Les prochaines années seront brutales

Les prochaines années seront brutales

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Les prochaines années seront brutales

(RacingNews.fr) – L’annonce par Volkswagen de l’arrêt complet de ses programmes de sport automobile avec des moteurs à combustion et de l’utilisation exclusive de véhicules de course électriques à l’avenir a marqué un tournant dans l’histoire de la course automobile. Et selon François Riberio, responsable de l’organisateur du WTCR, Eurosport Events, cela pourrait n’être que le début d’une évolution qui changera fondamentalement le sport automobile.

Volkswagen a été le premier constructeur à se lancer dans le sport automobile avec un moteur à combustion interne
Zoom

« Si nous aimons le sport automobile avec des moteurs à combustion interne, et je pense que c’est le cas, les prochaines années vont être brutales », déclare Ribeiro. « Il y aura des décisions difficiles à prendre dans chaque catégorie de sport automobile, qu’il s’agisse du rallye, de la Formule 1, des voitures de tourisme ou du GT. »

« Les séries qui ne s’adaptent pas aux changements de groupes motopropulseurs dans l’industrie automobile peuvent mourir », déclare M. Ribeiro. Cela s’applique également à un championnat comme la World Touring Car Cup qui brille lors de la saison 2019, dit-il.

Le WTCR a-t-il déjà passé son zénith ?

« En ce moment, nous pouvons dire à juste titre : le WTCR est super fort, nous avons sept marques, 26 voitures. Mais si nous ne faisons pas attention, nous risquons de nous dépasser dans quelques années », déclare le Français.

Francois Ribeiro pense que d’autres constructeurs suivront l’exemple de VW Zoom.

Le championnat pourrait avoir déjà passé son zénith cette année. En plus du retrait de Volkswagen, Audi a également annoncé la fin de son soutien d’usine dans le WTCR. Et il y a également un point d’interrogation sur le programme d’Alfa Romeo pour la saison 2019, car l’équipe d’entrée de Romeo Ferrari veut se concentrer sur le développement d’une voiture de tourisme à moteur électrique.

Ribeiro est donc conscient : « Ce que nous avons aujourd’hui est absolument extraordinaire. Le plus difficile sera de maintenir ce niveau. Le niveau sportif de la WTCR ne s’élèvera plus, car il est déjà sacrément élevé », déclare le patron de la série, en regardant la saison 2019 avec satisfaction.

Les constructeurs automobiles sont sous pression

M. Ribeiro se dit très surpris par la décision de Volkswagen de se retirer immédiatement du sport automobile à moteur à combustion : « C’était un choc », dit-il. « C’était une décision prise au niveau du conseil d’administration. »

« Et Volkswagen Motorsport doit maintenant payer la facture, car ils doivent satisfaire leurs clients à qui ils ont vendu des voitures TCR et R5. Je pense que les lignes téléphoniques auront sonné pendant quelques jours », a déclaré M. Ribeiro.

Mais en même temps, il peut au moins comprendre la décision de Wolfsburg. « Il faut savoir quel genre de pression subissent les constructeurs automobiles. Volkswagen a été le déclencheur du Dieselgate », rappelle M. Ribeiro à propos du scandale des tests d’émissions manipulés.

« À partir de l’année prochaine, la Commission européenne imposera des amendes. Même les petits constructeurs devront alors payer des centaines de millions s’ils veulent continuer à vendre des voitures en Europe », explique M. Ribeiro. « La façon dont le groupe Volkswagen se voit actuellement, dans trois ou quatre ans, ils ne vendront plus du tout de voitures routières à moteur à combustion. »

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