Les pilotes Hyundai testent la i30 N TCR au Portugal

Les pilotes Hyundai testent la i30 N TCR au Portugal

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Les pilotes Hyundai testent la i30 N TCR au Portugal

(RacingNews.fr) – La première saison de la Coupe du monde des voitures de tourisme (WTCR) s’est terminée avec deux équipes clientes et deux pilotes de Hyundai Motorsport en tête du classement. Afin de poursuivre sur cette lancée, Hyundai Motorsport a d’ores et déjà commencé à se préparer pour la saison 2019 qui débutera en avril. Lors des trois jours d’essais à Portimao, outre le vainqueur de la Coupe du monde Gabriele Tarquini et le quatrième du classement Norbert Michelisz, ce sont surtout les deux nouveaux venus Nicky Catsburg et Augusto Farfus qui ont effectué de précieux tours d’essai au volant de la Hyundai i30 N TCR.

La Hyundai i30 N TCR a été testée pendant trois jours à Portimao.
Zoom

Le premier jour, le champion Gabriele Tarquini et son coéquipier de cette année chez BRC Racing, Norbert Michelisz, se sont chargés des essais. Grâce à leur expérience avec la Hyundai i30 N TCR, ils ont pu effectuer une série de vérifications et essayer divers réglages de ressorts et d’amortisseurs qui avaient été mis en évidence auparavant par les ingénieurs de Hyundai Motorsport Customer Racing.

« Après une courte pause à la suite de la finale du WTCR à Macao, c’était bien de pouvoir reprendre la piste avec la Hyundai i30 N TCR », explique Tarquini. « Ni l’équipe ni moi ne pouvons nous permettre de tout laisser tomber en hiver. Il est extrêmement important de rester dans le coup, de continuer à développer la voiture et, pour nous en tant que pilotes, d’approfondir encore notre compréhension de la voiture. Nous avons profité des essais pour mettre en pratique les travaux des ingénieurs de développement. C’est la seule façon d’évaluer si les modifications apportent les progrès souhaités ».

Premiers tours de roue pour Farfus et Catsburg au volant de la Hyundai i30 N TCR

Suite à la mise au point effectuée par le duo expérimenté Tarquini et Michelisz, les deux nouvelles recrues de Hyundai, Catsburg et Farfus, ont pris en main le cockpit de la Hyundai i30 N TCR. Le duo, qui participera pour la première fois au WTCR en 2019 pour les équipes clientes de Hyundai Motorsport, a profité de ces deux jours pour se familiariser avec la voiture de course, nouvelle pour eux.

Augusto Farfus a tout de suite été séduit par la Hyundai i30 N TCR Zoom

Augusto Farfus, qui avait couru pour la dernière fois en 2006 avec une voiture de course à traction avant, s’est tout de suite senti à l’aise avec la Hyundai i30 N TCR : « Je me suis senti à l’aise dans la voiture dès le premier tour et j’ai pu pousser tout de suite. Les deux routiniers Gabriele et Norbert nous ont bien mis dans le bain en nous donnant de précieux conseils sur l’équilibre de la voiture. C’était très précieux. Et pourtant, j’ai été surpris de la rapidité avec laquelle j’ai pu approcher les limites ».

Nicky Catsburg ajoute : « Dès la première course, je pouvais dire que la Hyundai i30 N TCR était une voiture spéciale. Gabriele a fait un travail formidable lors du développement. Et Hyundai Motorsport ainsi que les équipes des clients en ont fait un super package. Je suis impatient de mieux connaître la voiture pendant l’hiver et, bien sûr, de la faire courir l’année prochaine pour une équipe cliente de Hyundai Motorsport ».

Les équipes et les pilotes seront désignés début 2019

Les préparatifs de Hyundai Motorsport pour la saison WTCR se poursuivront tout au long de l’hiver. Au début de l’année, lorsque les équipes clientes pour 2019 seront désignées et que les pilotes seront connus, le quatuor Tarquini, Michelisz, Catsburg et Farfus reprendra également la piste.

Andrea Adamo, directeur de Hyundai Motorsport Customer Racing, dresse le bilan : « Nos clients, avec la Hyundai i30 N TCR, ont réalisé une superbe saison de débuts en WTCR. La série a été très disputée en 2018 et tout le monde s’attend à ce que la compétition soit encore plus serrée en 2019. Nous devons donc travailler encore plus dur pour nous maintenir au sommet. Le test actuel n’a pas seulement été très utile pour nous et nos quatre pilotes, il nous a également permis de recueillir de nombreuses informations que nous transmettrons à nos équipes clientes afin qu’elles puissent tirer le meilleur parti de la voiture lors de leurs propres préparatifs ».

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