Pourquoi Verstappen a testé une Ferrari GT3 pour l'équipe de DTM Emil Frey

Pourquoi Verstappen a testé une Ferrari GT3 pour l’équipe de DTM Emil Frey

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Pourquoi Verstappen a testé une Ferrari GT3 pour l'équipe de DTM Emil Frey

Verstappen a suscité pas mal d’intrigues le mois dernier lorsque des photos ont commencé à circuler du Néerlandais en train de tester pour l’équipe DTM Emil Frey au Portugal. Bien que l’on sache que Thierry Vermeulen, membre de l’équipe et compatriote néerlandais, est soutenu par Verstappen, le fait que leur lien soit si étroit qu’il ait passé deux jours à tester sa voiture a créé la surprise.

Il ne s’agissait pas d’une journée de piste amusante, car Verstappen et Emil Frey ont travaillé ensemble pour concevoir un programme d’essais intensifs avec différents réglages et des objectifs clairement définis. Comme l’a expliqué Lorenz Frey-Hilti, le patron de l’équipe, l’objectif était d’utiliser l’expérience de la star de la F1 derrière le volant et d’aider au développement de Vermeulen, 21 ans.

« L’objectif du test avec Max était de soutenir Thierry et d’améliorer nos performances grâce à ses commentaires », a déclaré Frey-Hilti au titre frère d’Autosport, Motorsport-Total.com. « Il a piloté les deux jours. Le premier jour, il y a eu environ 100 tours et ils se sont relayés. Nous avons fait beaucoup d’essais.

« Nous sommes honorés qu’il fasse appel à nos services en tant qu’écurie de course et que nous puissions travailler avec lui lors des journées d’essai. C’est absolument génial.

Les pères de Verstappen et Vermeulen étaient également présents sur le circuit de l’Algarve à Portimao pour le test. Ce n’est pas une coïncidence puisque Jos Verstappen est l’entraîneur de Thierry Vermeulen, tandis que le père de ce dernier, Raymond, est le manager de Max.

Frey-Hilti a été très impressionné de voir Max Verstappen au volant et l’a félicité pour ce qu’il pouvait accomplir même dans une voiture GT3.

Photo by : Verstappen.com / David Klopman

Max Verstappen, Emil Frey Racing, Portimao Test

« C’est toujours intéressant de rencontrer des personnes aussi célèbres en personne », a-t-il déclaré. « Vous pensez connaître la personne, mais lorsque vous la rencontrez dans la vraie vie, vous découvrez une personne complètement différente. Il est incroyablement terre-à-terre et c’est un homme très sympathique.

« C’est agréable de voir à quel point il est passionné par le sport automobile et ce qu’il accomplit.

« Même avec une voiture GT3, son feedback est d’un autre niveau par rapport à tout ce que j’ai vu jusqu’à présent. Il est de classe mondiale.

Verstappen a une expérience limitée en GT3, mais il a pu s’adapter à la Ferrari 296 en très peu de temps, selon Frey-Hilti.

« Il monte dans la voiture et dès le premier tour de vol, il délivre la performance », a-t-il révélé. « Si vous regardez ses tableaux de bord et ses données, la façon dont il gère la voiture est extrêmement impressionnante. Il s’adapte rapidement à la voiture et essaie toujours d’en tirer le maximum.

« Il y avait aussi d’autres GT3 sur place. Et je peux seulement dire que c’est un niveau différent par rapport à tous les autres. »

Vermeulen est relativement nouveau dans le monde de la course automobile, puisqu’il n’a commencé à courir en GT4 qu’en 2020. Il a terminé 16e de sa première saison en DTM en 2023 pour Emil Frey, avec un meilleur résultat de 5e au Sachsenring.

La vitesse de Verstappen signifiait que Vermeulen avait beaucoup à apprendre de son compatriote plus expérimenté.

« Thierry est très ambitieux et il se mesure bien sûr aux temps de Max », a déclaré Frey-Hilti. « C’est difficile, car sa référence est le meilleur pilote du monde.

« Il y a beaucoup de bons pilotes de formule qui ne brillent pas à cause de leur manque d’expérience dans une voiture GT3. Max est différent. Il peut faire rouler n’importe quel véhicule à quatre roues incroyablement vite.

Photo by : Verstappen.com / David Klopman

Max Verstappen et Thierry Vermeulen, Emil Frey Racing, Portimao Test

Le test de deux jours n’a pas seulement aidé Vermeulen, mais a également été très avantageux pour Emil Frey, qui a quitté le giron de Lamborghini pour courir avec la nouvelle Ferrari 296 en 2023.

Verstappen avait déjà aidé l’équipe à gagner des dixièmes cruciaux lors d’un précédent test au Mugello en juillet 2023.

« Surtout en termes de développement du véhicule, il y est brillant », a déclaré Frey-Hilto à propos de Verstappen.

« La physique est la même partout et c’est un concept de véhicule différent, mais son apport, lorsque vous pouvez tester différents réglages avec lui, aide énormément à la performance du véhicule.

« Bien sûr, nous disposons aujourd’hui d’une quantité incroyable de données que nous pouvons analyser et, en fin de compte, les pilotes doivent être en mesure de les mettre en œuvre.

« Mais même lors des derniers essais, nous avons pu acquérir tellement d’expérience en seulement deux jours et améliorer la voiture. Cela renforce non seulement Thierry, mais aussi l’équipe.

Il a ajouté : « C’est toujours étonnant de voir à quel point ses déclarations sont précises. Il est très impliqué et on voit aussi qu’il bricole en permanence des set-ups dans l’e-gaming.

« J’ai également été étonné de voir à quel point il s’intéresse au sport automobile en général, en plus de la Formule 1. Il connaît toutes les séries de courses, tous les pilotes, toutes les équipes.

« Quand d’autres prennent des vacances bien méritées, il est toujours en plein entraînement et impliqué dans les courses. Je pense que c’est ce qui fait de lui un champion du monde.

Outre le test, Verstappen a également visité l’atelier Emil Frey à Safenwil, en Suisse, avant le Grand Prix de Las Vegas en novembre.

« Il souhaitait voir notre atelier de course et la façon dont nous sommes organisés afin de faire des plans pour l’avenir ensemble », a déclaré le patron d’Emil Frey.

« Il est également un spécialiste des simulateurs et a testé nos installations. Comme il a déjà conduit notre voiture sur le circuit, il a pu nous donner d’excellents commentaires sur la façon dont nous pouvons nous améliorer.

Photo by : Verstappen.com / David Klopman

Max Verstappen, Emil Frey Racing, Portimao Test

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