Gordon Spice, as des voitures de tourisme et vainqueur de la course du Mans, est décédé.

Gordon Spice, as des voitures de tourisme et vainqueur de la course du Mans, est décédé.

Voitures de tourisme



Gordon Spice, as des voitures de tourisme et vainqueur de la course du Mans, est décédé.

Après avoir fait ses premières armes avec des MG et Morgan, Gordon Spice a commencé à se faire un nom avec une Mini dans le championnat britannique de voitures de tourisme dans la seconde moitié des années 1960. Il a rapidement ajouté des sorties en endurance dans une Ford GT40, puis est apparu en Formule 5000.

Spice a reconnu qu’il était « un peu hors de ma profondeur » avec les monoplaces V8, bien qu’il ait remporté une victoire dans une Lola T332 à Oulton Park en 1975, un événement qu’il a désigné plus tard comme la course de sa vie dans le numéro du 6 juillet 1989 d’Autosport.

Mais c’est avec la Ford Capri que Spice sera toujours associé. Il est devenu le pilote à battre dans le BSCC, aujourd’hui connu sous le nom de British Touring Car Championship, au cours des années 1970, accumulant 28 victoires, dont 25 dans le célèbre coupé.

Spice a remporté six titres de classe entre 1975 et 1980, et plus de victoires au classement général que n’importe quel autre pilote au cours des saisons 1976, 1978, 1979 et 1980. Le système de classe idiosyncratique de l’époque – qui accordait autant de points aux vainqueurs de classe qu’aux vainqueurs directs – l’a privé de la couronne générale, mais Spice, dont l’équipe Gordon Spice Racing exploitait les voitures, n’en était pas amer.

« Cela ne m’a pas du tout dérangé », a-t-il déclaré à Autosport en 2018.  » Quand je courais sur des Minis, nous n’avons jamais eu de victoire au classement général, sauf quand ils divisaient les courses, mais les gars dans les petites voitures essayaient tout autant, probablement plus.

« Je courais parce que j’aimais ça. L’objectif était de gagner chaque course. »

La Capri a fini par être vaincue par le Rover V8 au début des années 1980, malgré les efforts de Spice et de son compatriote Andy Rouse, mais d’autres opportunités se sont présentées.

Spice a été surnommé « le roi de la Capri » pour ses prouesses dans la berline Ford au BSCC – mais il n’a jamais remporté le titre.

Photo par : Motorsport Images

Spice avait déjà montré un goût prononcé pour les courses d’endurance et avait remporté les 24 heures de Spa en 1978 avec Teddy Pilette. Des plans ont été élaborés pour que Spice mène l’attaque de Ford sur le Groupe C. Ils sont tombés à l’eau dans des circonstances controversées, mais ils ont contribué à ouvrir la voie au passage de Spice dans le Groupe C2 (initialement connu sous le nom de Groupe C Junior), après qu’il ait terminé deux fois sur le podium au Mans avec des machines Rondeau.

Avec ses voitures de sport éponymes, Spice a remporté des titres mondiaux en C2 en 1985, 1986 (avec Ray Bellm), 1987 (avec Fermin Velez) et 1988 (avec Bellm). Il a également remporté la catégorie C2 aux 24 heures du Mans à trois reprises et les châssis Spice (d’abord en C2, puis en C1) sont restés un pilier du championnat jusqu’à la disparition de la catégorie à la fin de 1992.

Spice, qui est devenu membre du British Racing Drivers’ Club en 1970, s’est retiré de la conduite à la fin des années 1980 pour se concentrer sur ses intérêts commerciaux. Malgré une santé défaillante, on pouvait encore le voir lors de certains événements, comme le Silverstone Classic, ces dernières années.

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