L'équipe de Mattias Ekström participera finalement au championnat du monde de rallycross en 2019

L’équipe de Mattias Ekström participera finalement au championnat du monde de rallycross en 2019

Rallycross WRX



L'équipe de Mattias Ekström participera finalement au championnat du monde de rallycross en 2019

(RacingNews.fr) – Après le retrait des équipes soutenues par l’usine de Volkswagen, Peugeot et Audi, le Championnat du monde de Rallycross a dû faire face à un hiver incertain. Néanmoins, plusieurs équipes privées se sont déjà inscrites pour la saison 2019, qui débutera le 5 avril sur le circuit de Yas Marina à Abu Dhabi. L’équipe de Mattias Ekström sera également de la partie. A l’origine, EKS avait annoncé qu’elle ne s’engagerait plus dans le WRX après le retrait d’Audi.

Le Hongrois Krisztian Szabo au volant de l’Audi S1 de l’équipe EKS
Zoom

Cette décision a maintenant été modifiée. EKS continuera à utiliser en 2019 une Audi S1 de l’année précédente. Le pilote ne sera toutefois pas Ekström lui-même, mais le Hongrois Krisztian Szabo. « Je voulais travailler avec Krisz parce que ses résultats de l’année précédente étaient prometteurs », explique Ekström. « Et je vois un grand avenir pour lui. Le plateau a changé pour 2019 et je pense que Krisz a une grande chance et peut gagner beaucoup de courses ».

Comme il n’y a plus d’équipes d’usine et que de grands noms comme Johan Kristoffersson, Petter Solberg ou Sébastien Loeb manquent à l’appel, EKS a opté pour le WRC, car les chances de succès sont réelles. « C’est pourquoi j’ai proposé le championnat du monde plutôt que le championnat d’Europe », explique Ekström. « Je vais le soutenir en tant que leader de l’équipe et je pense que je peux être très utile à l’équipe ».

Seules quelques équipes privées confirmées jusqu’à présent

Outre EKS, quelques autres équipes ont déjà confirmé leur participation à la nouvelle saison de WRX. Münnich Motorsport sera au départ avec Timo Scheider et une Seat Ibiza. L’équipe STARD de Manfred Stohl mise à nouveau sur la Ford Fiesta qu’elle a elle-même développée. C’est Janis Baumanis qui sera derrière le volant. Et l’équipe GRX de Marcus Grönholm prendra le départ avec deux Hyundai i20 pour Niclas Grönholm et Timur Timersyanow. Et Oliver Bennett a indiqué une Mini Cooper avec l’équipe Xite.

Voici à quoi ressemble le tracé de l’ouverture de la saison à Abu Dhabi Zoom

La période d’inscription s’est terminée le 1er mars. La liste complète des inscriptions devrait être publiée la semaine prochaine. Il y a également des nouvelles concernant la première course, puisque le tracé est désormais connu. Le circuit utilisera une partie du circuit de Formule 1 et sera composé à 63% d’asphalte et à 37% de terre. Le tracé a été établi dans la zone du stade du circuit.

La ligne de départ se trouve entre les virages 4 et 5 et suit d’abord le tracé normal du circuit de Formule 1 en passant par la chicane et l’épingle à cheveux du virage 7. Mais ensuite, on tourne à gauche dans un virage à 90 degrés dans l’infield, où commence la partie en terre. Après une autre épingle à cheveux, on tourne à droite dans le circuit Joker. Le tour régulier a une longueur de 1.200 mètres.

Équipes WRX confirmées jusqu’à présent pour 2019 :
Münnich Motorsport – Timo Scheider (Seat Ibiza)
STARD – Janis Baumanis (Ford Fiesta)
Xite-Racing – Oliver Bennett (Mini Cooper)
GRX-Taneco – Niclas Grönholm (Hyundai i20)
GRX-Taneco – Timur Timersyanov (Hyundai i20)
EKS – Krisztian Szabo (Audi S1)

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