Farfus passe au WTCR : Hyundai avec quatre as

Farfus passe au WTCR : Hyundai avec quatre as

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Farfus passe au WTCR : Hyundai avec quatre as

(RacingNews.fr) – Hyundai a présenté sa sélection de quatre pilotes WTCR pour 2019 : Gabriele Tarquini et Norbert Michelisz, détenteurs du titre, restent à bord, tandis que les pilotes BMW Nick Catsburg et Augusto Farfus font leur entrée.

Hyundai s’engage dans le WTCR avec quatre pilotes de haut niveau en 2019
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La Hyundai i30 N a largement dominé la première année de l’ère WTCR. Tarquini, le pilote du BRC Racing, a remporté en 2018 son deuxième titre mondial après celui de 2009 (le WTCR n’est toutefois « que » une coupe du monde). L’équipe YMR d’Yvan Muller a remporté le titre par équipe avec trois points d’avance sur BRC.

L’année prochaine, l’équipe YMR de Muller s’associera toutefois à Cyan Racing (champion WTCC 2017) pour la première saison WTCR avec le nouveau Lynk & Co 03, libérant ainsi deux cockpits Hyundai. Les prolongations de contrat de Tarquini et de son coéquipier Michelisz, qui ont remporté six victoires ensemble en 2018, étaient considérées comme une formalité. Ils prendront le départ l’année prochaine en tant que pilotes Hyundai Motorsport Kundensport.

Photos : Finale du WTCR 2018 à Macao

« Après avoir gagné dès la première année du WTCR avec la i30 N TCR, je suis évidemment très heureux de revenir dans cette série pour défendre mon titre en 2019 avec Hyundai », a déclaré Tarquini, qui aura 57 ans avant le début de la prochaine saison.

Farfus de retour en traction avant après 13 ans

Farfus, qui a couru pour Alfa pendant les deux premières années de la nouvelle édition du WTCC avant de rejoindre BMW à partir de 2007, a annoncé pendant le week-end du Grand Prix de Macao qu’il se retirerait de la formation DTM de BMW l’année prochaine pour se concentrer sur les courses GT avec le constructeur allemand.

Le Brésilien avait alors confirmé qu’il était en pourparlers pour intégrer la formation WTCR de Hyundai. Cet accord est désormais conclu. « Je suis très reconnaissant de mon temps et de mon succès en GT, mais après avoir vu le niveau de la compétition en FIA WTCR, je suis très heureux d’être au départ en 2019 », a déclaré Farfus.

Augusto Farfus revient au volant d’une traction avant après 13 ans Zoom

« Ce sera un nouveau défi pour moi, car je n’ai jamais piloté de voiture TCR auparavant. Et la dernière fois que j’ai roulé en traction avant, c’était en 2006. Je suis impatient de commencer à travailler avec les équipes clientes de Hyundai Motorsport. Cela devrait garantir que moi et le reste des pilotes de la i30 N TCR prendrons un bon départ dans la nouvelle saison ».

Catsburg, également pilote BMW, revient à la compétition de voitures de tourisme de niveau mondial après une année d’absence, après avoir participé au WTCC pour Lada puis en tant que membre de l’usine Volvo de Cyan entre 2015 et 2017. « Je suis très heureux de revenir à la course de voitures de tourisme en 2019 avec l’entrée dans le WTCR », a déclaré le Néerlandais. « J’ai vu la plupart des courses FIA WTCR en 2018 et je voulais vraiment être là en 2019. J’ai déjà travaillé avec Gabriele et Augusto, et je connais assez bien Norbi depuis mes années WTCC ».

Hyundai n’a pour l’instant pas révélé l’identité de sa deuxième équipe, ni la répartition des quatre pilotes entre les deux écuries. La préparation de la saison débutera en janvier par un test de trois jours sur le circuit de l’Algarve à Portimao, au Portugal.

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