La Next Gen de NASCAR est le "plus grand changement" depuis 50 ans.

La Next Gen de NASCAR est le « plus grand changement » depuis 50 ans.

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La Next Gen de NASCAR est le "plus grand changement" depuis 50 ans.

Aux côtés de Chevrolet et Ford, Toyota a dévoilé mercredi sa voiture Next Gen Cup Series 2022, désormais appelée TRD Camry.

Elle est dotée d’un châssis standardisé, ce qui signifie que les équipes ne fabriqueront plus leurs propres voitures à partir de rien – ou les achèteront à d’autres via des alliances techniques – mais achèteront le châssis à cadre tubulaire directement auprès du constructeur attitré de la NASCAR, Dallara, spécialiste de la construction de voitures à spécification unique.

« D’une année sur l’autre, il s’agit du plus grand changement pour l’industrie de la NASCAR, en termes de voiture de course, que nous ayons vu cumulativement depuis plus de 50 ans », a déclaré Wilson. « Il s’agit d’un démantèlement complet et total, à l’exception du siège du conducteur, et cela va être une sacrée aventure l’année prochaine.

« Du point de vue de Toyota, nous sommes très enthousiastes – cela a été long à venir. »

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Wilson a expliqué que le scénario précédent pour la construction de ses voitures NASCAR Gen-6 – où « les tubes d’acier entrent dans une extrémité de Joe Gibbs Racing et les voitures de course sortent de l’autre » – prendra fin plus tard cette saison. L’année prochaine, tous les châssis seront identiques et une trentaine d’autres entreprises à source unique fourniront aux équipes des composants communs qui devront être assemblés mais ne pourront pas être modifiés.

« Ce nouveau modèle est un changement révolutionnaire », a-t-il déclaré. « Il s’apparente un peu à ce qu’est IndyCar aujourd’hui, pour utiliser une analogie liée au sport automobile. Il change la donne, cela ne fait aucun doute. »

Nascar Next Gen Toyota TRD Camry

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Photo par : Michael L. Levitt

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Next Gen est la dernière étape en date de la décision de la NASCAR de réduire le nombre de voitures que les équipes peuvent utiliser par saison. Les équipes sont actuellement limitées à 12 châssis actifs par saison, avec quatre remplaçants autorisés en rotation. Mais, les années précédentes, le nombre de voitures utilisées par les équipes était pratiquement illimité.

« La NASCAR a ordonné un maximum de sept voitures par équipe, c’est-à-dire par rapport à ce qui était historiquement illimité », a ajouté M. Wilson. « C’est important, et les économies seront davantage fonction de la ‘standardisation’ de la voiture – nous n’aimons pas utiliser le mot ‘spécifications’ – mais laissez-moi vous dire qu’il y a plus de 30 fournisseurs uniques auprès desquels les équipes achèteront la plupart de leurs voitures, et elles ne peuvent pas toucher aux pièces après les avoir achetées, pour la plupart.

« Ce que cela fait pour les organisations, c’est que cela élimine la nécessité d’avoir de très grandes opérations de fabrication et de production. »

Le directeur technique exécutif de Toyota Racing Development, Andy Graves, a souligné un autre changement sismique concernant l’éradication des carrosseries asymétriques – qui donnaient l’impression que les générations précédentes de NASCAR « craquaient » en ligne droite.

« La voiture est symétrique, de gauche à droite, ce qui n’est plus le cas en NASCAR depuis que nous avons commencé à faire des essais en soufflerie et que nous avons réalisé qu’il était avantageux d’incliner l’arrière de la voiture vers la droite pour obtenir une force latérale supplémentaire », a déclaré Graves. « C’est maintenant obligatoire, et nous avons donc été en mesure d’apporter beaucoup plus de détails sur les côtés et l’arrière de la voiture.

« Avec la Gen-6 actuelle, si vous regardez le côté conducteur par rapport au côté passager, la moitié arrière de la porte et les panneaux de custode sont assez différents, simplement à cause de ce décalage de deux pouces et quart.

« La voiture est équipée d’une crémaillère de direction très similaire à celle des véhicules de série et de jantes en aluminium de 18 pouces qui contribuent vraiment au style de la voiture. Les attributs que nous avons pu intégrer sont les plus proches de la Camry de série que nous ayons jamais eus. »

Wilson a également confirmé que l’architecture du moteur serait le prochain projet à long terme sur la liste des priorités de la NASCAR en matière de réduction des coûts, bien que les V8 actuels soient conservés dans un avenir prévisible – probablement avec une forme d’assistance électrique hybride en 2023.

Spécifications techniques de la nouvelle génération de Toyota TRD Camry 2022 :

Longueur totale : 193,3″ Hauteur totale : 50,2″ Largeur : 78,4″ Empattement : 110″ Puissance : 670 ch ou 550 ch (selon la piste) Transmission : séquentielle à 5 rapports

Toyota TRD Camry Next Gen vs. Toyota Camry NCS actuelle : caractéristiques

Nouvelles jantes de 18 pouces en aluminium forgé Une nouvelle boîte-pont combinera la transmission et les engrenages arrière en un seul ensemble Suspension arrière indépendante Le bas de la voiture sera scellé par un dessous de caisse complet et un diffuseur arrière Un châssis redessiné comporte de nouveaux pare-chocs avant et arrière. Les clips avant et arrière se boulonnent sur la section centrale du véhicule Carrosserie composite et voiture symétrique Admission du moteur au niveau de la calandre avec une nouvelle boîte à air plus longue Sorties de capot incorporées pour aider au refroidissement du moteur.

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