"Voulait être celui qui ne faisait pas de come-back"

« Voulait être celui qui ne faisait pas de come-back »

WTCR



"Voulait être celui qui ne faisait pas de come-back"

(RacingNews.fr) – Il n’y a pas que depuis le retour de Michael Schumacher en Formule 1 en 2010 après trois ans d’absence que l’on sait que les retraites dans le sport n’ont pas forcément un caractère définitif. Le quadruple champion du monde de voitures de tourisme Yvan Muller en a également fait l’expérience. Plus de deux ans après son départ de la compétition, il sera à nouveau pilote à plein temps pour Lynk & Co en Coupe du monde de voitures de tourisme (WTCR) en 2019.

Yvan Muller a visiblement retrouvé le plaisir de courir
Zoom

Le Français avait pourtant pris la ferme résolution de ne pas faiblir. « Quand j’ai pris ma retraite en 2016, je voulais être celui qui ne ferait pas de come-back », explique Muller. « Malheureusement, cela n’a pas fonctionné ».

Flash-back : Fin 2016, un Muller parfois apathique durant la saison avait annoncé son retrait du championnat du monde des voitures de tourisme (WTCC) de l’époque – apparemment aussi démoralisé par la domination de son coéquipier Jose Maria Lopez, alors quasiment invincible.

Le retour à temps plein en 2018 n’était pas tout à fait volontaire

Mais très vite, Muller se rend compte qu’il n’est pas encore immunisé contre le « virus de la course ». « L’année qui a suivi ma retraite m’a probablement fait du bien, car la joie que je n’avais pas eue les années précédentes est revenue », dit-il.

Ainsi, dès le début de la saison, Muller rejoint l’équipe d’usine Volvo de l’époque, Cyan Racing, d’abord dans le rôle de conseiller et de pilote d’essai. Puis, fin 2017, lorsque Thed Björk a eu besoin d’un coup de pouce dans la lutte pour le titre mondial, Muller est également revenu dans le cockpit de course au Qatar.

Mais Muller, qui a engagé en 2018 deux Hyundai i30 N TCR dans le WTCR sous la bannière de sa propre équipe, a dû être contraint à un retour à plein temps. « En 2018, j’ai fait la saison parce que j’avais un sponsor qui finançait la saison. Or, l’une de ses conditions était que je prenne place dans la voiture. Je l’ai donc fait », explique Muller.

La course comme pause dans les obligations de chef d’équipe

« Au cours de la saison, j’ai été surpris de constater que je m’amusais à nouveau, même si cela représentait beaucoup de travail », a déclaré Muller à propos de la double charge de travail en tant que pilote et chef d’équipe. « Mais j’y ai pris du plaisir, peut-être même plus qu’avant ».

En 2019, Muller pilotera une des nouvelles Lynk & Co 03 Zoom

En effet, les entraînements et les courses représentaient pour lui une pause par rapport à ses obligations de chef d’équipe. « Quand j’étais dans la voiture, j’étais tranquille et personne ne me demandait de commander ou de payer telle ou telle chose », dit-il. « C’était agréable. Alors quand Cyan m’a demandé si je voulais continuer, j’ai accepté ».

Et c’est ainsi que Muller pilotera en 2019 l’une des nouvelles Lynk & Co 03 TCR engagées par Cyan Racing. Certes, la double charge de travail en tant que pilote et chef d’équipe disparaît pour lui cette année, mais son approche n’a pas beaucoup changé, explique le Français. « Chez Cyan, je ne suis pas seulement pilote, mais aussi conseiller. Je me préoccupe donc de Cyan exactement de la même manière que je l’ai fait pour ma propre équipe. La seule différence réside dans le travail que je dois effectuer », explique Muller.

Muller plaisante : Retraite à 100 ans ?

Il y a aussi quelques facilités qui distinguent le travail de pilote salarié de celui de chef d’équipe indépendant. « L’année dernière, je suis venu moi-même ici [Test in Barcelona] en voiture. Cette année, je suis venu en avion, ce qui était beaucoup plus pratique », dit-il. « Cette année, j’ai moins de travail que l’année dernière. Mais la méthode de travail est très similaire ».

Muller ne veut pas s’engager sur la durée pendant laquelle le pilote, aujourd’hui âgé de 49 ans, restera dans le sport automobile en tant que pilote dans la deuxième partie de sa carrière. « Il n’y aura plus rien de semblable à 2016 », dit-il en revenant sur sa première retraite. Il est possible que le numéro de départ de Muller pour la saison 2019 donne une indication à ce sujet. « Peut-être que 100 est l’âge auquel j’arrête », dit le Français en riant.

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