Comment se comporte la Peugeot 308 TCR ?

Comment se comporte la Peugeot 308 TCR ?

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Comment se comporte la Peugeot 308 TCR ?

Sortie en Peugeot 308 TCR sur le circuit de Ledenon dans le sud de la France
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Chers lecteurs de RacingNews.fr,

Comme je suis tendu lorsque le petit quatre cylindres de la Peugeot 308 TCR se déclare prêt à prendre son service en grondant ! Mon cœur bat la chamade et je respire profondément. Une brève pression sur le bouton rouge et le moteur de 350 ch commence son travail devant moi. Dans quelques instants, je vais devoir toucher le point de friction de l’embrayage – et ce dans une vraie voiture de tourisme ! J’enclenche prudemment le rapport à l’aide de la manette de commande en carbone, je relâche le bouton vert du « neutre » sur le volant et l’embrayage arrive. La grande surprise suit : Le lion et moi roulons !

Un sentiment de satisfaction s’installe en moi, car tout le monde sait à quel point les embrayages de course sont en fait délicats. Nous traversons la voie des stands en chantant et je profite de la sonorité de la boîte de vitesses de course. J’accélère pour la première fois et je suis pressé dans le siège – comme dans un avion, sauf qu’ici les ailes assurent la pression et non la portance. La 308 TCR est une voiture de tourisme, elle est donc basée sur une voiture de route. Mais ce projectile dépouillé n’a plus grand-chose en commun avec la version civile. Et je le constaterai bien assez tôt. Mais reprenons depuis le début.

Départ anticipé en Provence

La nuit précédente a été courte, la matinée est belle ici, sur le circuit de Ledenon. Nous surplombons le petit mais beau circuit aux portes de Nîmes, au nord de Marseille. Un circuit de montagne et de vallée, à un jet de pierre des ruines du château local. Le soleil matinal clignote de manière dorée sur le parcours derrière des nuages gris. Et pourtant, une certaine nervosité se fait sentir chez moi. Cela fait des jours qu’il pleut dans le sud de la France, y compris la nuit dernière. La pluie est la dernière chose dont j’ai besoin dans l’immédiat.

Galerie de photos : Essai de traction de la Peugeot 308 TCR

Sur Internet, j’ai étudié le circuit en vidéo et j’ai regardé la ligne sur les petites montagnes russes. Mais lorsque le pilote d’usine Peugeot et pilote WTCR Aurélien Comte nous fait faire le tour du circuit dans la version routière du monstre désaffecté du Dakar, la Peugeot 3008, je réalise dans quoi je me suis embarqué. Sur la banquette arrière du SUV, nous glissons de droite à gauche, de gauche à droite. Et la bruine s’abat sur le pare-brise. Je jure intérieurement. Je ne veux pas faire sombrer la voiture de course dans les piles de pneus du sud de la France. Et ce temps ne m’aide pas …

Pour avoir une dernière impression de l’ensemble 308 TCR et circuit, le vainqueur de la course WTCR de Zandvoort nous emmène aussi faire un tour en taxi. Et voilà : tout à coup, le circuit est nettement plus agréable. Les sièges de course nous fixent fermement sur place, on ne sent plus les glissements sur la banquette arrière du grand SUV. Au contraire, on fait maintenant l’expérience de la vitesse dans les virages – et celle-ci est plus élevée que prévu. Tout comme la température. La petite centrale électrique devant nous a le sang chaud – et comment ! La chaleur rayonne à travers le cockpit spartiate jusque dans l’habitacle.

C’est parti …

C’est enfin le moment pour moi aussi de commencer : je mets le casque de rallye avec les clips HANS et je glisse mes mains dans les gants de course. Silke et Aurélie, respectivement responsables des relations publiques de Peugeot Allemagne et de Peugeot Sport, ont encore un message important à me transmettre : « Vas-y doucement au début – et laisse-le entier, s’il te plaît ». Avec difficulté, je plie mon 1,83 mètre pour passer la cage de sécurité et le volant dans le siège du conducteur. Pas étonnant que les pilotes de course soient tous si petits. S’installer dans le véhicule demande déjà de l’entraînement.

