Les plus grosses amendes de l'histoire des courses de stock-cars

Les plus grosses amendes de l’histoire des courses de stock-cars

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Les plus grosses amendes de l'histoire des courses de stock-cars

Étant donné la nature restrictive de l’éthique des courses de voitures « stock », qui visaient à l’origine à faire passer les voitures directement du showroom au circuit, les chefs d’équipe et les mécaniciens se sont efforcés de trouver des moyens toujours plus ingénieux de faire rouler leurs voitures plus vite.

La sanction infligée à Joey Logano de l’équipe Penske, condamné à une amende de 10 000 dollars pour avoir porté des gants palmés afin de limiter l’entrée d’air dans son cockpit et de réduire ainsi la traînée lors des qualifications à Atlanta, est un parfait exemple de la découverte de solutions entreprenantes qui ont un impact matériel (littéralement dans ce cas !).

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Qui a été le premier pilote de NASCAR à être pénalisé ?

Il faut remonter à la toute première course « strictement stock » de la NASCAR en 1949, qui s’est déroulée sur une piste de terre de ¾ de mille à Charlotte, en Caroline du Nord, pour trouver un premier exemple de tricherie. Glenn Dunaway a remporté la course en terminant trois tours devant Jim Roper, au volant de la Ford 1947 de Herbert Westmoreland.

Mais la voiture, qui avait été un véritable coureur de moonshine, s’est avérée être équipée de ressorts arrière illégaux et il a été relégué au bas des résultats.

Un procès s’ensuivit, qui fut rejeté, ce qui permit au fondateur de la NASCAR, Bill France Sr, de s’enhardir dans l’application des pénalités.

Les débuts des stock-cars de la NASCAR

Photo par : NASCAR Media

Avance rapide jusqu’à l’ère moderne et l’introduction de la voiture Next Gen lors de la saison 2022 : La NASCAR a mis à jour son système de pénalités pour inclure des conséquences beaucoup plus sévères pour les violations – y compris la révocation de l’admissibilité aux séries éliminatoires – en ce qui concerne la modification des pièces provenant de fournisseurs uniques.

Une grande partie de la construction de la voiture Next Gen s’articule autour de pièces provenant d’un seul fournisseur, ce qui réduit considérablement ou élimine la nécessité pour les équipes individuelles de dépenser de l’argent pour développer et produire leurs propres pièces.

Bien que cela n’ait pas empêché les équipes de repousser ces limites, cela s’est transformé en un exercice assez coûteux pour découvrir ce qu’elles peuvent faire… Et cela inclut les plus grandes équipes du sport.

La plus grosse amende de l’histoire de NASCAR : Un demi-million de dollars

En mars 2023, la NASCAR a infligé des pénalités à cinq équipes de la série Cup – les quatre voitures de Hendrick Motorsports et une voiture de Kaulig Racing – pour la modification non approuvée d’une pièce provenant d’une source unique, à savoir les persiennes du capot.

La transgression de niveau 2 était, selon le règlement de la NASCAR, « A Radiator Duct Note : Unapproved modification of a single source vendor supplied part (hood louvers) » (Note sur les conduits de radiateur : modification non approuvée d’une pièce fournie par un fournisseur unique (persiennes de capot)).

Les persiennes de capot sont des évents situés sur le capot de chaque voiture de constructeur qui servent de point de sortie pour les conduits qui transfèrent l’air hors du radiateur.

Alex Bowman, Hendrick Motorsports, Ally Chevrolet Camaro

Photo par : Nigel Kinrade / NKP / Motorsport Images

L’utilisation d’évents évite aux équipes de devoir coller du ruban adhésif sur la calandre de la voiture, ce qui avait été largement utilisé comme outil d’ajustement des performances dans l’itération précédente de la voiture de course.

L’équipe n°5 de Kyle Larson, la n°24 de William Byron, la n°48 d’Alex Bowman – toutes Hendrick – et la n°31 de Justin Haley (Kaulig) ont toutes été pénalisées de 100 points de pilote, 100 points de propriétaire et 10 points d’éliminatoires.

La voiture n°9 de Chase Elliott, également de HMS, a été pénalisée de 100 points de propriétaire et de 10 points de playoffs – mais pas de points de pilote puisqu’Elliott ne conduisait pas la voiture à ce moment-là car il se remettait d’une blessure.

Mais la grande nouvelle, sur le plan financier, est que les cinq chefs d’équipe des pilotes respectifs ont été condamnés à une amende de 100 000 dollars (payée par les équipes) et suspendus pour quatre courses chacun.

Les équipes ont fait appel de cette décision.

Que s’est-il passé ensuite lors de l’appel ?

Un panel de trois membres du National Motorsports Appeals Panel a ensuite réduit une partie des sanctions sévères imposées par la NASCAR.

Le panel a annulé les 100 points de propriétaire et les 10 points de séries éliminatoires imposés à chaque équipe, ainsi que les 100 points de pilote imposés aux pilotes Kyle Larson, Alex Bowman et William Byron, mais a maintenu les 400 000 dollars d’amende et les suspensions de quatre courses imposées à chacun des quatre chefs d’équipe – Cliff Daniels, Rudy Fugle, Alan Gustafson et Blake Harris.

Justin Haley, Kaulig Racing, Cirkul Chevrolet Camaro

Photo par : Matthew T. Thacker / NKP / Motorsport Images

Dans le cas de Kaulig, cependant, le jury d’appel a confirmé la plupart des décisions ; il a seulement réduit la pénalité de 100 à 75 points. Kaulig s’est alors adressé à Bill Mullis, le responsable des appels finaux de la NASCAR, qui a annulé les pénalités de points « dans l’intérêt de l’équité et de la cohérence ».

Mais, comme dans l’affaire Hendrick, l’amende de 100 000 dollars a été maintenue.

La NASCAR a ensuite mis à jour la procédure d’appel, de sorte qu’il n’est plus possible de réduire les sanctions en appel, à moins que les parties ne soient disculpées.

Les pénalités ne peuvent être effacées que si le jury estime qu’une équipe n’a enfreint aucune règle.

Les équipes concernées ont-elles retenu la leçon ?

Un mois plus tard, à l’issue d’une course à Richmond, les équipes Hendrick n°24 et n°48 ont été à nouveau condamnées pour infraction au règlement – cette fois, il a été établi qu’elles avaient apporté des modifications illégales à la serre des deux voitures.

Alex Bowman, Hendrick Motorsports, Ally Chevrolet Camaro

Photo par : Nigel Kinrade / NKP / Motorsport Images

Ils ont été pénalisés de 60 points pour le pilote et le propriétaire, ainsi que de cinq points pour les séries éliminatoires. Les chefs d’équipe intérimaires Brian Campe et Greg Ives – qui remplaçaient les exclus ! – ont été suspendus pour les deux courses suivantes et ont écopé chacun d’une amende de 75 000 dollars.

Les amendes de HMS pour ces deux courses s’élèvent donc à 550 000 dollars.

Quelle a été la plus grosse amende de l’histoire de la NASCAR ?

Si les amendes infligées à Hendrick et Kaulig après Phoenix se sont élevées à un demi-million de dollars, la plus grosse amende infligée par la NASCAR s’est produite en mai 2023, lorsqu’elle a annoncé sa toute première pénalité de niveau L3 contre Chase Briscoe de Stewart-Haas Racing et l’équipe n°14 après avoir découvert des pièces contrefaites sur la voiture Next Gen.

Il s’agit de la première (et jusqu’à présent de la seule) pénalité de niveau L3 prononcée au cours de l’ère Next Gen et de l’une des plus importantes pénalités de l’histoire de la NASCAR.

La NASCAR a cité les sections suivantes du règlement lors de l’émission des pénalités : « Sections 14.1.C&F : Règles relatives aux véhicules assemblés ; 14.6.A : Aile inférieure ; 14.6.3.B : Panneau du moteur ».

Regardez : Elton Sawyer explique la pénalité L3 de l’équipe n°14

Le résultat est la perte de 120 points pour le pilote et le propriétaire, ainsi que de 25 points pour les séries éliminatoires.

Le chef d’équipe John Klausmeier a été condamné à une amende de 250 000 dollars et suspendu pour six courses donnant droit à des points.

