Petter Solberg annonce son départ du sport automobile professionnel

Petter Solberg annonce son départ du sport automobile professionnel

Rallycross WRX



Petter Solberg annonce son départ du sport automobile professionnel

(RacingNews.fr) – Champion du monde des rallyes en 2003, champion du monde de rallycross en 2014 et 2015 : le palmarès de Petter Solberg ne s’écrira plus, car le Norvégien met un terme à sa carrière dans le sport automobile professionnel, du moins en ce qui concerne un engagement à temps plein.

Plus envie de remporter d’autres titres : Petter Solberg se retire
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« J’aime conduire, je veux continuer à le faire. Mais en ce qui concerne les championnats, j’en ai fini avec ça. Je n’en veux pas d’autre », déclare Solberg dans un entretien avec ‘RacingNews.fr’.

« Mais je peux dire que je ne vais pas complètement raccrocher le casque », assure Solberg. « Je veux faire des choses cool, les bons événements. Je vais peut-être faire le Rallye de Suède ou des événements promotionnels ».

La tournée d’adieu commence à Goodwood

Le Norvégien a prévu une sorte de tournée d’adieu pour 2019, qui commencera en juillet par une participation au Goodwood Festival of Speed. Une participation à une course de côte en Norvège et à l’événement de drift Gymkhana Grid en septembre sont également prévus.

« Ces trois événements sont fixés, mais il y en aura d’autres », promet Solberg. « J’attends avec impatience le départ de Goodwood, car j’aime rouler en Grande-Bretagne. C’est la patrie de Phil [Mills, langjähriger Beifahrer], mais les gens ont fait en sorte que j’ai l’impression que c’est aussi chez moi ».

« J’ai signé mon premier contrat professionnel avec Malcolm [Wilson] dans le Cumbria. Il m’a donné une chance, je ne l’oublierai jamais », se souvient Solberg des débuts de sa carrière chez M-Sport-Ford. « Honnêtement, j’ai l’impression que c’était seulement hier que Colin [McRae] m’a écrit parce que je posais trop de questions quand je suis arrivé dans cette super équipe Ford en 1999 ».

Champion en WRC et en WRX

Solberg a été le premier pilote à remporter des titres dans deux championnats du monde FIA différents. Au total, il compte 13 victoires en championnat du monde des rallyes et 10 victoires de manche en championnat du monde de rallycross au cours de sa carrière.

Petter Solberg a été sacré champion du monde de Rallycross à deux reprises Zoom

Ces deux dernières années, Solberg avait assuré avec son équipe les engagements de Volkswagen dans le championnat du monde de rallycross. Alors que son coéquipier Johan Kristoffersson avait dominé les saisons 2017 et 2018, Solberg n’a pas retrouvé son niveau d’antan, notamment en raison de problèmes de santé.

Lors d’un accident survenu lors de la course WRX de Riga en 2017, Solberg s’était fracturé plusieurs os. Dans le cadre du traitement de cette blessure, on lui avait ensuite diagnostiqué une maladie pulmonaire qui l’avait presque contraint à prendre sa retraite à la mi-2018.

Fin 2018, l’équipe de Solberg s’est retirée du championnat du monde de rallycross en même temps que Volkswagen. Officiellement, cela n’a été déclaré que comme une pause, mais comme des éléments importants de l’équipement de l’équipe, comme les camions de course, ont été vendus, un retour prochain de l’équipe de Solberg sur la grande scène du sport automobile n’est pas envisageable.

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