyen d’interagir avec les fans. La diffusion sera gratuite. L’objectif est de rapprocher encore plus le public du rallycross, mais aussi de susciter l’intérêt de nouvelles personnes pour ce sport. »

« Nous allons lancer ce format le dimanche soir et présenter une émission de 30 minutes. Elle sera présentée sur la plate-forme WRX. Et il sera disponible pour nos partenaires de diffusion et d’autres plateformes également. »

Black Lives Matter et Cie.

Question :  » Dernière question, Paul : nous avons vu se multiplier les messages cet été sur les courses pour une cause. Nous avons vu de nombreuses campagnes pour la diversité et l’accessibilité. Nous avons déjà parlé de la durabilité. Pensez-vous que le sport doit démontrer une certaine utilité pour avoir un avenir ? »

Bellamy : « Oui, je le crois fermement. Et nous sommes en bonne position pour le faire. Elle a déjà été lancée par la FIA. Et je pense que les gens en sont beaucoup plus conscients grâce au sport. C’est une façon différente d’attirer leur attention. »

« Nous avons la chance que le rallycross soit encore relativement nouveau en tant que championnat du monde. Nous n’avons donc pas beaucoup d’obstacles à franchir. Au cours de chacune des trois dernières années, les femmes chefs d’équipe ont remporté le trophée du championnat mondial à la fin de l’année : Susann Hansen et Pernilla Solberg. C’est fantastique. »

« Le Rallycross s’engage à permettre l’adaptation des véhicules. Nous avons pu permettre à un certain nombre de pilotes handicapés de participer au rallycross en adaptant leur voiture ; Mats Ohman participera à toute la saison cette année ».

Et ce n’est pas un sport coûteux à pratiquer. Nous espérons attirer les enfants des quartiers défavorisés qui ont du talent mais qui n’auraient probablement pas l’occasion d’y accéder autrement, grâce aux sports électroniques et à d’autres plateformes. Des personnes talentueuses de tous horizons peuvent s’engager dans le sport et en vivre. C’est ce que nous essayons d’encourager. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *