Qu'est-ce que c'est et pourquoi c'est nécessaire

Qu’est-ce que c’est et pourquoi c’est nécessaire

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Qu'est-ce que c'est et pourquoi c'est nécessaire

La voiture Next Gen (alias Gen-7) est prête à être introduite pour la saison 2022 des Cup Series, après avoir été reportée de 2021 en raison de la pandémie mondiale de COVID-19. Ses principaux objectifs sont de réduire les coûts pour les équipes et d’inciter les OEM (constructeurs de voitures de route) à rejoindre Chevrolet, Ford et Toyota dans la compétition NASCAR en ressemblant davantage aux voitures de route.

« A mon avis, l’importance de cette voiture ne peut être exagérée », a déclaré le président de NASCAR, Steve Phelps. « Il y a beaucoup de choses que la Next Gen fera pour nous en tant que sport quand elle sortira en 2022. Le style va être incroyable. Je pense que les courses seront meilleures grâce à l’aérodynamisme du véhicule.

« Les coûts associés au véhicule seront plus faibles en termes de son coût absolu ainsi que du nombre de voitures qui seront nécessaires pour courir et se placer en tête. Ce sont toutes des victoires pour nous.

« Je crois que les nouveaux équipementiers et la pertinence de ce sport, la place qu’il occupe désormais dans le paysage du divertissement sportif, sont différents de ce qu’ils étaient il y a un an, deux ans, trois ans. Avec cela, ainsi que la voiture Next Gen qui sort l’année prochaine, je pense qu’il va y avoir un certain regain d’intérêt du point de vue des équipementiers. »

Les membres de l’équipe font des ajustements sur la voiture Nascar Next Gen.

Photo par : NASCAR Media

Pourquoi la NASCAR a-t-elle besoin de voitures moins chères ?

La réalité a mordu fort dans la catégorie de course la plus populaire d’Amérique lorsque Furniture Row Racing est passé de champion en 2017 avec Martin Truex Jr. à la fermeture de ses portes à peine un an plus tard, laissant de nombreux acteurs du sport inquiets quant à sa viabilité et sa direction futures.

Les revenus de sponsoring ont diminué pour les équipes face à des coûts en constante augmentation, et ce, avant que la pandémie de COVID-19 ne change le monde.

Avec le retour de Jim France à la barre en tant que PDG, la NASCAR a reçu toute l’impulsion nécessaire pour passer à la vitesse supérieure avec cette nouvelle conception de voiture, ainsi qu’une plus grande flexibilité en termes de calendrier et de formats de course.

La voiture NASCAR Next Gen dans le garage.

Photo par : NASCAR Media

Quels sont les principaux changements ?

Le concept de la voiture Next Gen diffère de celui des voitures de stock-car NASCAR précédentes car il intègre de nombreuses pièces communes fabriquées par plus de 30 fournisseurs uniques, au lieu que les équipes construisent elles-mêmes le châssis à cadre tubulaire et la majorité des composants internes.

L’utilisation d’un châssis en fibre de carbone a été discutée, mais écartée par NASCAR – la voiture reste une construction à cadre tubulaire en acier. Pour améliorer la sécurité, le conducteur a été déplacé de 1,6 pouce vers le centre de la voiture, et les barres des portes – pour protéger des impacts latéraux – ont été déplacées vers l’extérieur.

L’aérodynamique est conçue pour s’adapter à chaque type de piste que la série visite afin d’offrir la meilleure course possible – et pour la première fois, un diffuseur est placé sous l’arrière de la voiture.

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La traditionnelle boîte de vitesses manuelle à quatre rapports est remplacée par une boîte de vitesses séquentielle à six rapports (cinq en marche avant, plus la marche arrière) (utilisant le levier de vitesse, et non le paddleshift) construite par Xtrac. L’essieu arrière a également été remplacé par une suspension arrière indépendante pour la première fois, et une nouvelle boîte-pont combine la transmission et les engrenages arrière en un seul ensemble.

Le châssis redessiné comporte de nouveaux pare-chocs avant et arrière, dont les clips avant et arrière se boulonnent sur la section centrale du véhicule. Des inserts en mousse moulés font office de panneaux de protection à l’avant et à l’arrière.

Un autre changement majeur est le remplacement des jantes de 15 pouces, comportant cinq écrous de roue, par des jantes de 18 pouces fournies par BBS (et des pneus Goodyear à profil plus bas) avec un seul écrou à verrouillage central – ce qui aura un impact énorme lors des arrêts au stand. Cela permet également d’avoir de l’espace pour un ensemble de freins plus important, ce qui permettra une plus grande longévité des pièces et nécessitera moins de refroidissement.

La voiture a également été construite pour recevoir des tuyaux de ravitaillement à pince, plutôt que des bidons de gaz.

D’un point de vue esthétique, les constructeurs pourront mettre en valeur les moulures latérales de la carrosserie ainsi que les lignes de caractère et le design du capot. Pour la première fois depuis des années, les voitures seront symétriques, leur carrosserie n’étant pas inclinée sur le châssis.

Les traditionnels moteurs V8 de 5,86 litres ont été conservés, mais avec la condition d’accepter un futur groupe motopropulseur encore à définir (potentiellement un V6) avec un système hybride dans les années à venir. Phelps a ajouté : « Je sais pertinemment que nous n’aurons pas de nouvel équipementier si nous ne changeons pas notre moteur. Je serais surpris qu’un nouvel équipementier arrive sans une certaine forme d’électrification. Je ne parle pas de tout électrique, je parle d’un système hybride. »

Les puissances seront soit de 670bhp, soit de 550bhp, selon la taille de la piste.

Les voitures sont également équipées d’un système d’échappement séparé, ce qui signifie que les sorties se font des deux côtés, bien que cela ait suscité des inquiétudes quant au refroidissement du pilote lors des essais. Une autre plainte courante jusqu’à présent concerne le système de direction de la voiture qui a du mal à accepter les charges sur les pistes ovales.

Joey Logano teste la prochaine génération de stock-car pour la série Nascar Cup.

Photo par : Alejandro Alvarez / Nascar Digital Media

Comment la voiture a-t-elle été développée ?

Une voiture prototype, construite par Richard Childress Racing, a été testée pour la première fois avec un moteur Chevrolet fin 2019. D’autres tests ont eu lieu au cours des mois suivants, mais ce programme a été interrompu par la pandémie après que Clint Bowyer ait conduit une voiture à Atlanta Motor Speedway en mars 2020.

Les essais ont repris en août, et un deuxième prototype – construit par Action Express Racing, participant à l’IMSA – a été utilisé initialement pour les courses sur route avec un moteur Ford. Le programme s’est accéléré lorsque Kurt Busch et Martin Truex Jr ont testé les deux voitures ensemble à Charlotte – sur les circuits ovale et routier – en novembre 2020.

Le mois suivant, la voiture a été testée sur une superspeedway pour la première fois, à Daytona International Speedway, aux mains de Chris Buescher.

Chris Buescher conduit la voiture NASCAR Next Gen.

Photo par : NASCAR Media

Qu’est-ce qui rend la voiture plus sûre ?

Depuis la mort de Dale Earnhardt au dernier virage de la Daytona 500 en 2001, la NASCAR a fait pression pour améliorer la sécurité sur les circuits, dans ses voitures et dans les systèmes de sécurité des pilotes.

La voiture Next Gen met en œuvre tout ce qui a été appris par le centre de R&D de NASCAR à Concord, N.C., au cours des 20 dernières années.

Le directeur principal de l’ingénierie de la sécurité de la NASCAR, John Patalak, explique que c’était l’occasion idéale d’intégrer toutes ces connaissances et de renforcer l’intégrité du châssis, tout en respectant l’objectif de poids de 1 451 kg sans pilote ni carburant.

« C’est toujours une grande opportunité d’avoir une conception propre comme celle-ci », a-t-il déclaré. « Lorsque vous apportez des changements à la flotte existante de voitures, il y a toujours un coût associé à l’ajout de ces nouvelles pièces, mais avec Next Gen, nous ne sommes pas limités par un châssis existant.

« Nous avons pu commencer par des objectifs d’ingénierie – afin que les concepteurs puissent se lâcher et atteindre ces objectifs – de sorte que tout peut être plus solide dans de nombreux domaines avec le même poids que les voitures actuelles. C’est beaucoup plus efficace. »

Chris Buescher conduit la voiture NASCAR Next Gen.

Photo par : NASCAR Media

Quels sont les constructeurs qui ont signé ?

La NASCAR a approuvé les dessins des trois constructeurs actuels – Chevrolet, Ford et Toyota.

En février 2021, la NASCAR a annoncé que le développement de la voiture Next Gen était terminé. Les trois équipementiers ont amené leurs prototypes à Martinsville Speedway en avril pour des essais. Depuis, Tyler Reddick, de Richard Childress Racing, a conduit la voiture lors d’un test de pneus Goodyear la semaine suivante au Darlington Raceway.

Le dévoilement des voitures des constructeurs a eu lieu le 5 mai.

John Probst, vice-président senior de NASCAR chargé de l’innovation en matière de course, a déclaré à propos de la feuille de route jusqu’à présent : « En rétrospective, lorsque nous étions sur la cible de 2021 et maintenant que nous avons traversé tout cela, nous regardons en arrière et mon garçon, nous aurions probablement eu la langue pendante en ce moment si nous devions le lancer en 2021, ce que nous aurions pu faire », a déclaré Probst. « Je pense que nous sommes certainement dans les temps. Nous sommes probablement en mesure de passer un peu plus de temps depuis que nous l’avons repoussé à 2022, en nous concentrant sur une grande partie des coûts de ligne. »

Un membre de l’équipe fait des ajustements sur la voiture NASCAR Next gen.

Photo par : NASCAR Media

Quelle est la suite ?

Sept tests ont été prévus pour les voitures Next Gen à capteur de force de roue pour tous les constructeurs, plus trois tests organisationnels pour les équipes. Probst a révélé qu’au moins un test d’organisation aurait lieu après la course Roval de Charlotte le 10 octobre, et deux autres après la fin de la saison.

David Wilson, de Toyota Racing, a déclaré au sujet des plans à venir : « C’est la direction de NASCAR, et je pense qu’il faudra attendre l’été avant que le matériel soit prêt à être distribué aux équipes, donc vous pouvez envisager une base de fournisseurs assez massive – cela fait partie de la formule, la plupart des composants viennent de fournisseurs centralisés.

« Ils vont donc préparer leur fabrication et leur distribution en arrière-plan. Puis les équipes prendront livraison des pièces et des morceaux. »

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