L’équipe a invoqué « un défaut de contrôle de la qualité » et n’a pas fait appel.

Lors de la manche suivante, la NASCAR a exposé le conduit contrefait, qui se trouve au bas de la voiture sous le panneau du moteur pour aider à évacuer la chaleur du compartiment moteur et qui est imprimé en 3D au centre de R&D et vendu et installé pour chaque équipe par Fibreworks Composites.

La NASCAR a expliqué que les textures de la pièce saisie étaient « clairement » différentes.

La NASCAR disqualifie-t-elle parfois des voitures après une course ?

La disqualification de voitures après une course par la NASCAR est rare et n’a été inscrite dans le règlement qu’en 2022, car l’organisme de contrôle tient à ce que les fans qui ont payé pour regarder la course connaissent le résultat au moment du drapeau à damier.

À Pocono en 2022, les voitures Joe Gibbs Racing de Denny Hamlin et Kyle Busch – qui ont terminé respectivement premier et deuxième – ont toutes deux été disqualifiées lorsque la NASCAR a constaté des problèmes sur les voitures lors de l’inspection d’après-course.

Kyle Busch, Joe Gibbs Racing, Mars Crunchy Cookie Toyota Camry

Photo par : Matthew T. Thacker / NKP / Motorsport Images

Des couches supplémentaires de vinyle ont été découvertes dans le bas du bouclier, au niveau de la partie inférieure du nez qui s’attache au splitter. L’unique morceau de ruban adhésif transparent, qui se trouvait sur les deux voitures, mesurait 2 pouces de large et 5½ pouces de long avec une épaisseur de 0,012 pouces et a été installé sous l’emballage, ce qui correspond à la livrée des voitures.

La NASCAR a admis qu’elle « n’avait aucune idée auparavant qu’il y avait quelque chose là et a été très surprise de ce que nous avons trouvé ». JGR a blâmé un « changement dans notre processus de construction qui n’a pas été correctement examiné » et n’a pas fait appel.

Hamlin et Busch ont été crédités d’une 35e et d’une 36e place, respectivement.

À Talladega en 2023, Kevin Harvick (SHR) a été disqualifié pour avoir enfreint la règle NASCAR qui stipule que « les fixations du pare-brise doivent rester en place pendant toute la durée de l’épreuve ». SHR n’a pas fait appel.

Ryan Blaney, de Penske, a d’abord été disqualifié de la course de Las Vegas en 2023, parce que l’amortisseur avant gauche ne respectait pas la longueur totale spécifiée dans le règlement de la NASCAR. Mais cette disqualification a été annulée lorsque la NASCAR a découvert un problème avec le modèle d’amortisseur utilisé pour l’inspection.

Qui d’autre a payé pour les transgressions de Next Gen ?

Outre Hendrick, Kaulig et SHR, les équipes de Coupe NASCAR Front Row Motorsports et Roush Fenway Racing ont également été condamnées à des amendes de 100 000 dollars et à de lourdes pénalités de points pour avoir modifié des pièces fournies par une seule source, ce qui est considéré comme des transgressions de niveau L2.

Le consensus dans le garage est que ces grosses amendes et ces points sont essentiels pour garder les équipes dans le droit chemin, et l’avènement des inspections techniques par balayage laser a rendu plus facile pour les scrutateurs de découvrir tout écart par rapport aux modèles pour chaque conception de carrosserie.

Daniel Hemric, Kaulig Racing, Chevrolet Camaro passe à l’inspection.

Photo par : Matthew T. Thacker / NKP / Motorsport Images

C’est pourquoi les pièces cachées, et même les fixations de pare-brise et les vêtements de course, sont devenues l’occasion pour les équipes d’explorer les zones grises du règlement.

Mais comme le chef d’équipe vétéran Larry McReynolds, qui n’est pas étranger aux arts sombres de la fabrication de voitures de course plus rapides, l’a dit à propos de la situation de Logano à Atlanta : « Ne le faites pas un week-end où vous avez l’impression que la voiture est en panne : « Ne le faites pas un week-end où vous avez une caméra embarquée !

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