Merci à Marshalls après un moment de "crise cardiaque" avant le Powerstage.

Merci à Marshalls après un moment de « crise cardiaque » avant le Powerstage.

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Merci à Marshalls après un moment de "crise cardiaque" avant le Powerstage.

(RacingNews.fr) – Thierry Neuville a remercié un groupe de commissaires qui l’ont aidé à démarrer sa Hyundai i20 WRC avant la power stage après sa victoire au Rallye d’Espagne, onzième manche du Championnat du monde des rallyes (WRC) 2021, suite à un moment de « crise cardiaque ».

Thierry Neuville a dû trembler avant de célébrer la victoire en Espagne
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Avec une avance de plus de 20 secondes sur Elfyn Evans (Toyota) avant la dernière spéciale, la victoire de Neuville semblait être une simple formalité, mais elle a soudainement été suspendue à un fil.

Une vidéo publiée sur Twitter montre Neuville poussant sa voiture, puis un jet de flamme soudain sortant de l’échappement. « La voiture était littéralement en feu, mais c’est un problème auquel nous avons été confrontés plusieurs fois cette saison et il semble qu’il ne soit pas encore résolu », a rapporté Neuville.

Et soudain, la voiture crache du feu

Mais que se passait-il exactement ? « Parfois, la voiture refuse tout simplement de démarrer et avec un peu de chance, elle finira par démarrer ou pas », explique Neuville. « La seule option est de pousser la voiture. Heureusement, cette fois-ci, nous n’étions pas loin du regroupement et Martijn [Wydaeghe, Beifahrer] et j’ai pu pousser la voiture dans le regroupement. »

Là, les Belges sont alors autorisés à faire appel à l’aide des maréchaux. « Heureusement, il y avait suffisamment de marshals pour nous soutenir et la voiture a démarré immédiatement pour que nous puissions continuer », a rapporté Neuville. « Bien sûr, nous sommes souriants maintenant, surtout après la petite crise cardiaque que nous avons eue avant l’étape ».

« J’étais à peu près sûr que nous allions réussir à remettre la voiture en marche, mais il y a encore beaucoup de stress, et puis la pluie sur la dernière étape. Il y avait beaucoup de stress, mais nous avons gardé la tête froide et nous avons fait le travail », a déclaré Neuville après ce qui a été une fin de rallye turbulente pour lui.

Un changement radical dans la mise en place a été un succès

Le Belge avait pratiquement dominé cette épreuve, surtout le samedi, après s’être plaint du sous-virage sévère de sa voiture le vendredi matin. Mais à partir de la boucle de l’après-midi, les choses se sont beaucoup mieux passées pour lui, et il y avait une raison à cela.

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« Mon ingénieur m’a poussé à faire un changement un peu plus radical et je dois dire que c’était une bonne décision car la voiture s’est immédiatement sentie mieux », a déclaré Neuville. « Cela a réduit le sous-virage, qui était assez dominant dans la boucle du matin ».

« Après cela, je me suis senti à l’aise et j’ai fait une bonne course, propre et sans erreur, ce qui nous a permis de gagner à la fin. Le résultat lui-même ne montre probablement pas la quantité de travail que nous avons dû accomplir. Nous avons eu un bon parcours, propre, jusqu’à la dernière étape, tout a parfaitement fonctionné jusque là », a résumé Neuville après sa deuxième victoire de la saison.

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