Aurélien Comte explique le processus de démarrage de la Peugeot 308 TCR Zoom

Thibaud, le chef de projet, m’explique encore quelques gestes avec Aurélien, puis c’est le moment : je peux quitter le stand en pneus pluie. Je respire profondément et passe en revue la routine de démarrage. Appuyer sur le bouton d’alimentation, appuyer sur le bouton de démarrage, appuyer sur l’embrayage, sélectionner le point mort au volant, engager le rapport à la manette – c’est parti.

Bien rugi, le lion !

Pas une once de nervosité ni de tension, juste le rêve d’une vie qui se réalise. Et une voiture de course qui doit rester en un seul morceau. Je sors sur le circuit et j’appuie pour la première fois sur l’accélérateur – quel son ! Le petit quatre cylindres de 1,6 litre rugit avec force. Outre le moteur, la boîte de vitesses à denture droite et le turbocompresseur se mettent à chanter : Un régal pour les sens et je ne sais plus où donner de la tête !

Et c’est là que ça se passe. Sous l’effet de l’excitation et de la surabondance de stimuli, j’ai freiné. La petite voiture de course se déplace en cahotant sur l’essieu avant et je suis content de ne pas avoir glissé plus loin dans la botanique. Respirer et continuer à rouler. Mais surtout : ne pas casser le bolide. Je repense aux paroles des deux femmes et j’essaie de ralentir sur la piste encore légèrement grasse.

Mais je n’y arrive pas. La voiture me fascine et j’accélère à chaque tour. Et surtout, elle me donne beaucoup de confiance. Mais les erreurs restent les mêmes : je glisse à nouveau au-delà du sommet dans les épingles à cheveux étroites et j’ai l’impression de m’arrêter. En plus, les roues patinent à la sortie et je sors sur les surfaces mouillées. Je ne peux pas me l’expliquer, car je freine quand même à temps !

Construit pour rouler vite

Après huit tours, l’arrêt au stand s’impose. Aurélie me tend de l’eau, dont je peux vraiment me servir. Car ce que disent les pilotes de course est vrai : dans le cockpit de leurs bolides, il fait plus chaud que ce que le profane pourrait croire. Encore un petit contrôle et je reçois à nouveau le signal de sortir. La voiture se comporte bien, j’ai de plus en plus confiance.

Dans un environnement naturel : la 308 TCR a sa place sur le circuit Zoom

Avec le temps, je reconnais un schéma : les voitures de course ne sont pas faites pour être conduites lentement. La 308 TCR non plus. Bien qu’elle n’ait qu’un aileron arrière relativement petit, un spoiler avant et pas de diffuseur, je sens ce que l’aérodynamique fait sur une voiture de course désignée. Plus on va vite, mieux c’est. Car plus la vitesse est élevée, plus la pression d’appui est importante. Et la voiture prend vie !

Un rendez-vous avec les dates

Effectivement : j’accélère et la tenue de route s’améliore. Les temps s’améliorent et la piste continue de sécher, mais je continue de glisser dans les virages serrés. Perplexe, je me dirige vers le box où Thibaud m’attend déjà avec les données. Il peut m’éclairer : Le problème ne vient ni du circuit ni de la voiture. L’erreur se situe plutôt entre le volant et le siège. En d’autres termes : je ne conduis pas correctement la voiture. Mais où le problème se situe-t-il exactement ? Thibaud montre l’ordinateur portable et commence à expliquer.

Il me fait rapidement comprendre à quoi est dû ce sous-virage gênant. Non pas parce que la 308 TCR est une traction avant, mais parce que je roule dans le mauvais rapport. J’écoute avec intérêt et j’essaie de suivre les explications de Thibaud sur la ligne, l’angle de braquage, le rapport et la position des pédales. La voiture enregistre toutes les variables, les erreurs du pilote sont impitoyablement mises en évidence. Certes, ma ligne est globalement bonne, mais je me complique la vie en passant des vitesses trop élevées dans les virages serrés. Ainsi, je glisse souvent loin après le sommet des virages et je perds un temps précieux.

Des données sur des données : Tout est enregistré, même les propres erreurs Zoom

Pour couronner le tout, j’appuie sur l’accélérateur et le frein en même temps. Pas étonnant que la voiture de course ne roule pas comme je l’ai vu faire auparavant avec Aurélien. Mais dans l’ivresse de mes sens, je n’ai même pas pris conscience tout à l’heure de la pédale que j’appuyais à tel ou tel moment. Sans parler des mouvements de braquage instables.

Maintenant, ça devient sérieux : des slicks !

Mais il y a aussi des retours positifs : à certains endroits, je suis presque aussi rapide qu’Aurélien. Certes, j’ai de meilleures conditions que lui, mais la confiance en soi se réjouit des éloges de Thibaud. Entre-temps, la piste a continué à sécher et l’équipe décide de nous faire entrer en piste en slicks. « C’est encore autre chose », nous prévient-on, mon collègue et moi. Je suis impatient et je veux m’améliorer. Je connais la voiture maintenant – enfin, je crois…

Pendant qu’Aurélien fait à nouveau chauffer la 308 TCR pour nous, je suis attentif à sa conduite et à sa réponse à l’accélérateur. Il déplace la voiture avec précaution, elle semble encore relativement humide à certains endroits. Une fois de plus, l’inquiétude sous-jacente de casser quelque chose dans les conditions mixtes à l’extérieur se fait sentir. Mais je chasse ces pensées et me laisse fixer dans la ceinture à cinq points. Sous le capot, la chaleur produite par la petite centrale électrique devant moi, en plus de ses 350 chevaux, crépite encore. Le moteur s’emballe à nouveau et nous nous dirigeons vers le circuit. Je veux faire mieux et passe maintenant les rapports inférieurs. Je sens rapidement que le régime plus élevé aide la voiture à mieux tourner.

La 308 sort les griffes

Ce qui devient tout aussi vite évident : Maintenant, je conduis une autre voiture. Même véhicule et même parcours, mais sur les slicks sans profil, le lion sort enfin ses griffes. Le gros chat domestique se transforme en véritable prédateur. Avec les pneus secs, la puissance de 350 chevaux mord nettement mieux dans l’asphalte provençal. Plein gaz dans la montée du dernier virage et c’est parti pour un nouveau tour : à la fin de la ligne droite d’arrivée, les 185 kilomètres à l’heure sont désormais affichés.

Un vrai fauve : la 308 TCR prend vie avec des slicks Zoom

Je remarque que la 308 TCR est désormais plus agressive et plus agile. Je ressens aussi davantage le poids sur l’essieu avant. Le moteur et la boîte de vitesses travaillent exclusivement sur les roues avant. Les roues arrière ne font que guider la voiture de tourisme dans sa trajectoire. La voiture est toujours facile à contrôler, mais la zone limite est maintenant nettement plus petite. À plusieurs reprises, je dois contre-braquer avec détermination. La piste désormais sèche et l’adhérence accrue m’incitent à prendre enfin à fond le virage rapide à gauche sur la butte…

Bonjour la réalité !

Soudain, je vois du vert au lieu du gris devant moi et quelque chose grince sur le véhicule. Les petits cailloux qui s’écartent de la ligne idéale s’abattent sur moi comme des petits projectiles et mon cœur se met à battre la chamade. Au ralenti, je vois la 308 tourner sous moi. Alors que j’essaie encore de comprendre ce qui vient de se passer, la scène est déjà terminée. La voiture est à nouveau droite dans le sens de la marche. C’est exactement ce que je voulais éviter, mais c’est arrivé : Je me suis détourné et j’ai glissé avec l’avant sur la bande verte de la piste. Comme par miracle, il me semble que le moteur tourne encore. Effrayé, je continue à rouler. Je comprends rapidement où s’est produite l’erreur : aveuglé par mon ambition d’aller plus vite, j’ai abordé le virage trop serré.

Retour au box : Je ne reste pas sans faute Zoom

Une erreur de débutant et plutôt embarrassante, je trouve. Cela ne se reproduira plus, me dis-je. Et je ralentis le rythme. Cela fonctionne, et je fais maintenant mes tours en toute sécurité, en dessous de la limite du véhicule. Tranquillement, je tourne à nouveau dans le virage et je veux passer le premier virage de la double droite suivante. Comme avant, je prends le trottoir de plein fouet. Soudain, ma tête heurte à nouveau l’appuie-tête du siège baquet. Stupéfait, je regarde autour de moi. Je me suis à nouveau retourné. Mais pourquoi ? Je n’allais pas trop vite. Je me rends vite compte que j’étais trop lent.

Au lieu de maintenir la voiture en traction avec l’accélérateur et donc de la stabiliser, je l’ai laissée rouler et j’ai fait levier sur la bordure de trottoir. Je n’étais pas non plus vraiment concentré. Encore une erreur de débutant. Péniblement, je rentre au box et confesse mes actes. Mais au lieu de recevoir des critiques, l’équipe Peugeot sourit et me dit avec décontraction : « Nous avons déjà entendu cela, mais tu as continué à rouler. Et il ne s’est rien passé du tout ! » Ils semblent avoir de l’expérience avec nous, les journalistes, me dis-je en essayant de faire disparaître mon embarras. Une légère odeur de caoutchouc brûlé flotte encore dans l’air.

Le départ ? Pas seulement à l’aéroport …

Lors de mes derniers tours, je ressens les conséquences de mes deux erreurs : à l’accélération, il y a maintenant des vibrations dans le véhicule. Ce n’est pas agréable, et je comprends pourquoi, en Formule 1, on s’arrête directement dans les stands en cas de plaque de frein. Et je constate aussi une différence en moi. Le (sur)courage de la jeunesse m’a quitté et je n’ose plus attaquer. Je n’améliore plus mon temps non plus – ou je ne peux tout simplement plus le faire. Je fais les tours restants ni trop lentement, ni trop vite. J’étais certes plus rapide de quelques secondes que mon collègue, mais lorsque Aurélien reprend le volant à la fin, c’est la désillusion. Les deux secondes de retard se transforment soudain en sept secondes. Ouf, ce n’était donc pas la limite de la voiture, loin de là ? mais la mienne.

Pilote de course d’un jour : mon respect pour les professionnels grandit extrêmement Zoom

Trois heures plus tard, nous sommes de nouveau dans l’avion pour l’Allemagne et je repense à la journée qui vient de s’écouler. C’est le rêve d’une vie qui s’est réalisé aujourd’hui. Le fait que j’aie été plus rapide que mon collègue est un petit succès. Mais sans grande importance. Ce sont plutôt les souvenirs de la conduite qui me préoccupent. Il est fascinant de voir dans quelle petite zone les pilotes doivent évoluer. S’ils sont trop lents, l’aérodynamique et donc la voiture ne fonctionnent pas. De plus, leur carrière serait rapidement terminée. Il en va de même pour la vitesse : si l’on dépasse la limite, on n’a que très peu de temps pour réagir.

Conclusion : La course automobile – une frontière étroite

Cette course sur le fil du rasoir presque tous les week-ends ? Ce jour-là, mon respect pour les pilotes s’accroît considérablement. Et je me rends compte qu’il est facile de critiquer et de taper sur les pilotes depuis son canapé. Voir les erreurs et en parler depuis son bureau ? Tout aussi facile, mais pas vraiment juste. Conduire sous stress, en permanence à la limite, pas en dessous ou au-dessus – tout le monde ne peut pas le faire. Lors de la classique de Macao, où Aurélien Comte sera bientôt au départ, mes erreurs auraient entraîné une perte totale. Plus de 100 000 euros à la casse. Je suis content que nous soyons allés à Lédenon aujourd’hui et pas là-bas. Faire la course est une œuvre d’art totale, je m’en rends compte. Il faut plus que simplement être rapide ou particulièrement courageux. La compréhension technique et la vue d’ensemble sont indispensables.

Notre Airbus commence à rouler et nous presse dans nos sièges. Satisfait, je repense encore une fois à l’accélération de la 308 TCR. La pluie qui tombe entre-temps perle sur la vitre à l’arrière. Heureusement, le temps a tenu. Mais malheureusement, cette journée unique est déjà terminée …

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